ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– А, ну… – сразу все понял механик. – Ну, понимаете… У нас возникли некоторые трудности. Это ведь не совсем знакомые нам корабли…

– Что значит трудности?! – возмущенно сказал Ворвуд. – Я вам покажу трудности! Чтобы быстро все было готово! Если еще услышу, что вы там прохлаждаетесь, отправлю самих воевать с пришельцами голыми руками. Узнаете у меня!

– Да, шеф. Конечно, шеф, – униженно и испуганно пробормотал Херш. – Мы постараемся…

– Иди и старайся! – рявкнул Ворвуд.

Херш виновато опустил голову и понуро вышел из кабинета.

– Извините, майор, – деловито произнес Ворвуд. – Это все-таки пираты – за ними нужен глаз да глаз. Спасибо, что заметили непорядок.

– Чего уж, – буркнул в ответ Кросби.

Когда он ушел, Ворвуд снова связался с ангаром. На экране появился Херш.

– Ммм… извини, Херш, что накричал на тебя, – проговорил Ворвуд. – Сам понимаешь, такие обстоятельства.

– Да ладно, – усмехнулся механик.

Пожалуй, это небывалый случай, когда Ворвуд извинялся перед ним. Но Херш не стал задирать нос.

– Так когда вы сможете завершить ремонт их кораблей? – участливо спросил Ворвуд.

– Ну, дня за два, – протянул Херш.

– За два? – Ворвуд насупился. – А подольше?

– Можно и за три, – безразлично проговорил Херш.

Ворвуд продолжал хмуриться.

– Три дня тоже маловато. А за неделю?

– Ну, за неделю! – фыркнул Херш. – Придется работать очень медленно. Военные могут заметить и опять обидятся.

– Н-да? – Ворвуд думал. – Ладно, даю вам пять дней. И чтоб трудились как пчелки, но доделали все не раньше, чем через пять дней.

– Пять так пять, – пожал плечами Херш. – Ладно, шеф, сделаем.

– Ну, молодец, – улыбнулся Ворвуд. – Кстати, с меня выпивка.

– Это уж точно, – с хитрой ухмылкой подмигнул ему Херш.

* * *

Нужно было немедленно что-то решать. Если военные корабли будут готовы через пять дней, необходимо за это время найти способ расправиться с чужаками так, чтобы прекратились атаки их истребителей и при этом не произошло бы это чертово возрождение с изменением всего вокруг. Если найти такое решение достаточно быстро, то можно будет проделать все более или менее тайно, просто не раскрывая военным сути происходящего, чтобы они ничего не поняли, а чужаки были бы нейтрализованы. Иначе, получив корабли, майор со своими орлами непременно полетит уничтожать базовый корабль пришельцев, и остановить его будет крайне проблематично. Придется рассказывать о Наблюдателе, о сущности чужаков, а тогда можно запросто лишиться поддержки военного флота. Если майор узнает о безнадежности или бессмысленности войны с пришельцами, он не станет продолжать ее.

Хотя, скорее, наоборот, пираты обретут самую мощную поддержку военного флота, только вообще всего военного флота, а заодно и правительства Галактики. Кросби непременно сообщит о бессмертных пришельцах, находящихся у границ Галактики, – такую информацию он не станет скрывать, несмотря ни на какие договоры. А если пираты заставят замолчать военных грубыми методами и Кросби не сообщит о чужаках, то это сделают его коллеги на военной базе, где имеется вся информация.

В общем, рано или поздно сюда явится весь военный флот Галактики. И ничего хорошего пиратам, конечно, это не сулит.

Ворвуд снова подумал о том, чтобы просто сбежать отсюда. Но Наблюдатель говорил, что чужаки знают о местонахождении всех, с кем ему довелось повстречаться: собеседники, так же как и все окружающее, появляются в его ощущениях. Это было еще одно и, надо заметить, достаточно подлое свойство Наблюдателя – раз заговорив с ним, уже не удастся отвязаться от чужаков. Словом, бежать куда-либо не имело смысла. Хотя напрашивалось забавное решение: избавиться от всех, кто говорил с Наблюдателем, чтобы другие могли бесследно уйти. Но, увы, те, кто отдавал приказы, вряд ли согласились бы с таким вариантом.

Нужно было немедленно найти какое-то решение, придумать способ, как расправиться с чужаками.

– Профессор, вся надежда на вас, – сказал Ворвуд Гинзлу. – Доблесть бессильна, вернее, бесполезна – необходимо обратиться к науке.

Гинзл ответил на это, что ему нужно слетать к базовому кораблю чужаков и протестировать его с помощью различных приборов и детекторов.

– По-моему, давно пора это сделать, – согласился Ворвуд.

И после отражения очередной атаки пришельцев, пока у чужаков не было истребителей и, так сказать, небосвод был чист, Гинзл отправился к базовому кораблю. Транспортник, на который он загрузил необходимую аппаратуру, сопровождал весь объединенный флот пиратов и военных. Разбив нападавших чужаков, они не возвратились на базу, а сразу полетели в качестве эскорта профессора.

Встав как можно ближе к базовому кораблю пришельцев, но вне досягаемости его орудий, Гинзл начал проводить измерения. Он просвечивал чужака самыми разными лучами, снимал показания всевозможных детекторов. Это заняло немало времени и кончилось тем, что из базового корабля вдруг вылетел истребитель чужаков – видимо, первый возродившийся. Чужак, конечно, сразу бросился на военно-пиратский флот, но он был один против всех, и, разумеется, его тут же без труда уничтожили.

– Ну все, профессор, – передал Рэнг, – полетели отсюда.

– Нет, – сосредоточенно глядя на свои приборы, отозвался Гинзл, – давайте дождемся еще одного.

– Хорошо, как скажете, – не стал спорить Рэнг.

Вскоре появился второй истребитель, который был уничтожен так же успешно, как первый.

– Вот теперь все, – после этого сказал Гинзл, – можно уходить.

Когда все вернулись на базу, Гинзл, никому ничего не говоря, сразу отправился в свою лабораторию, заперся там и стал разбираться в полученных данных. Ворвуда, конечно, не устроило такое поведение.

– Ну как, профессор, – связавшись с ним по видеофону, спросил он, – что вам удалось выяснить?

– Пока ничего толком, – рассеянно ответил Гинзл, с неохотой отрываясь от дела. – Мне нужно время, чтобы все сопоставить и проанализировать. И это не несколько часов, а, скорее, несколько дней.

– Вот как? Но хоть что-то стоящее вы обнаружили?

– Кое-что есть, – уклончиво ответил Гинзл. – Но пока не могу сказать ничего конкретного. И кстати, я вообще не уверен в результате. Возможно, мне так ничего и не удастся.

– Вы уж постарайтесь.

Гинзл только развел руками, как бы говоря, что от него здесь мало что зависит, вернее, он будет работать как может, но либо весь этот ворох информации содержит нужную вещь, либо, уж извините, нет.

Что ж, приходилось принимать такой ответ. Ворвуду, конечно, это не очень понравилось. Выходит, на профессора нельзя рассчитывать. Впрочем, рассчитывать вообще не на что. Все было непонятно, запутано и при этом крайне опасно. Как же выбраться из этого?

* * *

Прошло три дня из пяти назначенных Ворвудом. Вскоре придется заканчивать ремонт военных кораблей, поэтому было крайне необходимо самым срочным образом что-то придумать. Но главарь пиратов только понапрасну ломал голову. А его космические флибустьеры тупо отражали атаки чужаков, все больше проникаясь безысходностью и безнадежностью создавшегося положения.

Конечно, можно было просто уничтожить базовый корабль пришельцев, что представлялось в общем-то несложным делом. По правде сказать, Ворвуд не был абсолютно уверен в способности чужаков возрождаться и изменять окружающее. Вполне могло оказаться, что это лишь ложь с целью запугивания противника. Даже после того, как Гинзл объяснил все с научной точки зрения и фактически было доказано возрождение истребителей, Ворвуд все равно сомневался.

Но если чужаки действительно возрождаются, пираты, разбив их базовый корабль, погибнут все разом, и спастись уже не удастся. Поэтому, пока есть возможность найти другое решение, не стоило идти на этот неоправданный риск. Все же Небесным Чертогам не угрожала опасность уничтожения, по крайней мере в ближайшее время – пираты довольно легко отражали атаки, и, так сказать, прямым действием чужаки пока не могли одолеть их.

71
{"b":"6288","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Во имя любви
Подсказчик
Утраченный символ
Цвет Тиффани
Ирландское сердце
Звание Баба-яга. Ученица ведьмы
Строптивый романтик
Позитивное воспитание ребенка: здоровый сон и правильный уход