ЛитМир - Электронная Библиотека

— Послушай, Джейк. Я люблю свою крестницу всем сердцем. Конечно, я не думаю, что на ней лежит проклятие, нет! Но она таинственным образом притягивает к себе неприятности. Ты готов к этому?

— Уверен, что справлюсь.

— Господи, Джейк, да ты всерьез на нее запал! — Хармон немного помолчал. — Ладно, пусть будет так. Что будешь делать?

— Для начала я хотел бы обсудить это с Афией.

— Тогда еще одно, Джейк. Ты мне нравишься, и я всерьез считаю тебя хорошим парнем. Но если ты обидишь мою девочку, если ты разобьешь ей сердце…

— Ты наймешь Мерфи, чтобы он переломал мне ноги? — усмехнулся Джейк. — Я не обижу ее, Хармон. Просто дай нам время.

— Хорошо. Договорились. По крайней мере я знаю теперь, что Афия в надежных руках. — Неожиданно Хармон расхохотался. — Кстати, Джейк, через несколько недель у тебя появится еще одна крупная проблема. Возможно, самая крупная за последнее время. Скоро вернется Гизелла, и ты должен быть к этому готов. Смею заверить, ты не тот зять, о котором мечтает эта сумасшедшая акула. Ты даже близко не стоишь.

Одно упоминание об этой женщине вызвало в Джейке приступ злости.

«Я должен защитить Афию от влияния ее безумной мамаши!»

— С Гизеллой я справлюсь.

— Уверен? — Хармон невесело усмехнулся. — Тогда ты будешь первым.

Кто-то смотрел на нее. Смотрел настойчиво и прямо в лицо. Афия с трудом подняла тяжелые веки и встретилась взглядом с парой желтых глаз. Несмотря на то что глаза эти ее напугали, она не вскрикнула и даже не шелохнулась. В светлых глазах с узкими черными щелочками зрачков было что-то гипнотизирующее, черная треугольная морда, покрытая шерстью, была совершенно неподвижной.

Кот. Черный кот.

Он сидел примерно в полуметре от Афии и сверлил ее взглядом. Девушка проглотила неожиданный комок в горле, но не смела даже моргнуть. Если черный кот спрыгнет с кровати от ее неловкого движения, неудачи утроятся. Если же кот подойдет ближе, это будет хорошим знаком.

— Ты кто? — тихо спросила Афия. — Посланник высших сил? Добрый или злой?

Она осторожно коснулась пальцами защитного браслета. Все одиннадцать амулетов, включая черного кота, были на месте.

Может, это тот же таинственный кот, что помог Джейку справиться с пьяным дебоширом?

Впрочем, Афия немедленно оборвала себя. Она становилась чересчур суеверной и начинала искать таинственное в повседневном. Скорее всего появление черного кота на постели Джейка имело вполне логичное объяснение.

— Уж не Скэмп ли ты?

Услышав это имя, кот даже не шевельнулся. Никакого приветственного мяуканья или подергивания кончика хвоста. Кот продолжал таращить желтые глазищи на девушку.

Если перед ней сидел Скэмп, то он должен быть самым тощим из любимцев Джейка. Детектив вскользь упоминал об этом в первый визит Афии. Однако к столь изящному и грациозному животному едва ли подходил эпитет «тощий». Его гладкая шерсть отливала едва ли не синим, а сам кот в своей странной неподвижности напомнил Афии египетскую эбонитовую статуэтку, стоявшую на камине в доме матери.

— Ты знаешь, что в Египте почитали черных котов?

«Только не убегай, только не спрыгивай с постели!» Афия так боялась, что после чудесной ночи с Джейком реальность повернет к ней свое неприглядное лицо! Она последовала совету Руди и совершила то, что подсказывало ей сердце, наплевала на все запреты и моральные устои, которыми ее с детства пичкала мать. Она ни о чем не жалела, но боялась, что расплата за своенравие будет жестокой.

Афия чувствовала себя обновленной. Ей совсем не было стыдно за свою доступность. Она ждала, что наутро ее будут терзать угрызения совести и уверенность в своей порочности, но вместо этого она испытывала лишь безмерное счастье, какого не испытывала за всю жизнь. Ей хотелось продлить это ощущение. Хотя бы на день или два. Ее так измучила жизнь в страхе перед лицом расплаты!

— Ты напоминаешь мне одну египетскую богиню, — сказала девушка коту. — У нее были голова кошки и тело человека. Богиня восходящего солнца, луны и, кто знает, чего еще. — Афия позволила себе улыбку. — Кажется, она заведовала сексуальностью, плодовитостью и материнством…

Будто понимая, о чем она говорит, черный кот едва заметно наклонил голову, а затем снова выпрямился. Словно кивнул.

— Она защищала детей и их матерей, помогала тем, кто отчаялся завести ребенка. Несчастные обращались к богине с молитвами. — Афия медленно облизнула губу. В животе словно что-то сжалось и осторожно расправилось. — Это я пробудила тебя?

Последнюю фразу девушка шепнула еле слышно, но кот понял вопрос. Он сделал крохотный шажок вперед, затем другой… вот он вскочил на живот Афии и чуть потоптался мягкими круглыми лапами. Девушка замерла, опасаясь даже вдохнуть воздух. Черный кот на секунду зажмурился, словно чему-то радуясь, а затем издал самое невозможное мурчание из всех существующих.

— Будь я проклят!

Афия испуганно глянула в сторону. На пороге спальни стоял Джейк с двумя стаканами в руке. Лицо его было растерянным. Он был выбрит и свеж, бедра скрывала белая простыня. Он был ужасно похож на накачанного тренера фитнес-клуба, готового показать, на что способно его сильное тело.

Покраснев, Афия снова взглянула на кота.

— Только не спугни, — попросила она тихо.

— Милая, Скэмп совершенно меня не боится. Это весьма нахальная кошка.

— Кошка? Я думала, это мужское имя.

— То, что Скэмп — кошка, выяснилось слишком поздно, чтобы менять прозвище. — Джейк поставил стаканы на тумбочку. — Как я уже сказал, это очень нахальная особа. Правда, она не выносит женщин. — Джейк удивленно приподнял брови. — Не понимаю, что происходит. Может, она чувствует то же, что и я?

— И что же это? — осторожно спросила Афия, заметив, что Скэмп продолжает топтаться по ее животу.

Джейк подошел к кровати и почесал кошку за ухом.

— То, что ты особенная.

— Как меня только не называли, — улыбнулась Афия. — А вот особенной — ни разу.

Потоптавшись, кошка прогулялась по груди девушки и устроилась рядом с ее головой на подушке.

Словно богиня сексуального наслаждения и материнства.

Афия вспомнила, как Джейк отзывался о детях. Кажется, он сказал, что не против двоих ребятишек.

У нее запершило в горле, перед глазами на минуту все задрожало, словно она была близка к слезам.

— Я хочу пить. Подашь мне стакан? — спросила она Джейка, надеясь, что он не заметил странного выражения ее лица.

— Воды или апельсинового сока? — Все же он что-то заметил, потому что настойчиво разглядывал Афию.

— Лучше воды. Он протянул ей огромный стакан, и девушка осушила его до дна.

— Спасибо.

Джейк присел на кровать и взял ее руку. Некоторое время он разглядывал ее пальцы и ладонь, а затем спросил напрямик:

— Раскаиваешься?

По его взгляду Афия прочла, что он надеется на отрицательный ответ. Она приподнялась и села.

— Ничуть. Ни на грамм! — «Я получила благословение египетской богини, но разве объяснишь это Джейку? Я счастлива до безумия!» — А ты? Не жалеешь?

Джейк погладил открывшуюся грудь Афии.

— Жалею, и еще как! — игриво сказал он. — Прошлая ночь была настоящей пыткой. Я измучен.

Афия засмеялась. Джейк осторожно пососал ее мизинчик, толкнул девушку обратно на подушку и наклонился над ней. Она затрепетала, ожидая продолжения.

«Куда нас все это приведет? Что происходит между мной и Джейком? Страстные выходные? Короткий яркий роман? Или это уже начало отношений? Интересно, при чем здесь материнство?»

Засмеявшись своим мыслям, Афия притянула Джейка к себе и зашептала ему на ухо:

— Кстати, о пытках. — Она на секунду взглянула ему в глаза и загадочно усмехнулась. — Кажется, я задолжала тебе… пару оргазмов.

Он прищурился, глаза весело блеснули.

— Ты уверена? Что ж, решать тебе…

— О чем думаешь, зайчик?

Руди торопливо натянул на себя простыню и повернул голову.

«Теперь я стал зайчиком!»

Жан-Пьер лежал на боку, ладонью подпирая голову, и улыбался. Он выглядел возмутительно свежим после каких-то двух часов сна.

48
{"b":"6301","o":1}