ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
21 урок для XXI века
Я работаю на себя
Пацаны. Том 1. Самое главное
Путь одарённого. Крысолов. Книга первая. Часть первая
Жеребец
1000 и 1 день без секса. Белая книга. Чем занималась я, пока вы занимались сексом
Трудная ноша. Записки акушерки
Сулажин
Зимний сон малинки

В оформлении обложки использована фотография с https://www.pinterest.com. Художник-оформитель Костенко К. Ю.

Глава 1

Дом с привидением

У каждого рано или поздно в жизни настаёт тот самый момент, когда задаёшь себе вопрос: «Что я, чёрт побери, сделал не так? И почему оказался в такой зад… Затруднительной ситуации?». Я задаю себе этот вопрос вот уже три часа подряд. Когда моя голова ударяется о стекло пассажирской двери в тридцать первый раз, я начинаю задумывать о том, что вероятность получить сотрясение мозга теперь уже звучит куда реалистичнее, чем в первые десять раз. Но это я смогу пережить, а вот ещё один разговор на тему: «Мне жаль, что тебе пришлось бросить друзей и переехать из-за моей новой работы» – нет.

Кэрол – ужасный водитель и замечательная приёмная мать. Правда в большинстве случаев нас принимают за сестёр. И я ничего против подобного сравнения не имею, что меня действительно раздражает так это поведение людей, которые узнают, что мы на самом деле мать и дочь. У всех без исключения появляется одно из двух выражение лица. Осуждающее, которое означает: «Залетела лет в шестнадцать, шлюха!». Или же завистливое, которое в свою очередь означает: «Ведьма! Как ей удаётся так хорошо выглядеть?». Некоторым даже удаётся совместить и то, и другое. Но несмотря на всё это Кэрол ни разу в жизни не назвала меня приёмной дочерью. Однажды я попыталась поднять разговор, начав его со слов: «Не понимаю, зачем тебе нужна была приёмная дочь, если…», – и это всё что я успела произнести, прежде чем Кэрол сначала накричала на меня, а затем разрыдалась. С тех пор я больше не затрагиваю эту тему. Не поймите меня неправильно, я не пытаюсь быть неблагодарной сволочью, просто у меня иногда возникает вопрос: «Какая двадцатичетырёхлетняя девушка в здравом уме рискнёт удочерить четырёхлетнего ребёнка?». Очевидно, что далеко не каждая.

Кэрол профессиональный дизайнер-декоратор. Ещё два года назад она разрабатывала дизайн-проекты для трёхкомнатных квартир, сегодня же она известный художник-декоратор, для работы с которой выстроилась очередь желающих. Давней страстью Кэрол является архитектура и искусство, поэтому, когда месяц назад ей предложили работу в фирме, которая занимается реставрацией старинных фамильных поместий по всему миру – она была на седьмом небе от счастья. Но именно из-за нового места работы Кэрол, нам пришлось переехать. Она чувствует себя виновной в том, что мне пришлось бросить друзей, школу и всю свою жизнь, чтобы она могла получить работу мечты. Но правда в том, что друзей я не бросала, школу можно с лёгкостью поменять, а нормальной жизни у меня и вовсе не было бы, если бы не Кэрол. Поэтому такой пустяк, как переезд в другой город, мне не кажется большой проблемой.

Из-за беспокойства Кэрол обо мне и том, что я чувствую по поводу переезда, мне уже три часа подряд приходится притворяться спящей. А поскольку моя мама, не пропускает ни одной ямы на дороге, я боюсь, что в скором времени мне придётся притворяться уже мёртвой, лишь бы это всё закончилось.

– Джейн, детка, просыпайся. Мы уже приехали.

Я открываю глаза и первым делом проверяю голову на наличие шишки. Кажется, в этот раз пронесло. Затем я выхожу из машины и…

– Что это? Избушка на курьих ножках? – я не могу поверить своим глазам.

– Ну же, детка, выше нос. Всё не так уж плохо, как кажется на первый взгляд.

Кэрол смотрит на это полуразваленное строение и улыбается так, будто нашла кусок золота. В такие моменты я начинаю сомневаться в её адекватности.

Заметив мой шокированный взгляд, Кэрол добавляет:

– Это мой первый проект после расставания с Джерри.

Будь ты проклят, Джерри! Лживый ублюдок, который год встречался с мамой, а потом сказал, что у него есть невеста. А два дня назад он прислал ей приглашение на свою свадьбу. Можно ли быть ещё тупее?

– О…Эмм.… И с чего мы начнём? – Я была немного шокирована тем, что Кэрол упомянула Джерри, так как обычно она делала вид, что расставание с ним для неё ничего не значило.

– Ну, во-первых, начало уже давно положено, а во-вторых, тебе не обязательно помогать мне. Этот проект нужен мне для того, чтобы доказать себе, что я снова в деле. – И она весело мне подмигнула, переключившись, словно по мановению волшебной палочки.

Все вещи мы решили оставить в машине пока Кэрол устроит мне экскурсию по «дому». Оскар – черный лабрадор ретривер – бегал за нами следом и к концу экскурсии был весь в пыли и паутине.

Дом, который приобрела Кэрол, значительно отличался от остальных строений на нашей улице, не только потому что был похож на дом из ужастиков девяностых, но и потому что был как минимум в два раза больше.

И даже несмотря на то, что участок вокруг дома был настолько запущен, что, казалось, будто кто-то специально высадил лес на территории дома – я с полной уверенностью могла сказать, что до того, как дом стал пустовать, он был одним из самых красивых в этом городе. И Кэрол была полна решимости вернуть ему былую красоту. У меня были определённые сомнения относительно дома, но боевой настрой Кэрол уверил меня, что она превратит это богом забытое место во что-то по-настоящему удивительное.

И моё чутьё меня не подвело, на следующее утро я стояла около дома и наблюдала, как туда-сюда сновали рабочие, а Кэрол со всё ещё взлохмаченными ото сна волосами и собранными на макушке в небрежный пучок раздавала приказы. Зрелище должна признать было то ещё: огромные мужики в рабочей форме и миниатюрная Кэрол в чём-то смутно напоминавшем пижаму. Я даже не была уверена успела ли она хотя бы поесть с утра прежде, чем приступить к работе.

Я собиралась предложить Кэрол перекусить, когда зазвонил мой телефон. На экране высветилась фотография Оливии, и я сразу же заулыбалась.

Оливия, Кэти и Джейсон мои лучшие друзья. Оливия и Кэти были сводными сёстрами и по совместительству моими соседями… раньше. А Джейсон… Я до сих пор удивляюсь, как Джейсона угораздило с нами связаться. Он был любимчиком школы, да что там, он, наверное, был любимчиком всего города. Подающая надежды звезда футбола, красавчик-сердцеед и всё что прилагается к довершению этого образа. Но для нас с девочками он всегда был старшим братом, которого не у одной из нас не было.

– Привет, Лив.

– О, наконец-то ты взяла трубку. Я тебе уже четвёртый раз звоню. Что там у вас случилось? – затараторила Оливия.

– Извини, здесь слишком шумно и, наверное, я просто не услышала.

– Ладно. Я жду подробностей. – Весело пролепетала она и по тому, как её голос стал звучать словно вдалеке, я поняла, что она включила громкую связь.

– Привет, Кэти, – сказала я, так как знала этих девчонок не первый год.

– Привет, Джейн. Как вы с Кэрол доехали? Всё нормально? – Кэти всегда была более беспокойной, чем Оливия. Кэти была своего рода курицей-наседкой, в то время как Оливия была сорвиголовой.

– Не переживайте. Доехали мы вполне нормально. Но дом… – я замолчала, не зная, как всё это объяснить.

– Но дом? – в один голос спросили девочки.

– Ну, он одновременно и пугает, и удивляет… в хорошем смысле. – После небольшой заминки ответила я.

– Оу, – задумчиво протянула Оливия и замолчала. – Я ни черта не поняла, объясни нормально.

Я засмеялась, ни на секунду не удивившись.

– Я думаю, его просто нужно увидеть. Подождите минутку. – Я убрала телефон от уха и сделала фотографию, которую отправила девочкам.

Послышались вздохи и Кэти сказала:

– Ого! – в то время как Лив сказала:

– Вау!

– И я о том же. – Засмеялась я.

– Такое чувство, что у этого дома своя незабываемая история. Готова поспорить, что раньше он принадлежал кому-то не малоизвестному… – начала рассуждать Кэти.

– И этот кто-то наверняка был убит в доме. А каждую ночь его приведение шастает по дому в поисках расправы над теми, кто его побеспокоит, – закончила Лив.

И мы засмеялись.

1
{"b":"629761","o":1}