ЛитМир - Электронная Библиотека

– Наконец-то! – обрадовался Горо.

– У меня хорошие новости, на товар есть покупатель!

– Мы готовы выступать, господин, – глухо произнес Хрун, видимо исполнявший роль командира.

– Тогда по обычному плану, солнце почти село…

– А деньги?

– Задаток, – сказал именуемый господином, бросив предводителю увесистый мешочек, и неожиданно жестко добавил, – провалите дело – из глотки вырву и в рудник!

– Кого и куда? Плату? – хихикнул Горо.

– Тогда узнаешь. Шутник…

Темная фигура отступила от костра, растаяв в сумерках.

Шван радостно улыбнулся, продемонстрировав кривые клыки, с наслаждением потер руки одна об другую.

– Подожди радоваться, судя по задатку и песне камней… Работа предстоит тяжелая! – вздохнул Хрун, прикидывая вес мешочка.

– Надо торопиться, темнеет! – заныл Симус.

– Амулеты у всех есть? – осведомился предводитель.

Разбойники кивнули. Четверка быстро проверила оружие, затушила костер и бесшумно растворилась меж деревьев.

Лес ждал очередную драму. Темный строй вековых дубов обступил огромную пустошь, залитую холодным лунным светом. Но лишь ее край принадлежал дубраве. Несмотря на то, что ловушка была разрушена давно, трава росла лишь по краю поляны. Местная фауна так и не смогла пересечь невидимую черту. За ней, дальше, до стены громадных вертикальных глыб, лежал зыбучий песок. Стена скрывала от посторонних глаз круглую площадь с пустым бассейном в центре. Некоторые глыбы треснули, а в одном месте в ограде имелся пролом. Чудовищная сила разбила часть стены и бросила осколки на песок. Камни не утонули, а образовали подобие переправы. Внутреннюю сторону стены, кольцо бассейна покрывали неведомые письмена. Они зловеще флюоресцировали мертвенно-синим светом. Обрывки заклятий светились даже на обломках плит в песке.

Охотники до чужого добра выскользнули из тени леса. Двое спрятались между корней деревьев, а двое быстро преодолели открытое пространство по обломкам камней и заняли позицию у пролома в стене.

Они успели вовремя… Камни снова запели. Значительно тише, но все же отчетливо и жутко. Несмотря на то, что часть голосов хрипела, а два отсутствовали вовсе, мороз шел по коже Симуса. Даже амулет на шее не мог полностью защитить его от этого кошмара. Бассейн начал наполняться неизвестно откуда взявшейся темной жидкостью. Она быстро достигла краев. Дальнейшее произошло очень быстро. Из каждого камня вылупилось по крупной капле. Все они одновременно понеслись к центру площади, оставив за собой светящиеся следы, и слились в центре над темным омутом в голубоватый несимметричный сгусток, повисший в гигантской паутине. Жидкость ударила вверх, омыв его. Паутина натянулась, камни зазвучали еще страшнее. Щербатый слепок разгладился, посветлел. Внутри наметились две тени. Одна сторона сфероида стала быстро утончаться, тени стали отчетливее…

Ловушка не выдержала. Центральный кокон лопнул с сухим треском со стороны пролома в стене. Равновесие в системе нарушилось, гигантская праща выбросила два тела с такой скоростью, что Симус и Хрун даже не успели поднять булавы для удара.

Падение прекратилось, словно путешественники уперлись в дымчатое стекло. Пелена медленно светлела. Уже можно было разглядеть круглую площадь, обнесенную стеной. К кокону с героями тянулись светящиеся канаты…

– Ловчая сеть! – охнул Марк.

– Вляпались крепко, – согласился Ян.

Тем временем, одна сторона ловушки, обретала прозрачность явно быстрее. Неожиданно баланс нарушился…

– Держись! – успел крикнуть демон.

Оболочка, разрушенная с одного боку, обрела свободу, словно салазки захватила добычу, помчав ее к пролому в стене. Кокон, весело прыгая по обломкам камней на песке, распадаясь по пути, все же успел донести героев до края поляны и выбросить на траву, словно мешки с мукой.

– Уфф… Повезло, – вздохнул Ян.

«Это еще как сказать», – почуствовал он чью-то злобную мысль и обернулся к Марку.

– И ты услышал?!

Оба замерли. В мгновение ока за их спинами выросло по тени. Увесистые булавы опустились на головы неудачливых путешественников.

Щепки брызнули в разные стороны. Горо даже успел подумать, не промахнулся ли он, стукнув в темноте по валуну. Когда «камень» медленно обернулся, разбойник понял что не промахнулся. Взгляд существа не сулил ничего хорошего. Другая мысль, посетившая несчастливого бандита, была о бегстве… Бегал Горо очень быстро. Тут ему не повезло второй раз. Жертва имела не только каменную голову, но и невиданную резвость. Последним, увиденным бедным Горо, перед тем как лапы тролля сграбастали его, стало искаженное от ужаса лицо Швана…

– Ну, голова, спасла таки растяпу, – восхищенно вздохнул Марк, потрогав затылок, – даже шишки нет!

– Смотри! Там еще двое! – перебил Ян.

От пролома в периметре ловушки отделилось две тени. Ловко прыгая по камням, бандиты направились к месту приземления героев.

– Теперь прочность шкуры проверят…

– А если не выдержит!?

В лунном свете блеснули мечи.

– Хорошо, пошутили, достаточно, – неожиданно грозно произнес Марк.

Он подошел к самому краю песчаного болота и запел! Если б Ян слышал песню камней раньше, то, бесспорно, узнал бы ее. Бандиты застыли от неожиданности с мечами на перевес и обернулись назад. По импровизированной тропе пошла легкая рябь. Обломки магического кольца зашевелились в песке под аккомпанемент дикого завывания демона, потом словно в фильме, пущенном на оборот, поползли к ловушке, срастаясь в плиты, оставляя за собой чистую поверхность песка. Тропа, словно шагреневая кожа, неуклонно сжималась, отступая к колдовскому кольцу… Марк смолк.

– Это немного их сдержит. Пора, надо успеть в город до голубой луны.

– До чего!?

– Говорят, что теплокровным существам не место под ней…

– А этих куда? – Ян толкнул ногой бесчувственное тело.

– Захватим с собой, сойдут за пропуск в город.

– Ты знаешь дорогу?

– Не очень хорошо, но все-таки помню. Да запах поможет. Чуешь, как от них воняет, – скривил рожу демон и в свою очередь толкнул тело.

Бандит застонал.

– Да, аромат что надо. Вот только от этого чутья толку мало. Как им пользоваться?

– Ничего, привыкнем. Пошли.

Марк поднял тело врага на плечо, сгреб второго, уже хотел положить на другое, но Ян остановил его и забросил тело на себя. Демон удивленно крякнул, затем повел носом над травой, указал в темноту.

– Туда!

Никто не заметил, как с шеи Горо соскользнул медальон и упал в траву.

Симус и Хрун стояли, с отчаянием сжимая мечи. Тропы больше не существовало. Вытащить их из ловушки мог только колдун. Хрун вложил клинок в ножны, снял боевые перчатки, что достались ему в ходе одного из удачных грабежей. Голая рука нащупала теплую фигурку на цепочке. Предводитель сжал амулет и позвал на помощь, события последних минут снова пронеслись у него в голове.

Когда выброшенные ловушкой тела достигли края поляны, Хрун подумал – добыча погибла, пропали деньги. После такого полета и приземления, прибывших храбрецов можно было положить разве что в могилу, которую еще придется копать. Только в этот вечер удача отвернулась от него окончательно. Путешественники не только оказались живы, но и захватили в плен двух наемников, в довершении всего сам предводитель оказался заперт на этом проклятом острове.

Колдун не откликался. Бывшие жертвы взяли добычу и, оскалившись на прощанье, скрылись среди деревьев. Хван тяжело опустился на камень.

– Я же говорил, говорил, – заныл Симус.

– Смолкни, и так на душе противно…

– Не по зубам нам эта птичка…

– Опять стонешь? – прервал вялое переругивание низкий голос.

Бранившиеся разбойники смолкли. В сумраке под деревьями стоял колдун.

– Господин, Вы? – после короткой паузы спросил Хрун.

– А то ты не признал… Зачем звал?

15
{"b":"6303","o":1}