ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А что такого? – пожал плечами Гинзл. – Это ведь просто изображение.

– Это не просто изображение, – буркнул Ворвуд. – Запросто могли бы и без руки остаться, забыли, как части кораблей срезает огненными шарами?

– Н-да? – безразлично отозвался Гинзл и продолжил разглядывать Наблюдателя. – Так что это такое? Где вы его взяли?

– Скорее уж подцепили, – усмехнулся Ворвуд. – Как какой-нибудь вирус, грипп инопланетного происхождения.

– Инопланетного? – поднял брови Гинзл. – Значит, это пришелец?

– Да, – уже серьезнее ответил Ворвуд. – Он просто появился здесь сам по себе.

В течение этого разговора Наблюдатель спокойно стоял, терпеливо слушая их.

– Угу, – кивнул Гинзл. – Получается, это один из недобитых? Или последний?

– Я бы не торопился с такими определениями, – поправил его Ворвуд. – Военный флот уже обжегся на этом.

– Да-да, – Гинзл повернулся к нему. – Так что там с военным флотом? Кто напал на них?

– Это мы сейчас и попробуем выяснить. – Ворвуд обратился к Наблюдателю: – На корабли в подпространстве напали ваши?

Это был достаточно прямой вопрос, пришелец мог бы и не отвечать на него, чтобы не выдать лишние сведения. Но он ответил:

– Да, это были мы.

– Так оно еще и говорит! – восхитился Гинзл, впервые услышав голос Наблюдателя. – И при этом на нашем языке. Когда он успел его выучить?

– Подождите, профессор, – осадил Ворвуд научное любопытство Гинзла, считая, что сейчас есть более насущные проблемы, и потом снова обратился к Наблюдателю: – Выходит, у вас были корабли в подпространстве?

– Были? – не понял Наблюдатель.

– Ну, все это время ваши корабли находились в подпространстве? – пояснил свой вопрос Ворвуд. – Почему же вы не нападали там до сих пор? Или эти корабли пришли только сейчас?

– Вы задаете неправильные вопросы, – ответил Наблюдатель. – Но, наверно, можно сказать, что они появились там недавно.

– Так.

Что-то начинало проясняться. Хотя сразу было ясно, что на военных в подпространстве напали именно пришельцы – кто же еще? Но из слов Наблюдателя следовало, что какая-то часть сил чужаков подошла лишь после сражения.

– И сколько у вас этих новых кораблей? – спросил Ворвуд. – И какие они?

Пожалуй, он хотел слишком многого, задавая такие вопросы, – фактически полные сведения о флоте пришельцев. Но, с другой стороны, чем черт не шутит? Вдруг Наблюдатель все же ответит? Кажется, он охотно отвечает на вопросы. Все, глядя на этот странный объект, ждали, станет ли тот говорить. И он стал, только не совсем то, что ожидалось.

– Вы снова спрашиваете неправильно, – спокойно произнес Наблюдатель. – Одинаково верно будет сказать, что у нас нет новых кораблей и что у нас все корабли новые. К тому же нас столько, сколько есть, – просто не может быть иначе.

– Пойди туда, не знаю куда, – пародируя его потусторонний голос, проговорил Рэнг и потом завелся: – Да он издевается над нами! – и выхватил бластер.

– Тише, Рэнг, – успокаивающе произнес Ворвуд. – Просто надо разобраться в его словах – безусловно, у нас с ним разные взгляды на мир. Кроме того, профессор уже доказал бестелесность этого создания, так что твой бластер совершенно бесполезен.

Рэнг что-то недовольно прорычал, но все же убрал оружие.

– Итак, давайте попробуем разобраться, – терпеливо сказал Ворвуд пришельцу. – Что означает фраза «у нас нет новых кораблей и одновременно все корабли новые»?

То, что Наблюдатель не отказывался отвечать, давало шанс. Может, и удастся получить от него нужную информацию. И, конечно, даже при обоюдном желании вести беседу было непросто. Ведь это посланец иного мира – у них наверняка совершенно иные взгляды и понятия.

– Это означает, что… – начал говорить Наблюдатель.

И вдруг в палатку буквально ворвался пират, вид у которого был довольно испуганный.

– Там… опять. . эти, – с порога выкрикнул он, задыхаясь от бега, – чужаки!

Своим появлением он невольно перебил Наблюдателя, который сразу замолчал.

– Какие чужаки? – недовольно произнес Ворвуд, злясь, что пират прервал их разговор.

– Ну, эти… пузырьковые истребители, – уточнил пират. – Они опять появились! Летят сюда! Четверо!

– Четверо? – усмехнулся Рэнг, для которого после уничтожения эскадры в пятнадцать чужаков четверо представлялись уже несерьезной опасностью. А потом вдруг понял смысл сказанного и сразу перестал улыбаться. – Но откуда они взялись? – удивленно произнес он.

– Не знаю, – с какой-то мукой ответил пират, видимо не в силах вынести, что все просто стоят, когда творится такое. – Они летят сюда! – повторил он. —Они снова нападают на нас!

– Так, – приказал Ворвуд пирату, – быстро найди майора и приведи в мой кабинет. Рэнг, пошли со мной.

Пират тут же выскочил из палатки и побежал исполнять распоряжение. Ворвуд и Рэнг тоже направились к выходу.

– Э-э-э… извините, – произнес у них за спиной Гинзл. Ворвуд остановился и обернулся. – Можно я останусь здесь и поговорю с нашим… гостем? – профессор кивнул на Наблюдателя.

Ворвуд посмотрел на него, на пришельца.

– Конечно, профессор. Я бы даже просил вас сделать это.

– Хорошо, – с несколько странной улыбкой отозвался Гинзл, радуясь, что может заняться интересным для себя делом, но одновременно понимая, что сейчас не время для улыбок.

Ворвуд и Рэнг вышли из палатки. Пираты вокруг пока вели себя спокойно, еще не зная о нападении.

– Что думаешь делать? – по пути к ангару спросил Ворвуд.

– Если их всего четверо, то несложно будет справиться, – ответил Рэнг. – Мы возьмем нашу гаубицу и гаубицу военных, которая осталась цела. Соотношение квантовых гаубиц против чужаков один к двум – выигрышное. Еще покойный Мак-Ги доказал это.

– Чтобы взять гаубицу военных, надо получить согласие майора, иначе они тебя не послушаются.

– Думаешь, сложно получить это согласие?

– Нет. Но где он? Пока его разыщут, пока он придет – это много времени. Как считаешь, лучше лететь прямо сейчас или дождаться майора?

– Не знаю, – проговорил Рэнг. – Зависит от того, как далеко сейчас чужаки – есть ли у нас время. Но вообще, лететь с одной гаубицей нежелательно. И даже бесполезно.

– Так что делаем?

– Ммм… – Рэнг задумался. Они уже подходили к ангару. – А вот что, – вдруг произнес он и зашел в первый попавшийся пиратский корабль.

Когда Ворвуд вошел в кабину за ним, Рэнг уже успел включить пульт и связался со станцией слежения.

– Что у вас там? – спросил он.

– Видим четыре корабля, – ответили ему. – Это те же чужаки!

– Далеко?

– Пока да. Думаю, будут здесь примерно через полчаса.

– Хорошо, – ответил Рэнг и отключил связь, потом обернулся к Ворвуду. – Немного времени у нас есть.

– Тогда пошли со мной, – сказал главарь пиратов.

– Да, – кивнул Рэнг. – Но сначала… – он переключился на внутреннюю связь. – Общая тревога, – объявил он. – Всем занять места в своих кораблях, – затем отключил пульт и повернулся. – Вот теперь пошли.

Когда они вышли из корабля, база пиратов уже утратила будничный мирный вид. Повинуясь приказу Рэнга, пилоты забегали вокруг, направляясь к своим кораблям. Ворвуд и Рэнг направились к кабинету.

Ждать майора не пришлось. Они встретились с ним почти у самых дверей.

– Прошу вас, майор, – Ворвуд жестом пригласил его в свои апартаменты.

– Случилось что-то серьезное? – поинтересовался Кросби.

– Да, – входя вслед за ним, ответил Ворвуд. Беседа началась буквально в дверях. – На нас снова нападают.

– Вот как? – Кросби пока не знал, как отнестись к этому сообщению.

– Все те же пришельцы, – пояснил Ворвуд. – Хотя, возможно, и другие, но на таких же кораблях.

– Понимаю, – кивнул Кросби.

– Нам нужны ваши корабли, – Ворвуд сразу перешел к делу. – Речь идет в основном о квантовой гаубице.

– Той, что не повреждена, – уточнил майор.

– Именно, – Ворвуд сел за свой стол и показал майору и Рэнгу на кресла перед ним. – Нужно решить, как мы будем действовать. Либо вы доверяете ваши корабли нам, либо командуете сами. Но последнее, по-моему, не совсем удобно.

54
{"b":"6288","o":1}