ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да, профессор, – кивнул Ворвуд. – Готовьте транспортник.

* * *

Как и предполагал Рэнг, вскоре началась атака чужаков. Сообщение об этом пришло практически сразу после разговора с Гинзлом.

– Сколько их? – спросил Ворвуд пирата с наблюдательной станции.

– Шесть, – ответил тот. – Подойдут к границам системы через двадцать восемь минут.

– Ясно, – Ворвуд отключил связь и выразительно посмотрел на Рэнга.

– Конечно, Нэд, – ответил тот на его взгляд, – я уже иду.

– Двумя нашими гаубицами мы не сможем справиться с шестью чужаками, – по-деловому констатировал Ворвуд, не впадая в панику и даже не озадачиваясь, просто спокойно отмечая этот факт.

– Конечно, Нэд, – так же спокойно повторил Рэнг. – Либо у профессора получится, либо… – он развел руками.

– Тебе нужно сдержать их, пока профессор все подготовит.

– Я понимаю, – как о чем-то будничном и обыденном, отозвался Рэнг. – На самом деле это нетрудно. Потому что все равно, кто из нас выживет. А кстати, как ты собираешься уничтожить базовый корабль?

– Как обычно, Рэнг, – вздохнув, проговорил Ворвуд. – Как обычно…

Рэнг не стал расспрашивать, понимая, что у Ворвуда есть мысли на этот счет – вот и хорошо. Хлопнув себя по коленям, Рэнг встал.

– Ну ладно, я пойду.

– Не вылетай, пока не поговоришь со мной, – бросил ему Ворвуд и включил передатчик.

Уже у двери Рэнг кивнул, затем вышел.

Ворвуд настроился на открытый канал.

– Нэд Ворвуд вызывает майора Кросби, – передал он. – Ответьте.

Хотя военный флот уже вышел за пределы видимости локатора, но, судя по всему, еще не слишком удалился. Правда, вряд ли они успели бы вернуться на базу пиратов, чтобы защитить их от чужаков. Но Ворвуд знал лучшее применение военному флоту.

– Майор Кросби, ответьте, – повторил он после некоторой паузы.

И экран связи зажегся перед ним.

– Слушаю вас, – ответил Кросби. Деловито и по-военному сосредоточенно он смотрел с экрана без каких-либо эмоций, словно отвечал на обычный служебный вызов.

– Майор, – сказал Ворвуд, – я предлагаю вам лететь к базовому кораблю чужаков.

Кросби помолчал некоторое время. По его виду абсолютно не было заметно отношения к этим словам, чувств, владевших им. Лицо оставалось таким же суровым, бесстрастным.

– Наша задача? – уточнил майор.

– Вам нужно обеспечить прикрытие профессору Гинзлу, который прилетит туда на транспортнике. А затем – уничтожить их базовый корабль.

Ворвуд приготовился к долгим объяснениям по поводу того, зачем нужно это делать, как избежать общей гибели, и не знал, станет ли говорить всю правду, но вообще больше не хотел лгать или скрывать что-то. Он был готов и к извинениям за недавнее сражение, и здесь в общем-то не пришлось бы долго оправдываться, поскольку военные сами начали драку, и к тому же потери с обеих сторон были примерно равны. Да, пожалуй, это был уже второй случай, когда пираты нападали на военный флот, а затем обращались к нему за помощью. Ворвуд ждал вопросов, претензий от майора и приготовился к долгому трудному разговору. Но Кросби не стал говорить ничего подобного.

– Хорошо, – так и не меняя выражения лица, сказал он и отключил связь.

Ворвуд сидел, ошарашенно глядя на потухший экран. Это было согласие? Хм… Как проверить это? Ведь сейчас военный флот не виден на локаторах, и нельзя определить, повернут ли они назад. Имеет ли смысл надеяться на них? Или лучше еще раз связаться с майором, переспросить, уточнить? Нет, пожалуй, это выглядело бы глупо. Ведь Кросби сказал, что согласен, – Ворвуд ясно слышал это. Майор – достаточно ответственный человек, видимо, не стоит оскорблять его такими уточнениями, да и ставить себя в глупое положение.

А может быть, это злая шутка? Маленькая месть военного флота – чтобы пираты понадеялись на них, а они и не придут. Впрочем, нет, это слишком мелко и недостойно майора. Собственно, лаконичность ответа указывает именно на его искренность. Ладно. Придется довериться майору Кросби и военному флоту, который поднял бунт, и понес потери, и сбил несколько кораблей пиратов, и ушел, бросив их на произвол судьбы. На произвол чужаков.

Решив, что пусть все будет как будет, Ворвуд встал и отправился в ангар.

Там пираты занимали места в своих кораблях, механики грузили аппаратуру профессора на транспортник. Сам Гинзл стоял рядом и руководил погрузкой. Завидев издали Рэнга, Ворвуд жестом позвал его и подошел к профессору.

– Все в порядке? – спросил он Гинзла.

– Да, – беспечно ответил тот.

Чувствовалось, что профессор нисколько не напуган создавшимся положением. То ли он был уверен в успехе своих действий, то ли ему тоже просто надоело бояться – неважно, Ворвуд не стал выяснять это.

– Отправляй корабли, – сказал он подошедшему Рэнгу. – Потом догонишь их.

Рэнг, не задавая вопросов, отдал приказ всем подниматься с планеты и лететь навстречу чужакам.

– Итак, – когда это было сделано, сказал Ворвуд, – давайте скорректируем наши действия, – он отвел Гинзла и Рэнга немного в сторону, чтобы остаться с ними наедине. – Профессор, ваше слово. Все будет так, как скажете вы.

– Ну что ж, – насупился Гинзл. – Для начала мне нужно добраться до базового корабля, затем произвести предварительную настройку, после этого пришельца можно уничтожать. Вот, собственно, и все.

– Угу, – кивнул Ворвуд. – На транспортнике вам придется лететь довольно долго. Все это время чужаки будут атаковать нас. Сколько времени уйдет на эту предварительную настройку?

– Всего несколько минут, – ответил Гинзл, – это недолго. Но мне не хотелось бы лететь напрямую, чтобы не встретиться с их истребителями. Придется обходить место сражения – это будет дольше.

– Конечно, – сосредоточенно отозвался Ворвуд.

– Кстати, у меня будет какое-нибудь прикрытие? – поинтересовался Гинзл.

– Да, военный флот, – как бы мимоходом ответил Ворвуд.

– Военный флот? – удивился Гинзл. И только потому, что он сказал это быстрее, Рэнг не успел произнести те же слова, хотя уже открыл рот.

– Они возвращаются, – бросил Ворвуд, не останавливаясь на этом, уже пройденном для него этапе. – Значит, пока не будет уничтожен базовый корабль, нам придется сдерживать атаку пришельцев.

После его уничтожения, как я понимаю, они должны остановиться.

– В общем, да, – подтвердил Гинзл. – Но, видите ли… э-э-э… здесь есть одно важное обстоятельство. – Ворвуд вопросительно смотрел на него. – Нельзя уничтожать все истребители чужаков, нужно оставить хотя бы два, а лучше три или четыре.

– Это еще зачем? – вставил Рэнг, которого напрямую касалось это «обстоятельство».

– Дело в том, что мы не можем знать, в каком виде они станут возрождаться, – пояснил Гинзл. – Но можно определить их цель, для которой они должны будут создать средства.

– Как? – не понял Ворвуд.

– Неизвестно, что они собираются сделать с нашей базой после возрождения, – продолжил Гинзл, – но, видимо, это будет что-то вроде Наблюдателя, только активного Наблюдателя. Конечно, не в виде человека – что-то огромное и убийственное, но оно так же, как Наблюдатель, сразу появится прямо здесь. Я пытался выяснить этот вопрос у Наблюдателя, и он говорил, что у них есть более эффективное средство для этого, чем истребители. К тому же для них это в принципе удобнее, потому что…

– Ну-ну, профессор, – подгоняя его, произнес Ворвуд, видя, что погрузка на транспортник подходит к концу, – быстрее. У нас мало времени.

– Э-э-э… – стараясь собраться с мыслями, протянул Гинзл. – В общем это Нечто, как и Наблюдатель, будет создано не на базовом корабле, а в окружающем пространстве. А нам нужно, чтобы они создали что-нибудь именно в своем главном корабле. Если останется несколько их истребителей, чужаки обязательно будут производить в базовом корабле другие, чтобы уничтожить эти.

– Почему вы так решили? – нахмурился Ворвуд.

– Ну, во-первых, я спрашивал об этом Наблюдателя. А во-вторых, мы сами видели это, когда перемещали их истребитель в подпространстве, – затем они уничтожили его. Чужаки не любят оставлять свои, так сказать, неправильные корабли.

84
{"b":"6288","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)
Исцели свою жизнь
Двенадцать
Путин и Трамп. Как Путин заставил себя слушать
451 градус по Фаренгейту
Превышение полномочий
Знаки ночи