ЛитМир - Электронная Библиотека

Афия поднялась и направилась к Джейку. На пороге гостиной она остановилась и обернулась.

— Кто сеет ветер, тот пожнет бурю, — сказала она бледной женщине, изо всех сил пытавшейся сохранить самообладание. Затем взяла Джейка под руку. — Прости, что тебе пришлось присутствовать при столь неприятной сцене.

— Отчего же, — усмехнулся ее спутник. — Я получил истинное удовольствие.

Они вышли на улицу.

— Раньше я никогда не устраивала подобных разборок, — призналась Афия, довольная собой.

— Дора Симмонс это заслужила. — Джейк подмигнул девушке. — Бьюсь об заклад, тебе понравилось.

Афия расхохоталась.

— В самом деле, это было здорово! — Они сели в машину. — К сожалению, детскому центру скандалом не помочь. — Афия вздохнула. — Если бы я не была такой доверчивой и сама управляла своими финансами, все сложилось бы иначе! Если бы я не таскалась по магазинам, скупая все, на что упал взгляд, а занималась делом, Глик не украл бы моих денег. Черт, да я могла бы купить весь фонд с потрохами, а детскому центру подарить новое здание и бог знает сколько всего еще!

Джейк нахмурился.

— Ты слишком строга к себе. На ошибках учатся. Перестань копаться в прошлом и займись строительством будущего. Это гораздо перспективнее.

— Отличный совет.

«Но что я могу сделать? В каком направлении стоит двигаться?»

Джейк коснулся губами озабоченной морщинки между ее бровей и завел мотор. Когда машина выехала на бульвар, Афия уже знала, что будет делать.

— Я много лет работала в фонде, — медленно произнесла она после долгого молчания. — Я могу создать собственный фонд, у меня остались связи, найти спонсоров никогда не было проблемой. Я организую благотворительный вечер, средства от которого целиком пойдут в детский фонд. У меня есть в этом опыт. Я знаю, что и как нужно делать, чтобы раскрутить эту идею.

Джейк одобрительно улыбнулся:

— Вот и славно. А теперь мы можем поехать ко мне и сделать вафли? — В его тоне звучала надежда.

— Конечно, — кивнула девушка. — Только сначала мы заедем к Руди.

Они сидели за столом и завтракали. Из колонок негромко звучал голос их любимого певца. Жан-Пьер прижимался коленом к колену Руди и рассказывал о вчерашнем выступлении танцовщиц в казино.

Они совершенно не слышали чужих шагов, и, когда дверь неожиданно распахнулась, Руди едва не подскочил на месте. Смех застрял в горле, чашка резко стукнулась о поверхность стола, расплескав кофе.

Жан-Пьер успокоительно погладил его по ноге, призывая не нервничать.

— Расслабься, Руди. Чего ты так дергаешься?

Афия вошла в гостиную в сопровождении Джейка. Она бегло взглянула на двоих мужчин и замерла на месте. Вместо того чтобы, по обыкновению, занять противоположные стороны стола, они сидели рядом, плечом к плечу, глаза Руди метались, пытаясь спрятаться от вопросительного взгляда девушки. Конечно, она не видела руки Жан-Пьера на колене Руди, но все было понятно без слов. У обоих мужчин были влажные после душа волосы, в комнате играла ненавязчивая, но очень романтичная музыка.

Джейк смущенно кашлянул. Словно очнувшись, Жан-Пьер вскочил из-за стола и бросился к Афии, чтобы расцеловать ее в щеки.

— Доброе утро, пирожок, — пропел он с сильным акцентом. Оглядев странный наряд девушки, он засмеялся. — Ты выглядишь премило. Словно маленькая девочка в папиной футболке.

Руди мысленно не согласился. Афия вовсе не казалась маленькой девочкой. Наоборот, сегодня она впервые выглядела на свои годы. Дело было вовсе не в одежде Джейка, просто у нее горели щеки и сверкали глаза. Она излучала уверенность и сексуальность.

— Должно быть, ты Жан-Пьер? — спросил Джейк, протягивая руку.

— Oui. — Француз ответил на рукопожатие и сделал приглашающий жест в сторону стола. — Может, чашечку кофе, Джейк?

— Да, с удовольствием. — Взгляд Джейка тотчас переместился на выпечку в плетеной корзинке, миновав смущенного Руди. — Что это? Не круассаны, случайно?

Жан-Пьер мелодично рассмеялся:

— Вижу, ты голоден. Пойдем на кухню, я положу тебе яичницы с беконом и налью кофе. А потом попробуешь выпечку.

Джейк кивнул и последовал за французом. Как только они вышли, Афия бросилась к Руди и уселась ему на колени.

— Ты влюблен, дружище! — шепнула она ему на ухо. — Я знала, что тебе нравится Жан-Пьер. Я так и знала, что ты не устоишь!

Руди закатил глаза и обнял девушку. — Все-то ты знаешь! Но как ты могла догадываться? Между нами ничего не было до вчерашней ночи.

Афия хмыкнула и загадочно посмотрела на Руди.

— Думаешь, так сложно догадаться, когда двое неравнодушны друг к другу? Да по всей квартире летали флюиды влюбленности! Я же видела, что твой сосед обожает тебя. Он слушал тебя с открытым ртом, смеялся даже самым глупым шуткам и постоянно тебя цитировал. А еще я видела, что порой ты следишь за ним, когда он не замечает. У тебя был такой взгляд! Только слепой не догадался бы, что происходит. И у вас еще все впереди.

Руди улыбнулся. Конечно, он надеялся, что их отношения с Жан-Пьером имеют будущее, но слышать подтверждение этому было приятно.

— Он… очень сексуальный, правда? — смущенно спросил Руди.

Афия погрозила ему пальцем.

— Не пытайся убедить меня, что все дело только в постели. Тебе нравится не только внешность твоего друга, но и его внутренние качества. Ты все время восхищался его талантом, прислушивался к его советам. Ты же сам говорил мне, что Жан-Пьер не по годам мудр. Перестань противиться своим чувствам. Чем больше вы будете узнавать друг друга, тем лучше вам будет.

Руди прищурился.

— У вас с Джейком происходит то же самое? Вы стараетесь получше друг друга узнать?

Краска залила щеки девушки.

— Все не совсем так, как ты думаешь… то есть все так, но… иначе. В общем, между нами нечто большее, чем просто интрижка, понимаешь? — Афия понизила голос. — Джейк предложил мне переехать к нему.

Руди похлопал ее по коленке, подбирая нужные слова. Ему не хотелось встревать между Афией и Джеком, но нельзя было и не предупредить ее.

— Вы знакомы всего неделю. Афия пожала плечами:

— Ты и сам говорил, что стрелы Амура не думают о часах.

Руди находился в затруднительном положении: он и радовался за подругу, и беспокоился за нее, балансируя на грани паники и эйфории.

— Хочешь сказать, что ты влюблена?

Афия так улыбнулась, что сверкнули все тридцать два зуба.

— Это совершенно новое чувство. Раньше я никогда не испытывала ничего подобного! Словно меня снова и снова бьет током, заставляя кровь бежать по венам. Я вся наэлектризована, и в то же время, я ощущаю удивительное спокойствие и довольство. — Девушка закатила глаза. — Кажется, я говорю банальности.

Руди покачал головой.

— Очень знакомые ощущения.

— Значит, ты поймешь меня, если я решу переехать?

— Разумеется, пойму.

Руди мучительно размышлял о том, что ждет его подругу в будущем.

Как она отреагирует, когда узнает о том, что Хармон подсунул ей Джейка и работу, занимаясь поисками ее денег? Какими глазами она посмотрит на любимого, узнав, что он не был с ней честен до конца? Афия так старается быть независимой, а выяснится, что ее все равно незримо опекали и принимали за нее решения.

У Руди неприятно защемило в желудке.

— Просто знай, что моя дверь всегда открыта для тебя, — выдавил он. — На всякий случай имей это в виду.

— Ты слишком заботишься обо мне, — засмеялась Афия, и Руди едва не скривился от ненависти к себе. — Мы с Джейком поженимся, заведем кучу детишек и будем жить счастливо до конца наших дней. — Она забавно подвигала бровями. — Это моя новая установка.

Руди ожидал, что после этих слов Афия потеребит свой магический браслет, но она этого не сделала. Более того, на ее запястье вообще не было никакого браслета! Он уже собрался спросить, что заставило девушку снять амулеты, когда появились Джейк и Жан-Пьер с тарелками в руках. Они над чем-то задорно смеялись.

— Кстати, — торопливо шепнула Афия Руди на ухо. — Я пока не говорила Джейку, что люблю его. В общем, не проболтайся. Не хочется его спугнуть.

52
{"b":"6301","o":1}