ЛитМир - Электронная Библиотека

Сердце Келемвора бешено застучало. «После?»

«Разумеется», — решительно произнес Бэйн. «Я не ожидаю, что ты станешь служить мне, если твое проклятье останется при тебе».

«Но как ты сможешь избавить меня от проклятья? Многие пытались и уходили ни с чем», — затаив дыхание спросил Келемвор.

«Ты опять забыл, что я бог!» — рявкнул Бэйн, слегка сжав свою хватку на горле Келемвора. «Для меня нет преград».

С губ Келемвора сорвался тяжелый вздох.

«Ты сомневаешься в слове Бога Раздора?» — поразилась Тарана. Она отошла от воина, доставая из складок халата небольшой кинжал. Бэйн покачал головой и Тарана тут же спрятала его обратно.

«Моя семья обращалась к богам в прошлом», — произнес Келемвор.

«Но ни один из проклятых членов семьи Лайонсбэйнов никогда не верил в бога прежде», — ответил Бэйн, убрав руку с горла воина. Бог Раздора нежно погладил лицо воина.

«Вот в чем разгадка», — промурлыкал Бэйн. «Боги не благосклонны к тем, кто верит не всецело. Возможно ты не мой последователь — по крайней мере, пока — но ты знаешь кто я. Ты веришь в то, что я Черный Повелитель, Бог Раздора, как и в то, что я говорю».

Келемвор медленно кивнул.

«Этого достаточно. Эта вера все, что мне нужно», — мягко произнес Бэйн. «И конечно же, твой ответ». Низвергнутый бог замолчал и вновь отвернулся от воина. «Подумай хорошенько, Келемвор Лайонсбэйн. Одно задание, и в обмен исполнение твоей мечты. Или ты предпочтешь умереть здесь? Решай».

Белокурая чародейка подошла к Черному Повелителю и вместе они стали ждать ответа Келемвора.

Роковые Решения

Казалось, что уже целую вечность Миднайт и Адон следуют за Варденом и Гратусом сквозь секретные туннели, что вились под улицами Скардейла. Наконец они добрались до тупика. В глазах чародейки, заметившей заложенный кладкой проход, отразилась паника. Она знала, что это был лишь вопрос времени, прежде чем Даррок обнаружит вход в туннели и последует за ними. И меньше всего на свете чародейке хотелось оказаться пойманной в ловушку под городом, в туннелях кишащих убийцами.

«Не стоит волноваться», — успокаивающе произнес Гратус. «Глянь-ка вверх».

В нескольких футах над головой старого торговца начиналась вертикальная лестница из стальных скоб. Оттолкнув Гратуса в сторону, Варден схватился за нижнюю скобу. Затем подтянувшись на руках, он начал взбираться вверх и тут же издал стон, врезавшись головой в потолок туннеля. Убрав голову в сторону, Варден с облегчением увидел, что верхняя крышка люка была откинута в сторону.

Сквозь грязный ковер, скрывавший собой дыру, в туннель пробивался слабый дневной свет. Варден осторожно извлек кинжал и прорезал в ковре небольшую дыру. Не выдержав такого обращения, часть материи шлепнулась вниз и в колодец хлынул поток света. Когда дыра стала достаточно большой, вор просунул голову наружу и оглядел комнату. С удивлением Варден обнаружил, что они попали в некое подобие заброшенной таверны.

По всей комнате, которую заливал свет, струившийся сквозь окна и многочисленные дыры в стенах, было разбросано несколько столов. Все помещение, включая плешивый желтый коврик, из которого сейчас выглядывал Варден, было покрыто пылью и мусором.

«Похоже, все чисто», — прошептал вор, повернув голову в туннель. «Однако, думаю нам следует поторопиться. Я не знаю, где мы оказались».

Выругавшись после того, как Адон подсадил его, Гратус начал взбираться по лестнице. Затем вылезли Миднайт и Адон. Оказавшись в помещении, герои заметили, что Варден пригнулся у одного из окон и сейчас осматривает окрестности.

«Я думаю мы недалеко от бывшего кормирского гарнизона». Вор замолчал и обернулся к Миднайт. «Мы недалеко от места, где скрываются уцелевшие солдаты из остальных гарнизонов. Зентилары называют их ‘Сембийское Сопротивление’».

«Думаю, это затеяли сембийцы», — усмехнулся Гратус, направляясь к дальней стене таверны. Они бесшумно скользнули в переулок и начали продвигаться в сторону укрытий сембийцев.

На улице перед таверной жизнь почти замерла. Отряд возглавил Варден, в то время как Гратус, используя свое знание Скардейла, направлял отряд к секретному аванпосту. Время от времени им встречались солдаты сил сопротивления, но они узнавали Вардена и Гратуса и не создавали лишних проблем.

Наконец Варден и Гратус остановились перед останками выжженной лавки мясника. Почерневший остов здания стоял словно мертвые деревья, а вся бывшая лавка ныне была завалена грудами мусора. Гратус осторожно прокрался к груде обуглившегося дерева на которой красовалась вовсе неприметная дверь и легонько стукнул пять раз.

Через мгновение до Миднайт донесся приглушенный голос, потребовавший назвать пароль. Гратус склонился, и почти коснувшись двери лицом, прошептал, — «Друзья Сембии».

Дверь, слегка скрипнув, приотворилась и из-за нее выглянул стражник. «Ну и дела», — прошептал он, — «Да ведь это Гратус! И Варден с тобой! Так значит вы живы!» Дверь распахнулась. «Ну заходите же! Быстрей!»

Герои быстро протиснулись сквозь дверной проем и обнаружили за ним почерневшие от огня ступени, спускающиеся в затхлый подвал. Спустившись герои подождали пока стражник установит на двери обязательные, в таких случаях, ловушки и затем направились к небольшому лазу в одной из стен. «Не бойтесь», — произнес он, обернувшись к Адону и Миднайт. «Он ведет в наше потайное укрытие».

Пройдя вниз по небольшому наклонному спуску, Миднайт и Адон очутились в каменном туннеле, который сильно смахивал на тот, по которому они сбежали от Даррока и Зентиларов. По обеим стенам висели факелы, освещая унылые серые стены и Миднайт смогла разглядеть, что солдаты, попадавшиеся им по пути были облачены в униформу разных стран. Некоторые из них отдыхали, прислонившись к стене, другие сидели на ящиках с провизией, оттачивая оружие либо играя в кости.

«Ждите здесь», — произнес Варден. «Я пойду переговорю с Бартом, командиром нашего отряда». Тепло улыбнувшись, вор направился к занавеси внушительных размеров, перегораживающей туннель в нескольких футах впереди.

Прошло еще около двух часов прежде чем Миднайт и Адон получили аудиенцию с Бартом. Так как никто из воинов не попытался заговорить с чародейкой или жрецом, они провели время расценивая шансы на спасение Келемвора и обсуждая все, что произошло с ними с тех пор как они встретились в Кормире.

В какой-то миг беседа прервалась, и Адон обвел взглядом туннель и уставших, грязных солдат. Только сейчас он заметил, что они разделились на группы — кормирцы сидели с кормирцами, люди из Хиллсфара со своими и так далее.

Вторжение зентильцев мало изменило Скардейл, — со вздохом подумал жрец. Когда-то это было процветающее, милое место… по крайней мере до правления Лашана.

В сущности, Скардейл не так уж и давно пытался создать собственную империю. Под предводительством Лашана Аумерсара, юного деятельного правителя, Скардейл собрал армию и даже смог завоевать некоторых своих соседей. Но вторжение в Харроудоейл, Фезердейл и Баттлдейл привлекло внимание других вечных врагов Скардейла — Хиллсфара, Долины, Сембию, и даже Кормир и Зентил Кип.

В конечном итоге объединенными силами союзников Лашан был остановлен под Мистлдейлом и Дипингдейлом и империя юного дворянина рухнула столь же быстро как и расцвела. Вскоре войска союзников заняли сам Скардейл, однако Лашану удалось сбежать и по всей видимости он скрывается до сих пор. Чтобы в будущем предотвратить возможные конфликты, каждый из союзников разместил в городе свой гарнизон.

Гарнизоны сражались друг с другом в течение многих лет по малейшему поводу, превратив город в зону постоянных военных действий. Теперь же, когда чаша весов склонилась в сторону Зентил Кипа, — с горечью подумал Адон, — солдаты так и не сплотились, чтобы спасти свой город; вместо этого, они кучкуются словно банда воров в темном переулке. В любой миг они могут наброситься друг на друга. Подобные тягостные размышления сильно печалили Адона.

42
{"b":"6299","o":1}