ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Путь журналиста
Обреченные на страх
Скажи маркизу «да»
#Имя для Лис
Беги и живи
Солнце внутри
Найди меня
Как приучить ребенка к здоровой еде: Кулинарное руководство для заботливых родителей
Удиви меня

«Кто вы?» — спросила она неожиданно звучным голосом. Ее слова казалось, эхом отражались от поверхности реки.

Миднайт перестала работать веслами и ровным голосом произнесла, — «Я Миднайт из Дипингдейла». «Мои спутники — Сайрик, позади меня и рядом с тобой, Адон».

Женщина улыбнулась. «Не хотите… поиграть?»

Едва она произнесла эти слова, как поверхность реки слегка вспенилась. Ялик тревожно закачался на неспокойных волнах. «У нас нет времени на игры», — произнесла Миднайт, вновь берясь за весла. «У нас есть важные дела».

Золотоглазая женщина засмеялась, поднимая руки к лицу и нежно проводя пальцами по губам. «Ах, как это захватывающе звучит», — пробормотала она. «Но, я все же думаю, что вы должны остаться со мной».

Воздух, окружающий лодку, наполнился крошечными, янтарными вспышками. Воля Адона и Сайрика казалось, внезапно была скована бледнокожей женщиной. Они оба стояли, таращась на нее, пока лодка раскачивалась все сильнее и сильнее.

Миднайт бросила взгляд на своих зачарованных спутников, и внезапно поняла, с кем им довелось столкнуться — с нереидой, морской нимфой, странным созданием с Элементального Плана Воды. И было похоже, что слышанные чародейкой легенды об этих капризных морских существах также были недалеки от истины. Любой человек, взглянувший на нимфу, оказывался плененным ее чарами.

Прежде чем чародейка успела разрушить чары нимфы, за ее спиной раздался внезапный рев, и повернувшись, Миднайт увидела, что прямо перед лодкой в воде образовался огромный туннель. Опасаясь, что лодку может увлечь на дно реки, Миднайт быстро обернулась назад к золотоволосому созданию. «Если ты убьешь нас, мы не сможем играть в твои игры», — крикнула Миднайт.

«Я могу играть с вами, независимо от того живы вы или мертвы», — произнесла нимфа, хихикнув, и погладила лицо Адона. «В этом нет никакой разницы».

В отчаянии, Миднайт подняла один из мешков с вещами. «Мы можем дать тебе то, что обладает могущественной магией. Но, только мы знаем, как использовать это».

Внезапно, когда ялик уже был готов провалиться в туннель, тот исчез также внезапно, как и появился. Лодку сильно качнуло, и героев окутал глубокий туман. Ни Адон, ни Сайрик так и не оторвали своего взгляда от женщины.

«Покажи мне», — пробормотала нимфа. Она полностью поднялась над поверхностью воды и подошла к лодке. Существо казалось, словно скользило по волнам, и ее ноги ни на миг не отрывались от вод Ашабы.

Теперь у Миднайт было время, необходимое для произнесения заклинания, но она решила им не пользоваться. Если бы только в мешке было хоть что-нибудь, что я смогла бы использовать против этого существа! — в отчаянии подумала Миднайт. Или, что еще лучше, что-то, что я смогла использовать, чтобы схватить платок! Если легенды не врали, то согласно им душа нимфы была заключена именно в этом кусочке ткани. Если бы Миднайт смогла завладеть им, то ей удалось бы взять контроль над ситуацией в свои руки.

«Покажи мне!» — закричало золотоволосое создание, и в тот же миг река проснулась к жизни. Внезапно вода сформировала дюжину мерцающих зеркальных отражений нимфы. Двойники нереиды встали по обоим бокам небольшого ялика и схватили его за борта, полностью остановив на месте.

Когда золотоглазая нимфа подплыла поближе, Миднайт заметила, что она была создана не из плоти и крови. Под изящными чертами существа скрывались потоки искрящейся, вихрящейся воды вперемешку с проблесками крошечных молний. Внутри тела нимфы было заключено мерцание ясного неба, слегка колеблющегося при передвижении существа. Это зрелище напомнило чародейке свет, проходящий сквозь огромную глыбу льда. Миднайт занесла свои руки, чтобы произнести заклинание. «Постой!» — вскрикнул чей-то слабый голос и Миднайт, обернувшись, увидела Адона протягивающего руки к нимфе. Золотоглазое существо казалось заинтересованным и осталось стоять на своем месте. «Ты так прекрасна», — тихо прошептал Адон. В покрытом шрамами разуме жреца тотчас всплыли воспоминания о Сан Огневолосой, Богине Красоты, богине, которой он однажды служил.

Нимфа улыбнулась и протянулась к нему, проводя рукой по его волосам. «Я и вправду прекрасна», — произнесло существо. Внезапно ее черты начали расплываться словно воск, тающий под напором пламени. С ее лица исчезли юность и красота, оставив вместо себя образ морщинистой старухи. «А сейчас?» — спросила нимфа.

Адон казалось слегка выпрямился, и на его черты упал солнечный свет, осветив шрам покрывавший его лицо. «Нет никакой разницы», — произнес он.

Черты нимфы снова растеклись, пока их место вновь не заняли очертания прекрасной юной женщины. «Ты влюблен в меня», — сухо произнесла она. «Ты сделаешь все, что я скажу».

Однажды, когда Адон, Миднайт, Келемвор и Сайрик, спасая Богиню Магии, очутились в руинах Замка Килгрейв, Бог Раздора наслал на героев видения их самых сокровенных желаний. Адону привиделась Сан Огневолосая — и он едва не погиб из-за этой иллюзии. Его спасло лишь вмешательство друзей.

Сейчас, когда Адон смотрел в чарующие, прекрасные глаза нимфы, что-то глубоко в его разуме вернуло воспоминания об той иллюзии. Жрец почувствовал как задрожала его нижняя губа. «Нет…», — произнес он. «Не в это раз». Молниеносным движением Адон сорвал платок с плеч нимфы.

«Нет!» — вскрикнуло существо, пытаясь вырвать платок из рук жреца. В этот момент водные двойники нимфы подняли лодку над поверхностью воды.

Адон упал на Миднайт и они оба рухнули на дно ялика. Сайрик же все также продолжал стоять на корме лодки. Миднайт, увидев рядом с собой кинжал Сайрика, схватила оружие и вырвала платок из рук Адона.

«Опусти лодку!» — закричала Миднайт, обмотав платок вокруг острого лезвия.

В тот же миг ялик вновь рухнул на воду. Сайрик упал назад, неловко ударился головой и затих. Нимфа закричала от боли. «Прошу вас!» — жалобно завопило существо. «Не трогайте мой платок!»

«Я думала, что ты хочешь поиграть», — холодно произнесла Миднайт.

На какой-то миг единственным звуком доносившимся до слуха Миднайт и Адона, было легкое бурление воды. Внезапно их обволок густой туман. Жрец повернулся и увидел как ближайший из двойников нимфы искривил свое лицо в жуткой гримасе и угрожающе зашипел.

«Отзови своих слуг!» — потребовала Миднайт, надавив кинжалом на платок. «Отпусти нас с миром!»

Водные двойники издали несколько булькающих стонов и разлетелись кучей брызг. Нимфа прищурила свои золотые глаза и, внезапно, ялик вновь обрел свободу движения.

«Адон, садись на весла!» — закричала Миднайт, когда поток реки развернул лодку и потащил вниз по течению. Жрец схватил весла и попытался взять лодку под контроль.

В этот момент Сайрик пришел в себя и сел на корточки. Внезапно нимфа метнулась к вору, схватила его за руки и попыталась вытолкнуть из лодки. Однако прежде, чем существу удалось выполнить свой план, Адон крепко схватил Сайрика за правую лодыжку.

В этот момент Миднайт погрузила кинжал в платок.

Нимфа тотчас замерла на месте, ее тело сотрясла неистовая, болезненная дрожь. Наконец существо издало пронзительный, жалобный вздох и рухнуло в воду.

Адон затащил Сайрика назад в ялик. Пока жрец, улыбаясь, стоял над ним, Сайрик потирал свою голову и ошеломленно оглядывался вокруг, пытаясь вспомнить, что же произошло с ним после появления нимфы.

Прекрасный белый платок в руках Миднайт постепенно стал черным и начал крошиться. Чародейка посмотрела в воду, но нимфы там уже не было, она вернулась на Элементальный План Воды. Покачав головой, Миднайт выбросила разлагающийся в ее руках платок в Ашабу и еще долго наблюдала, как быстрый поток уносит его прочь.

* * *

Полумертвый Фзул Шембрил лежал на разодранном матрасе и, сквозь полуразрушенную крышу заброшенной фермы, расположенной на оккупированной Зентиларом территории Даггердейла, наблюдал за угасающим отблеском послеполуденного неба. Несмотря на поражение армии Бэйна при Битве у Шедоудейла, жители долин не стали прогонять своих противников из ближайшего поселения к западу. На какое-то время Фзул мог чувствовать себя в безопасности.

17
{"b":"6299","o":1}