ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Всё в твоей голове
Иногда я лгу
Французские дети не плюются едой. Секреты воспитания из Парижа
Другой Ледяной Король, или Игры не по правилам (сборник)
Метро 2033: Пифия-2. В грязи и крови
Хищная птица
Революция. Как построить крупнейший онлайн-банк в мире
Охотники за костями. Том 2
Экспедитор. Оттенки тьмы
A
A

Ирина Эльба

Уроки обольщения от огненного мага

Пролог

— Ваше Величество, — советник склонился в низком поклоне, — мне необходимо срочно переговорить с вами.

— В чем дело, Барий?

— В вашем архимаге, сир.

— Что на этот раз?

— Он соблазнил мою сестру!

— Скомпрометировал? Их видели свидетели?

— Нет, мой король, и я не имею никаких претензий — боги упасите от такого родственника! Но так не может больше продолжаться. Во дворце не осталось ни одной девы, которую он бы обделил своим вниманием!

— Не преувеличивай, Барий, — усмехнулся король, оглаживая окладистую бороду. — Но я тебя услышал. Есть предложения?

— Да, Ваше Величество! Позволите озвучить?

Король нетерпеливо махнул рукой, предчувствуя увлекательную игру.

Глава 1

— Линелия, милая, ты готова?

— Да, мамочка, уже бегу!

Окинув комнату прощальным взглядом, я спустилась на первый этаж и встала перед родителями, радостно улыбаясь. Несмотря на скорое прощание и долгую разлуку, я была счастлива. А как может быть иначе, если сама королева назначила тебя своей фрейлиной!

— Лина, ты понимаешь, какая на тебе лежит ответственность? — строго спросил отец.

— Да, папочка, — наверное, в сотый раз повторила я, с тех самых пор, как пришло письмо.

— Не забывай, что твой род один из древнейших в Ватерре и веди себя достойно!

— Да, папочка!

Наш род действительно был одним из самых древних, в далеком прошлом даже пересекаясь с королевским. Но, увы, при правлении одного из герцогов наша казна сильно опустела и все, что нам осталось — поместье на территории Ватерры и небольшой дом в столице, где мы сейчас находились.

Шанс стать фрейлиной королевы открывал перед нами большие возможности. Если я сумею расположить к себе Её Величество и стать старшей фрейлиной, то это значительно возвысит положение родителей. Если же нет, то пребывание во дворце поможет выбрать богатого супруга из безродных, которыми король себя окружил.

— Лени, пора, — с улыбкой произнесла мама, указывая на подъехавшую карету с королевским гербом.

Коротко обняв родительницу и поклонившись отцу, я вышла на улицу и под заинтересованными взглядами соседей забралась в карету. Как только дверь захлопнулась, передо мной появилось голографическое меню с выбором прохладительных напитков. Весна в Катросе, столице Ватерры была теплой, даже жаркой, напоминая о приближающемся сезоне Огненных вихрей.

Это время, когда наш мир максимально приближался к Золотой звезде, из-за чего температура значительно повышалась, вызывая засуху и многочисленные пожары. Те города, которые были защищены магическим куполом, довольно легко переживали этот сезон. Другим же приходилось намного тяжелее. Жители покидали свои дома и переселялись в специальные резервации, защищенные от губительного воздействия. А когда сезон заканчивался, возвращались обратно и принимались отстраивать свои города. Хотя, городами их можно было назвать с большой натяжкой. Скорее, поселения из маленьких домиков, в которых можно было пережить сезоны Колючих дождей и Холода. Проще было тем, кто жил в горных и подземных городах, где воздействие было менее губительным. Но этих жителей было очень сложно назвать людьми.

Выбрав лимонад со льдом, я откинулась на спинку сиденья и прикрыла глаза. В груди поселилось странное чувство одновременно страха и предвкушения, которые не давали нормально вздохнуть. Что ждет меня там, во дворце? Получится ли исполнить все задуманное? Очень надеюсь, что да. Родители возлагали на меня большие надежды, и я не имела права, просто не могла их подвести. Все же от этого зависело мое будущее.

Карета бесшумно въехала на территорию дворца, проехала по подъездной дороге и остановилась у малого парадного входа, встав в ряд с еще пятью такими же экипажами. Забравшись на переднее сидение, я выглянула в окно, с любопытством наблюдая, как девушки медленно покидают свои экипажи. С некоторыми из них я была хорошо знакома, а другим лишь представлена. Подруги или конкурентки? Скорее всего — второе. Ведь главной целью каждой из них была выгодная партия, которую могла обеспечить королева, а в редких случаях — король. Расположение последнего было более ценным, но очень и очень призрачным.

Когда пришла моя очередь, я подала руку лакею и медленно ступила на дорожку, приветствуя присутствующих легким кивком и приветливой улыбкой. Выслушав комплименты от встречающих, дождалась последнюю девушку, а затем вместе с другими последовала за слугой, который повел нас на встречу с Её Величеством.

Дворец короля Рогарна поражал не только своей красотой и величием, но и достижениями магии. Здесь невероятным образом сочетались живые растения и огромные голографические картины со сценами из прошлого. Того времени, когда наш мир не был поглощен Бездной. В те времена планета была райским местом полном зелени, воды и жизни. Но после появления Бездны, которая засосала наш мир и выкинула в другой галактике, все изменилось.

Вначале была череда разрушительных землетрясений, которые уничтожили половину живого. Затем пришел сезон Огненных вихрей, который погубил еще треть населения, а других загнал под землю. Тогда же началось изменение самого мира, утратившего большую часть вод. Планета превратилась в огромную пустыню, с кратерами от извержения вулканов и падающих звезд.

Более двухсот лет люди провели под землей, отстроив Танарон — подземный город, который ныне населяли тархи. Тархи — наши предки, бывшие люди. Только после долго проживания под землей они стали другими. Низкорослые, с бледной кожей и белыми, почти слепыми глазами, которые отвыкли от солнечного света. Ориентироваться в полной темноте им позволяли огромные уши, которые улавливали малейшие шорохи. Тарха я видела всего один раз в жизни, когда гостила у родственников в Дальних пределах. Их город как раз соседствовал со входом с Танарон, откуда периодически приходили посланники, чтобы обменять добытые в недрах драгоценности на еду и одежду.

В горах дела обстояли несколько иначе. Ими единолично властвовали дакадцы — невероятно жестокие существа, очень отдаленно похожие на людей. Они имели длинные цепкие конечности, которые помогали им легко взбираться даже по отвесным скалам. Лица у них были вытянутые, с грубыми крупными чертами. Все дакадцы были черноволосы и имели густую растительность на теле, чем-то похожую на мех.

Дакадцев я видела только на картинке учебника, чему была невероятно рада, поскольку встретиться с таким ужасом вживую не пожелала бы никому. Хотя, поговаривают, что иногда они спускаются со своих гор и воруют женщин из ближайших селений, чтобы наплодить себе подобных. Боги, упасите от подобного!

Последним народом, населяющим новый мир, были мы — люди. Те, кто по воле богов получил магический дар, который позволил выйти на поверхность и отстроить города. Это был долгий и трудный период, полный боли потерь и разочарований, но наши предки не сдавались. Со временем их численность увеличивалась и сильнейшие становились во главе кланов, уводя людей за собой на покорение новых территорий. Так наши владения разрослись до самой Пустоши, со временем превратившись в города, а затем и королевства. Те, кто пожелал отделиться, жили вне куполов, лишь в сезон Огненных вихрей покидая свои земли, чтобы переждать их в резервациях. Но таких глупцов, к счастью, были единицы.

Все это отображалось на многочисленных голограммах, у каждой из которых хотелось замереть, чтобы подробнее все рассмотреть. Но не время… Позже я обязательно вернусь сюда, чтобы отдать дань прошлому.

Пройдя еще несколько залов с живыми растениями и фонтанами, мы оказались на подходе к тронному залу, у которого уже толпились придворные. Нас провожали не самыми целомудренными комментариями и шепотками, которые вызывали презрительную улыбку. Впрочем, чего еще я ждала от дворца? К этому меня тоже готовили, правда, в теории все выглядело более прилично.

1
{"b":"629325","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я слежу за тобой
О чём не говорят мужчины, или Что мужчины хотят от отношений на самом деле
Принцесса моих кошмаров
Поденка
Луна для волчонка
Крав-мага. Система израильского рукопашного боя
Охотники за костями. Том 1
Магический пофигизм. Как перестать париться обо всем на свете и стать счастливым прямо сейчас