ЛитМир - Электронная Библиотека

Солнце стояло высоко в зените, прямо над головой гиганта. Искрящийся белый свет обволакивал неземное создание слепящей аурой. Однако несмотря на это, Сайрик мог различить кроваво-черную дымку клубящуюся внутри дымчатого тела.

За все время путешествия из вод Драгон Рича лишь изредка появлялись плечи и голова Бога Раздора. Волны разгоняемые Бэйном не позволяли флоту подойти к нему слишком близко, поэтому бог шел все время далеко впереди остального флота.

Сейчас, когда Сайрик рассказывал Дажелу об истории рождения обсидианового аватара, двухдневное путешествие зентильского флота подходило к концу. Бэйн отделился от главных сил и забрал с собой два корабля, готовясь напасть на Тантрас с севера, там где находился храм Торма. Черный Повелитель объяснял это тем, что он хотел уничтожить Торма и тем самым повергнуть Тантрас в пучину хаоса.

Но Сайрик знал, зачем богу понадобилось нападать на город с той стороны. Бэйна интересовала лишь Скрижаль Судьбы, и вор догадывался, что она наверняка должно быть была спрятана где-то неподалеку от Храма Торма.

«Аргент» получил приказ занять позицию у северного окончания порта Тантраса, ближе всех остальных кораблей к месту предстоящего нападения Бэйна. Приказ «Аргента» гласил не предпринимать никаких действий, пока в этом не будет крайней необходимости.

Однако, у Сайрика были свои планы.

* * *

Убежище Эльминстера оказалось убогой лачужкой, расположенной в бедняцком районе Тантраса. Большую часть последних трех дней герои провели там, скрываясь от жрецов Торма. Они убивали время, составляя план по вызволению первой Скрижали Судьбы.

«Я считаю, что нам нужно просто ворваться туда и взять силой», — саркастично буркнул Келемвор, изучая острие своего клинка. Внезапно воин встрепенулся, вспомнив что-то из рассказа Адона о Храме Торма. «А что насчет главной комнаты для богослужений в центре здания? Хранилище может быть там».

Эльминстер уставился в потолок, рассеянно перебирая пальцами бороду. «Ты звучит словно простофиля, за которого я всегда тебя принимал, Келемвор», — вздохнул мудрец. «Скрижаль наверняка находится в алмазных коридорах, о которых Торм упоминал Адону и куда его упек Тенвелз».

Воин пробубнил в адрес старого мага какую-то грубость, но прежде чем Эльминстер успел ответить, слово взяла Миднайт. «Так как мы тогда сможем добраться до скрижали?» — спросила черноволосая чародейка. «Если мы телепортируемся…»

Мудрец всплеснул руками. «Слишком опасно», — оборвал он. «Из-за нестабильности в пелене, ты можешь обнаружить себя в миле под землей или где еще похуже. Ты можешь даже оказаться в другом конце Королевств, например в Уотердипе… правда вам так и так вскоре туда отправляться».

«Ты упоминаешь Уотердип за последние несколько дней уже во второй раз», — сердито произнес Адон. «Почему ты так уверен, что вообще захотим туда пойти?»

Миднайт прищурила глаза. «Да. Ты упоминал Уотердип, когда мы были на рынке. Почему?»

Эльминстер что-то пробормотал себе под нос, затем посмотрел на чародейку. «Неподалеку от Уотердипа, в Городе Мертвых, находится вторая скрижаль», — вздохнул старый мудрец. «Я узнал это из… надежного источника во время моего пребывания на Планах. Но заслуживаете ли вы или нет возможности отыскать обе скрижали…»

Келемвор со всей силы ударил по хилой стене лачуги. «Нет!» — крикнул он, взглянув на Миднайт. «Мы не станем гоняться за второй дощечкой. Какой нам от этого толк? Пусть старый маг сам вызволяет свой артефакт».

«А ведь ты так и остался наемником, Келемвор», — произнес Эльминстер. «Если тебе нужна награда…»

«Не говори мне о награде», — вскрикнул Келемвор. «Теперь, когда я свободен от своего проклятья, мной движут иные мотивы — как, например, благополучие Миднайт и наше совместное будущее. К тому же, если бы я намеревался заключить сделку, то ты был бы последним человеком на всем Фаэруне к которому я обратился. Во время нашего последнего договора ты изменил данному слову».

«Я был лишен возможности помочь тебе», — буркнул Эльминстер. «Если бы ты дождался моего возвращения вместо того, чтобы заключать сделку с Черным Повелителем, возможно я и был бы впечатлен твоей речью».

«Мы отыщем вторую Скрижаль Судьбы», — мягко произнесла Миднайт, опуская руку на плечо Келемвора. «Но лишь потому, что это наш долг и наш выбор. Я отказываюсь быть пешкой в играх богов».

В разуме Адона всплыли слова Торма о долге и дружбе. Он встал с места: — «Мы должны выждать несколько дней, и уже только потом попытаться достать скрижаль. Пусть они подумают, что мы покинули город. Затем мы сможем добыть артефакт и направиться в Уотердип».

«Но это так и не объясняет, как мы вытащим Скрижаль Судьбы из хранилища храма… если только она вообще там», — произнес Келемвор и герои вновь возобновили свой бесконечный спор.

Они все еще продолжали спорить о том, как достать скрижаль, когда с улицы донесся крик. Герои выбежали из убогой, обветшалой лачуги и увидели как внезапно весь город погрузился в хаос. Последователи Торма, выбегали из домов, на ходу одевая на себя одежду и кулоны с изображением бога.

Адон схватил гонца и спросил что происходит. Когда жрец вновь обернулся к друзьям, его лицо было бледно как никогда. «Это Торм», — произнес Адон срывающимся голосом. «Он просил всех своих последователей собраться у храма. Ему нужна их помощь, чтобы сразиться с Повелителем Бэйном, который в этот момент приближается к Тантрасу».

Герои тотчас направились к Храму Торма. Пока они шли через город, они обнаружили, что улицы завалены телами, хотя ни на одном из трупов не было ни одной раны. По городу метались сверхъестественные ветры, возносящие в сторону храма странные, небесно-голубые сгустки энергии.

«Смотрите!» — произнес Келемвор, указывая на юношу на другом конце улицы. Человек был облачен в одеяния жреца и прежде, чем рухнуть на землю, он успел выкрикнуть, — «Во славу Торма!» Из его тела вырвался поток небесно-голубого пламени, тут же подхваченный сверхъестественным ветром.

«Нам лучше отыскать коней и поторопиться к храму», — предложил Эльминстер, указывая на конюшню. Слуга и владелец конюшни лежали на улице, мертвыми. Герои взяли четырех скакунов и помчались по извилистым улицам так быстро, как только могли.

Взглянув на шпили цитадели и стоящий за ней храм, Миднайт и ее спутники увидели невероятное зрелище. Над строениями возвышался золотокожий гигант с головой льва. В сторону монстра дули ветры, принося с собой небесно-голубые огни, некогда бывшие душами Тормитов. Гигант отвернулся от храма, устремив свой взор на северное побережье Тантраса, за гряду холмов и стену, защищавшую город.

«Это же Торм!» — воскликнул Эльминстер. «Он создал нового аватара для битвы с Бэйном».

«Нам лучше добраться до храма прежде, чем начнется заварушка», — произнесла Миднайт. «Если Торм проиграет, Бэйн несомненно доберется до скрижали». Чародейка пришпорила коня и потрусила вниз по улице.

Через несколько минут Миднайт, Келемвор, Адон и Эльминстер миновали цитадель и спешились у настежь распахнутых ворот Храма Торма. Охраны на постах не было и сторожевые башенки были пугающе пусты. В самом храме также нависла зловещая тишина, ярко контрастирующая со звуками постоянной службы, которые описывали Адон и Эльминстер. И как герои и ожидали, все помещения были завалены трупами.

«Они отдали свои жизни во имя Торма», — тихо произнес Адон. «Как и те, кого мы видели на улицах». Жрец покачал головой и проводил отряд к келье Тенвелза.

«Если хранилище находится в храме», — рассудил жрец на ходу, — «тогда вход в него должен находиться в покоях высшего жреца».

Но едва Адон подошел к двери в комнату Тенвелза, за его спиной раздался голос стражника. «Эй вы! Куда это вы направляетесь?»

«Идите вперед», — прошипел Эльминстер. «Я позабочусь о нем. Ваша задача отыскать хранилище».

Миднайт остановилась, пытаясь возразить, но Келемвор схватил ее за руку и втолкнул в комнату Тенвелза. Адон захлопнул дверь за спиной воина. «Быстрее», — произнес жрец. «Ищите потайную дверь».

75
{"b":"6299","o":1}