ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Эй, Панк! Ты где?

— Здесь, — донеслось сверху бодрое. — Лезь, что ли… Нет, лучше жди. Лестница не на тебя строилась, к тому ж тут её один колуном… Сиди, мы скоро…

— Как скажешь. — Вово выдернул из пончо стрелу, аккуратно положил на пол, присел на высокий порог. Из поясных ножен, что под пончо, достал широкий нож, в чьей чужой руке сошедший бы и за малый меч, и принялся обстоятельно питаться. Пластал окорок узкими полосками, хватал каждую зубами за кончик и втягивал в пасть, перемалывал, наслаждаясь пряным привкусом, — явно коптили в травах, не одной серой каменной солью заправляли, как в его бедном неприхотливом селении. С тех же пор, как пустился в странствие, и того не видал. Редко доводилось поесть обстоятельно, всё больше грыз сухари на ходу, чтоб не было нужды останавливаться, а вечерами иногда удавалось прибить каменную крысу или ещё какую живность, но жарил почти целиком и без излишеств навроде масла и специй, только что солёной золой присыпал. Теперь насыщался, ибо когда ещё удастся?

Умял фунта три постного ароматного мясца, прикинул, что недурно было бы сходить кваску поискать… на худой конец и пивом запить, а то подумает ещё матерый гоблинище Панк, что перед ним вовсе размазня, маменькин сынок и тютя… Но тут и сам генерал проявился. Спустился, как и следовало ожидать, с лестницы, теперь на нём были расписные сапоги, в которых явственно хлюпало, вязаная рубаха, шикарный синий плащ, рогатый шлем с задранным забралом и ремень с бляхой в кулак. В охапке генерал тащил целую груду всех мыслимых деталей доспехов, одних панцирей два, а из-за плеч торчали рукояти сразу двух мечей. Панк ухмылялся. Да, такую добычу не в каждом захваченном замке брал, к тому же всегда приходилось делиться по-братски или хотя бы по-честному, а здесь соратников всего двое, да из них одному всё велико, а на другого ничего не налезет. Выбирай — не хочу!

— Во чего добыл, — похвастался сияющий, как золотой дуилор, генерал, добычу свалил Вово под ноги, тот их опасливо подтянул под себя. — Погляди, может, чего подберёшь.

Вово посмотрел с сомнением, подобрал латную рукавицу.

— Ну, в герои всегда мечтал, а только что за геройство в железе? Да и мелковатое какое-то всё, вишь, на два пальца…

— Это мы с тобой негабаритные.

Вово вскинулся на новый голос, но Панк махал руками успокаивающе — свои, мол. За ним следом с лестницы спускался ещё один гоблин, мелковатый и со странной стрижкой. На нем был нарядный кафтан на голое тело, на плечах аксельбанты, золотом отливает так, что затмил даже физиономию генерала. За спиной нёс большую секиру, за поясом саблю, правой рукой с натугой держал плотный кожаный мешок величиной в две своих головы, под мышкой левой — небольшой изукрашенный ларец.

— Это вот Чумп, — представил его генерал. — Старый товарищ, мы с ним спина к спине у врат против превосходящих сил… Ночью в самое сердце вражьего лагеря… Рекомендую, он малый добычливый, вот даже и тут нашел чего-то такое, что Коальду уже без надобности. Да и самого Коальда тоже… гм… нашёл поперёд батьки, эт я тебе припомню, шустрила…

Чумп сделал ручкой, отчего-то Вово испытал жгучее желание спрятать подальше свой нож, да и шипастый браслет из стали, перекованной с мифрилом, с запястья. Генерал присел над своей добычей, раскатал одну кольчугу, вторую, третью, оглядывал критически, проронил между делом вопрос:

— Вот чего скажи, брат Вово, — не могет ли твой подземный ход нас отсель вывести?

Вово пораскинул мозгами, от скрипа в голове сам поморщился — видать, и там мышцы.

— Ну, сам-то вряд ли. Разве что пойтить по нему?

— Это мы запросто, мы ребята с придурью, — оживился Чумп. — Как куда пойти, так мы тут как тут, а уж ежели нам туда не надо, так вовсе не остановишь!

— Мудрость изрёк? — смекнул генерал, не отрываясь от броней. — Ну-с, Вово, а куды придём?

— Э-э… Зависимо откуды пойдём… Ежели, конечно, по дороге с голодухи не ахнемся. Я так иду вовсе в Тролльхейм. Эвон куда.

И указал направление на юг. Панк покосился на Чумпа. Тот пожал плечами с деланным безразличием. Копошилка в ту же сторону, а Тролльхейм ещё намного дальше. Пожалуй, что и туда сходить не помешает. Это страна невеликая, согласно сказкам — прародина тролльих племен, в центре её гора, а в той — пещера самого Амбала. С тех пор как легло на Дримланд Проклятие Древних, запечатавшее исторические родины всех пяти Древних Рас, никто вроде бы не должен был побывать в тех краях. Ну, таких тонкостей Чумп не знал, а знал только, что в Тролльхейме лично он ещё не был, а из ценностей там может что-нибудь и попасться. Как услужливо подсказала память, где-то в тех краях пал Тогус, один из первых королей-волхвов, и там же где-то по сию пору ждёт нового владельца его чудо-палица. Тут ущельник вспомнил про булаву Того, судорожно вздохнул, внезапно остро глянул на торчащие уши Вово, чему-то своему ухмыльнулся.

— А когда дойдём?

— А годов через пару.

Генерал позорным образом свистанул.

— Чего ж так долго? Поверху, да на драконе, через неделю будем! Ну, коли верхами — месяца три. Правда, внутрь не проберёшься…

— На драконе не скажу, а подземным трактом только так. — Вово растопырил пятерню и принялся загибать толстенные пальцы. — Идти, оно самое. Есть хотя на ходу можно. Эту еду добывать, а это либо на поверхность, либо ещё глубже. Два уже или три? Спать тож надо. То ещё где подраться иной раз приходится, там тоже всякие, как и здесь… Вот ты, Панк, видал, как тот малый мне в рыло въехал? Ни за что, я ж ему помог! Ну, а под конец — продолбить вёрст эдак дюжины четыре.

Панк хрюкнул обиженно, а Чумп искательно поинтересовался:

— А может, уже продолблено? Дварфы какие-нибудь… а? А не то можно с чёрного хода, не бывает такого, чтоб не нашлось, у троллей из любой пещеры пара выходов!

— Нету там ни одного…

— Откуда знаешь?

— Э-э… — Вово закатил глаза — Не помню… Оно всегда зналось.

— Легенда о Тролльхейме, — пробурчал генерал. — Детская сказка. Нешто кощунников не слушал?

— Это ты в детстве сказки слушал да уставы всякие. А у меня оно, детство, тяжёлое было. С малых лет практиковался в прикладных науках. Ну, кукол да рогатки таскал у прочих.

В наивных глазах Вово промелькнула тень подозрения.

— Мой совок не ты увёл? Годов тому дюжину, я ещё эдак ревел, что лавина сошла!

— Нужна мне лопата! Я один промышляю, а твой совок впятером небось не свернёшь.

— Впятером свернёшь… вы с Панком и вдвоем бы смогли, кабы поднатужились!

Генералу до совка дел не было, он усиленно соображал, куда деваться, и параллельно страдал, пытаясь выбрать кольчугу. Все три разные, но искусно сплетённые, Коальдова самая дорогая, прочная, но и тонкая, такую носят под панцирем, а генерал панцирей не любил, как и попросту не хотел связываться с двумя слоями брони — и в один-то влезать замучаешься. Хм! Так, в Тролльхейм не пойдём — незачем, по пути ещё забудешь про Хундертауэр, а это есть неправильно. Да и вообще тоннелей Панк не любил, потому что любимые его драконы под землёй летать не умели. Да и не во всякий лаз могли протиснуться.

— А ежели в другую сторону пойдем?

— Это в какую?

— Да хоть в какую. Хорошо бы только, чтоб там братья гоблины водились, какие изрядны подлым гномам горячих взвешивать.

— Ого, тут и гномы? Хумансов видел, онтов, троллей… э-э-э… малость… Гномов шиш, но оно и понятно, они мелкие и в драку почём зря не попрут, знавал я парочку, так от махача под стол лихо прятались…

— Тут не тут, а соседственно.

— Ну так пошли! Под горячую руку и гномов прижучим, мне мечом бы наловчиться хоть малость, а то, смех и грех, ни по одному ещё попасть не сподобился, вроде лёгкий, а руку так уносит, словно бы невесть каким кайлом размахнулся. Где они, гномы-то? В дверь, что ли?

Генерал победно глянул на Чумпа. Тот зябко повел плечами. В последний раз отважный офицер так лучился самодовольством, когда хлебал мимбо с настоем сон-травы.

— Сподручней будет под землёй, — сообщил он Вово с тяжёлым сердцем. — Нельзя ли ход сыскать под Копошилку? Чтоб не долбить и идти недолго?

27
{"b":"6289","o":1}