ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Скажи я, что скучаю о Моро, я бы соврал, — прогудел Рэй. — Но если бы вы мне позволили вытрясти из него правду, мы бы знали, какая пакость нас ждет дальше.

Грависканер показывал, что Морита удалился в сторону большого, но разреженного скопления какой-то массы — скорее всего, системы астероидов, притянутых «ничейной» планетой. Ничего толком сказать о нем пока было нельзя — оно находилось вне пределов видимости.

— Поздно жалеть о том, что не было сделано, — строго сказала леди Констанс. — И, честно говоря, о чем я совсем не жалею — так об этом.

— Есть еще одна важная вещь, — сказал Дик. Ему было плохо, отчаянно плохо, а тут еще и такая новость… Он собрался с духом и сказал:

— Я не вижу маяка.

— А… как мы должны его видеть? — спросил Рэй.

Скопление массы на грависканере было видно как замысловатая воронка.

— Мы бы его видели как точку, из которой кругом расходятся волны, — сказал Дик. — Вы бы ни с чем не спутали. Если такая появится — скажите мне…

— Может, он просто до нас не достает?

— Нет, — мотнул головой Дик. — Пограничный маяк не может до нас не доставать. Он работает на том же принципе, что и ансибль — гравитация распространяется мгновенно…

— А что с ним могло случиться? — спросила Бет.

— Да что угодно, — устало сказал Дик. — Сломался. Рейдеры разобрали. Или расстреляли — просто так.

— Но… как же мы тогда пошлем ансибль-пакет о помощи?

— Не знаю, — Дик почти простонал это. Ему казалось, что он говорит твердо и четко — а на самом деле он тихо бормотал. Такое бывает с очень пьяными или смертельно усталыми людьми.

— Тебе нужно отдохнуть, — Леди Констанс коснулась его плеча.

— Чепуха, я еще в полном порядке. Сейчас поем и вернусь. А вот вы идите к себе, миледи.

— Идите, — сказал Рэй. — И вы тоже идите, сэнтио-сама.

— Я чувствую себя хорошо, — сказал Дик, поднимаясь и твердым шагом провожая к выходу Бет и Леди Констанс. — И я должен еще разобраться…

Он не договорил, потому что на полном ходу слепо врезался плечом в косяк.

— Дик! — воскликнула леди Констанс.

— Ладно, — сказал юноша, собираясь с дыханием. — Ладно. Я пойду и отдохну сейчас. Рэй, через три часа позови Актеона на подмену, но не покидай рубки. Пусть Бет принесет поесть тебе и ему сюда… Да и мне тоже, потому что и я сюда приду. Если маяк… Или что-то еще… Что угодно. Будите меня.

Дик спустился в капитанскую каюту и лег на койку, не расстилая ее и не раздеваясь. Сон поглотил его мгновенно. Кошмары не снились, другие сны тоже — но был какой-то мимолетный всплеск то ли угасающего, то ли просыпающегося сознания — не сон, не мысль, не озарение, что-то неясное… От него осталась лишь отрывочная фраза: «Ты не найдешь то, чего нет».

Он настроил обруч коммуникатора на побудку через четыре часа, но Актеон разбудил его раньше.

— Сэнтио-сама, — раздался в наушнике голос молодого гема. — Нас вызывает чей-то корабль, а мы не можем ничего ответить!

— Иду, — сказал Дик. По дороге в рубку сжевал ломтик шоколада и вроде бы почувствовал себя лучше — или заставил себя в это поверить.

* * *

Есть два способа обмениваться информацией в локальном пространстве — при помощи радиосвязи и по прямому гравилучу. Второй способ работает по тому же принципу, что и ансибль-пакеты, но гораздо проще и отнимает больше времени. Ансибль-пакет потому и называют пакетом что информация в нем спрессована — ее «выстреливают» целиком, и это дает возможность перегонять объемы информации в сотни гигабайт. Связь по прямому лучу гораздо примитивнее: оба связника обмениваются короткими сообщениями при помощи старинного пилотского кода. От военно-морской семафорной азбуки это в принципе отличается только тем, что позволяет общаться и тогда, когда партнер за пределами видимости.

«NA» — передал Дик, что на этом кодовом языке означало: кто вы?

«SKR», — ответил неизвестный. Это было кодовое обозначение для скваттеров. — «NA».

«LW», — передал Дик. Левиафаннер. — «BAB DS KA». — «Ты вавилонский скваттер?»

«N ER DS».

— Слава в вышних Богу! — вырвалось у Дика.

«Нет, я имперец».

«TRB» — отсигналил Дик. «Терпим бедствие». Потом добавил: «MDC» — нужна медицинская помощь. Потом подумал и еще добавил: «N PLG» — не эпидемия.

«BT KA», — предложил неизвестный.

«Идем на стыковку?»

Дик еще немного подумал и отбил:

«Y».

Да.

Глава 10

Джориан

Это был среднего роста человек, на вид лет сорока, но уже с сединой в волосах и в усах. Волосы с годами отступили от лба к самой макушке, зато усы, подстриженные на англосаксонский манер, спустились почти к самому подбородку.

— Джориан, — представился он, протягивая леди Констанс руку для пожатия. — Владимир Джориан. Разведчик сквата Рамиресов.

Дик пожал протянутую ему руку Джориана с двойственным чувством. С одной стороны, появление Джориана сильно обнадеживало — в сквате, конечно, нельзя было приготовить необходимый препарат — но можно было очищать кровь мальчика, пока приступ не пройдет.

А с другой стороны, скваттеров в Империи недолюбливали — как цыган на Старой Земле. Скваттеры не хотели подчиняться имперским властям и болтались по всей Периферии и за ее пределами, жилищем им были их корабли, а домом — Пространство. Они жили нелицензированной разработкой ничейных планет — а впрочем, не брезговали и теми планетами, которые уже кому-то принадлежали: главное вовремя удрать. Скваттеры существовали на грани закона, а иногда — и за ней, если подторговывали оружием, наркотиками и стратегическими ресурсами, которые им удавалось раздобыть. Кроме того, скваты нередко становились очагом и рассадником всяческих сект и ересей. Это приводило к частым столкновениям с армиями доминионов, Имперским Легионом, Синдэном и просто населением, что взаимной любви и дружелюбию не способствовало.

Впрочем, Джориан был дружелюбен. Это как раз и настораживало Дика — дружелюбный скваттер? Но — в конце концов, отчего бы скваттеру не быть дружелюбным?

Джориан с ходу взял манеру называть его «сынком», чего Дик на дух не переносил и не позволял никому — а тут пришлось, сжав сердце и печенки в кулак, терпеть.

— Ну, сынок, рассказывай, как вас сюда занесло с такой-то бедой, — сказал Джориан, садясь за стол (его пригласили к обеду, и по случаю радостной встречи на столе даже было вино).

Дик сжато, но со всеми существенными деталями изложил всю их мрачную одиссею, умолчав только о титуле и ранге леди Констанс — чтобы не ввергать скваттера в лишний соблазн. В его рассказе леди Ван-Вальден превратилась в жену главы торгово-промышленной компании.

— …И когда мы прилетели сюда, этот человек, Морита, сбежал, — закончил он. — На вельботе, — добавил Дик после паузы. — На нашем единственном вельботе. Понимаете, нам все-таки хотелось бы его найти. «Паломник» не предназначен для посадки на планету. Мы можем выдержать одну аварийную посадку. А вот взлететь — уже нет. Если вы встречали вельбот — скажите нам.

— Вельбот со скачковым двигателем? — спросил Джориан.

— Нет.

— Ну, тогда вашему бортмеху крышка, — махнул рукой скваттер. — На вельботе он не дотянет. А найти машину вслепую, только по гравитационным колебаниям, в этой мешанине…

Дик молча кивнул. В каком-то смысле этот сектор был похож на Пыльный Мешок — здесь болталось довольно большое количество твердых тел разного калибра. Хуже всего были те, которые размерами не превосходили вельбот и не порождали гравитационных возмущений: они появлялись в пределах видимости словно бы ниоткуда. Одно хорошо: здесь, по крайней мере, была отличная видимость. Ао и По заливали пространство ярким зеленоватым светом, потому что одна звезда была белой в голубизну, а другая — в золото. Да и другие звезды Скопления Парнелла так плотно завесили пространство, что небо трудно было назвать черным.

79
{"b":"6292","o":1}