ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Посреди малинника в обнимку стояли на задних лапах генерал Панк и безымянный, но весьма дородный медведь и давили друг друга сколько было богатырской мочи. Медведь был покрупнее, а кроме того, в своём праве — неосмотрительный гоблин ухитрился наступить ему на морду, когда он мирно спал в малиннике, а вместо того, чтобы извиниться и уйти, тупо дождался, пока рассвирепевший медведь поднимется на задние лапы, и рефлекторно влепил ему несколько хорошо поставленных ударов по рёбрам. После чего осталось только сойтись, как это называется у хумансов, на поясах. Задавить генерала было непросто и так, а тем более при сломанных его кулачищами рёбрах, это медведь осознал достаточно ясно. Когти его впились в облитую кольчугой спину врага, но видимого вреда не причинили, а зубы никак не сходились на блестящем твёрдом шлеме. Генерал же, как ни тянул руки, всё не мог обхватить огромного зверя целиком, чтобы сцепить руки замком за его спиной.

При виде подкрепления, прибывшего к супостату, медведь рванулся было наутёк. Панк, однако, проявил цепкость, зачем-то удержал, повалились оба, после короткого пируэта гоблин оказался снизу, медведь навис, громадный и неподъёмный, взревел торжествующе…

— Да ну вас на фиг! — пробасил внезапно Вово, сердито подошёл и пихнул медведя в бок. Того скатило с генерала и унесло в заросли, а Вово обиженно развернулся и попёр, ломая всё на пути, обратно на просеку. Со стороны медведя донёсся схожий треск, быстро уносившийся вдаль.

— Чего он? — изумился генерал сорванным голосом. Подняться у него не было сил, лежал себе и пытался определить, сколько костей переломал ему медведь. До чего же здоровенная скотина попалась! Хумансы на таких охотятся не иначе как отрядами, с собаками, рогатинами, луками и полными бурдюками браги.

— Да вообще-то он прав, — заметил Хастред. — Что ты как маленький? Можешь хотя бы по нужде сходить, ни с кем не задравшись?

— Да я чего?! Он первый! Я вообще это… Я малинки хотел… с чаем дабы…

— Есть у каждого особый дар, — рассудил Чумп. — К кому деньги липнут, к кому бабы… К анаралу вот такое, что и не обрадуешься.

Хастред сокрушённо кивнул. Похоже, правда судьба такая у бедняги.

— Пошли, — буркнул он, протянул генералу руку. — Какая тут малинка, после вас со зверем и ещё Зембуса… Вроде я там в мешке видел пирог с черникой.

Генерала подняли на ноги совместными усилиями, он пошатывался, с трудом стащил с головы заляпанный медвежьей слюной шлем, потряс взмокшей головой, по пути нашёл лопух и тщательно обтёр головной убор. Кости вроде бы все на месте, что аж удивительно! Медведь был тяжелее раз в пять… Правда, несколько уязвил тот факт, что Вово с этой репой обошёлся как с непочтительным кутенком, ну так — каждому своё… поглядеть ещё, как тот Вово повёл бы в бой хоть бы и самую малую изгонную рать! Правда, жрёт не то что как маршал, а прямо-таки как весь армейский штаб со всеми ординарцами и прикомандированными лицами, а для офицера это дело не последнее, от доброй еды и морда солиднее, и голос гуще…

Сели, подзакусили чем довелось. Довелось много чем, хотя Чумп и изымал без устали у гурмана Вово копчёности, вялености и прочие продукты, которым не грозило испортиться к вечеру. Запечённые птичьи тушки, заливное мясо, персонально для Вово извлекли жареного и начинённого рассыпчатой кашей гуся — давно остыл, жир запёкся скользкими плевками, каша слиплась, но Вово не замечал мелочей, хрустел как камнедробилка, шевелил ушами, закусил соленым огурцом, а когда старшие авторитетные жруны призадумались, можно ли ещё есть вот этого карася в сметане или выкинуть на радость тому медведю, отпихнул Хастреда с пути и сожрал искомую рыбину с костями и головой. Пиво решили особо не трогать, правда, пока решали, успели ополовинить бочонок, зато генерал избавился от похмелья и повеселел, да и остальные расслабились, даже Вово, пива не пивший, начал радостно улыбать физиономию.

Наконец с привалом было покончено, разобрались и с грузом. Мешок с остатками еды — впрочем, остатка этого хватило бы на небольшую голодающую весь — Вово твёрдо отказался оставить при конях, также отфыркнулся от вымученного предложения Хастреда разделить ношу на всех. Подземник туго увязал мешок верёвками, к нему же примотал свой огромный меч и легко вскинул на спину.

— Мне больше и тащить-то нечего, — пояснил он. — Ну, щит, булава — в руки, мало ли с кем повстречаемся. Я ж не друид…

Друид и правда оказался в затруднении — не хватило места ни на поясе, ни за плечами для всего оружия. Хастред укрепил за спиной свои лук и секиру, взял у Зембуса один из его мечей и заткнул за ремень, Чумп позаимствовал пару кинжалов в добавление к сабле и арбалету, но целая груда железа осталась невостребованной. Скрепя сердце шаман отволок её в избушку и там открыл в полу люк в довольно большой подпол.

— Землянка, — пояснил он. — Сперва её копают, потом строят сверху времянку, получается дом с погребом. Тут надёжнее как-то. За лошадей сердце не болит, а вот за это дело…

Сам он оснастился, помимо посоха, полуторным мечом-бастардом, двумя изогнутыми клинками явно для парной работы, на шею повесил моргенштерн — шипастую боевую гирю на цепи. От щита сперва отказался, но передумал и взял баклер — небольшой щиток с тарелку, что крепится на руку и не требует пальцев для удержания. Доспехи навьючили все, кроме Чумпа — тот скатал и затолкал байдану в заплечник, так-де ему удобнее.

— Что ж. — Панк оглядел воинство. — Н-да уж… ну ничего, авось выслужитесь. Друид, как водится, веди, остальные — колонной по одному, лёгким бегом… На бегу не спать, не жрать, книг не читать, кружева не спарывать… И вообще, ты, хитромордый, последним побежишь, прямо за Вово — заодно присматривай за маленьким. Готовы, что ли? Ну, двинули! Пошустрее, не то пока обернёмся — пиво скиснет!

Башни, собственно говоря, не было.

Тяжело дышавшие гоблины выбросились на солнечную полянку, друид плюхнулся в траву и махнул рукой — пришли, мол, я своё сделал, чья там очередь браться за кормило?

— Ну и? — удивился генерал. Он побагровел, пыхтел с натугой, как дивный паровой молот гномов, налитыми кровью глазами обвёл окрестности. — Где башня-то? Это, что ли?

Единственное на поляне скопище камней напоминало скорее склеп, и то сильно битый вандалами. Из обрушенных стен торчали какие-то обломки, куски замшелого гранита, вились плети каких-то растений. Если тут и была когда-то некромантская башня, пару коих Панк, помнится, брал на копьё ещё на заре своей армейской карьеры, то осыпалась она, похоже, ещё до рождения младших гоблинов!

— Это, не сумлевайся, — подтвердил Зембус. — Вон за ней ежевичник, как я и говорил… Ты только проверять не ходи, вдруг и там медведь, а мы уж не те, быстро не поднимемся.

Хастред уселся рядом с друидом, снял с пояса баклажку с водой. Руины и ему пришлись не по душе. Какая ж магичка в такие развалины попрёт?

— Эти некромантские башни вниз строятся, — пояснил Чумп. — Наверху у них только вход делается, типа караулки. Я вот к одной такой дня три приглядывался, с какой стороны лезть и, главное, — где сундуки с золотом. Так, к слову, золота и не нашёл, хотел хоть книжку для этого вот хрюнделя прихватить, так задел чего-то не то… в общем, насилу ноги унёс.

— Хм, а я чего тогда штурмовал? — озадачился генерал. — Высокие, тонкие, со шпилем и ещё эдакой галерейкой? Маги оттель тоже пуляли будь здоров!

— Наверно, антидраконьи башни, — предположил Хастред. — Таких, говорят, по Северным землям много понастроили. Хотя я тоже всегда полагал, что башня — это именно штуковина, торчащая кверху. А когда вниз — это уже шахта.

— Да как ни назови, а лезть туда надо, и лучше раньше, пока оттель никакая вражина не пульнула. — Генерал сурово шлёпнул чеканом плашмя разлегшегося друида и двинулся вокруг постройки — искать дверь.

— Может, я здесь подожду? — с неудовольствием ответствовал Зембус. — Оттуда так несёт пресловутой некромантией, что мне всё чутье отбило. Да и уговаривать девиц магических не по моей части, это не по башке стучать.

70
{"b":"6289","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Магнус Чейз и боги Асгарда. Книга 2. Молот Тора
Психология лентяя
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения
Будда слушает
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
Опасная связь
Рестарт. Как вырваться из «дня сурка» и начать жить
Богиня по выбору
Изувер