ЛитМир - Электронная Библиотека

Звонок телефона. Аппарат надрывался прямо возле ее головы, вгрызаясь в уши отвратительным звуком.

Как не вовремя!

— Автоответчик включен, — усмехнулся Джейк.

— А если это Нэнси? — забеспокоилась Афия. — Она была так расстроена. Вдруг ей нужна моя поддержка?

Она сорвала трубку прежде, чем Джейк успел поймать ее руку.

— Детективное агентство Джейка Лидса, — каким-то скрипучим голосом произнесла девушка. — Я вас слушаю… кто? — В трубке раздался голос Анджелы, и Афия закатила глаза. Ей определенно не нравилась клиентка босса. — Одну минуту, я сейчас вас соединю.

Она взглянула на Джейка, который успел убрать руку с ее груди и выглядел раздосадованным. Он явно был не рад помехе, но дело, продвигавшееся так медленно, нуждалось в новых фактах.

Детектив взял протянутую трубку и нахмурился. Афия виновато улыбнулась, осторожно выбралась из-под его мощного тела и одновременно слезла со стола.

— Добрый день, Анджела, — хрипло сказал Джейк. Было заметно, что в этот момент он не выносит звонившую женщину даже больше, чем Афия. — Да-да, я пытаюсь сузить круг подозреваемых… речь о тех самых танцовщицах из казино… пока ничего… угу… хм-м…

Джейк выпрямился и взъерошил волосы рукой. Афия одернула майку, недоумевая, откуда взялось в ней недавнее безрассудство. Если бы не неожиданный звонок клиентки, должно быть, она сейчас кричала бы от наслаждения, наплевав на голос разума.

Девушка быстро застегнула лифчик и попыталась отойти от стола, но Джейк поймал ее за руку и притянул к себе. Его ладонь снова забралась под майку Афии, словно Джейк хотел показать, что между ними еще не все сказано.

— Я понял, ежегодное шоу… — Детектив включил громкую связь, чтобы Афия могла слышать диалог. — И что вы предлагаете?

— В этом году летний гала-концерт спонсируется казино «Карневале» и потому будет проходить в одном из его залов. Тони только что сообщил мне, что его назначили ответственным за это событие и что он задержится допоздна.

Джейк прижал Афию к себе еще крепче. Она стиснула зубы, чтобы не охнуть. Анджела могла услышать все, что происходит в офисе.

— В общем, — продолжала клиентка взволнованным голосом, — я хочу, чтобы вы отправились в казино и поглядели, с кем будет общаться мой жених. А если его не окажется на самом концерте, найдите его и…

— Сделать фотографии объекта, — закончил Джейк.

— Правда, я не знаю, как вам удастся попасть на концерт. Я пыталась купить вам билет, но они давно распроданы. Не могу же я просить Тони включить вас в список приглашенных гостей…

Афия беззвучно усмехнулась и показала Джейку большой палец.

Он удивленно поднял брови, но кивнул.

— Я смогу пройти в казино, не беспокойтесь, — сказал он Анджеле.

— Отлично. — В голосе женщины звучало облегчение. — Завтра я вам позвоню. — Офис наполнился короткими гудками.

— Если бы мы не обнаружили в мусоре накладных ногтей, я был бы уверен, что Ривелли чист, — задумчиво сказал Джейк, кладя трубку на рычаг. — Не могу понять, что дает этой женщине уверенность, будто жених ей изменяет. Либо он отлично скрывает правду, либо я плохой детектив.

— Либо он ей верен, — вставила Афия, убирая с талии руку Джейка и делая шагкдвери. — Правда, мой друг уверял меня, будто Ривелли был замечен во флирте.

— Ах да, ты же говорила, что у тебя есть новая информация! Выкладывай.

— Не волнуйся, я не сообщила другу причин своих расспросов. Он не знает, с чего я заинтересовалась Ривелли. — Афия гордо улыбнулась. — Я выспрашивала как бы невзначай, исподволь, как ты меня и учил. Похоже, это удалось.

— Не сомневаюсь. — Джейк ухмыльнулся и смерил Афию взглядом, под которым она затрепетала. — Может, подойдешь поближе и расскажешь мне о своей находке?

Афия покачала головой.

— В этом случае, детектив, мы с вами никогда не перейдем к разговору. Взгляните на свои брюки.

Джейк хмыкнул. Между ног до сих пор выпирал бугорок.

— Ты права. Ладно, рассказывай от двери.

— Информации немного, но иногда важны даже крупицы, как ты меня и учил. Ривелли следит за работой всех отделений казино — за рестораном, баром, игровыми столами, но его главный интерес лежит в другой сфере. Он занимается развлечением гостей. В «Карневале» одно из самых ярких ночных шоу штата. Там выступает группа танцовщиц, те самые «Венецианские девочки», о которых мы слышали от Анджелы. Мой друг говорил, что это очень яркое и красивое шоу.

Джейк прищурился и наклонил голову.

— А у твоего друга есть имя?

Афия не хотела втягивать Жан — Пьера. А если Ривелли попадется и узнает, кто именно его закладывал? Француз может потерять работу и репутацию.

— Ты же не думаешь, что я стану открывать тебе свои источники?

— Как пожелаешь. — Джейк насмешливо фыркнул. — Ты слишком много смотришь телевизор, девочка. Ладно, что дальше? Ривелли организовал супершоу. Это не значит, что он спит с девочками из подтанцовки. Если, конечно, твой друг, который, похоже, работает в казино, не видел чего-то собственными глазами.

— Увы, не видел. Говорят, что Ривелли поддерживает хорошие отношения со всем персоналом, что не делает его виновным. Так вот, вроде бы девочки часто болтают с ним и даже садятся на колени, но это пока ничего не значит.

—Да уж, — осклабился Джейк. — Кто откажется потискать юную барышню? — Афия зарделась румянцем. — Что еще?

Девушка старалась не обращать внимания на то, что под раздевающим взглядом Джейка у нее свербит между ног.

— Именно Ривелли занимался организацией сегодняшнего шоу. И одним из номеров будет выступление танцовщиц казино, «Венецианских девочек».

— Значит, все главные подозреваемые будут в сборе? Девять красоток и Ривелли в одном зале? Хм… — Джейк одобрительно кивнул Афии. — Значит, у нас появился шанс продвинуться в нашем скучном деле. А как мы проберемся в казино? Твой друг поможет?

— Честно говоря, у меня есть два пригласительных билета. Я бываю на гала-концерте каждый год, и меня всегда включают в список почетных гостей. Так что проблем не будет, нужно только заскочить домой, чтобы взять билеты.

Афии был необходим глоток свежего воздуха, чтобы наконец позабыть о том, что она позволяла с собой делать на столе Джейка.

— Хорошо. И не забудь одеться соответствующе, — усмехнулся Джейк, который и сам был не прочь сделать передышку и побыть в одиночестве.

— Я с тобой не пойду, — решительно сказала Афия. Не имея на счете ни цента, она не хотела светиться в толпе тех, кто когда-то был с ней знаком.

— Я не собираюсь крутиться среди разодетых богачей один, — так же решительно сказал Джейк. — Мне там вообще не место, и это сразу будет бросаться в глаза. Мне нужна спутница.

— Так найди себе спутницу! — резко ответила Афия. — Пригласи какую-нибудь знакомую.

— Именно это я и собираюсь сделать. Во сколько за тобой заехать?

Афия испуганно заморгала. Она не знала, что страшнее — встретиться лицом к лицу с бывшими знакомыми или отправиться на свидание с Джейком.

Меж тем Джейк подошел поближе и осторожно поправил ей волосы.

— Давай же, детка, соглашайся. Мне не обойтись без твоей помощи. Ты знакома с этим кругом, знаешь, что нужно делать, чтобы не выглядеть глупо. Я смогу подстроиться под тебя и смешаться с толпой. В нашем деле это необходимо.

Афия неуверенно посмотрела на Джейка. У него был такой серьезный взгляд, суровый подбородок и большой сексуальный рот, что она прикрыла глаза.

Ну почему он не оказался лысым, с маленькими глазками и кривыми зубами? Противостоять ему было бы гораздо проще…

Но Афия знала, что обманывает себя. Привлекательность Джейка не имела ничего общего с внешностью. А его потребность защищать слабых и невиновных делала его просто неотразимым.

— Мы ведь поедем в казино лишь ради дела? — спросила Афия на всякий случай.

Джейк ухмыльнулся:

— По большей части.

Афия вздохнула. Она просто не могла устоять перед сокрушительным обаянием босса — кроме того, он был прав. Она знала людей, посещающих подобные мероприятия, знала, как нужно себя вести. И чего лучше не делать, чтобы не привлечь к себе лишнее внимание.

36
{"b":"6301","o":1}