ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Кто?! – не понял Марк.

– Они высокоорганизованная толпа свирепых хищников, здесь видимо другие подвиды вымерли. Поверьте на слово, я хорошо чувствую их суть…

– Внешность не является гарантией разума… – согласился Ян.

– А жертвы? – не унимался демон.

– Одного поля ягода, мы не сможем изменить ход вещей. Кстати, на нас обратили внимание…

Короткий диалог привлек внимание ближайших воинов, и они решительно двинулись к путешественникам. В запечатанных отверстиях послышались методичные удары, кто-то пытался выбраться наружу. Подземные жители в переговоры вступать не собирались и молча бросились на незваных гостей. Завязалась короткая сеча, но клинки пришельцев словно бумагу разрубали тела воинов вместе с доспехами, они падали на скользкие плиты дороги, так и не поняв что же произошло. Двое угодили под удар могучей лапы и словно ватные куклы отлетели в озеро. Тем временем дорогу полностью заполнили вышедшие из недр земли существа.

– Их слишком много, к причалу не пробиться…

– Если только усеяв весь склон телами.

– Змей… – долетел крик снизу.

Анубис на пароме показывал под ноги. Воины уже оправились от неожиданного отпора и строились для атаки.

– Под ногами? – крикнул Ян, указывая острием меча в землю.

Проводник закивал.

– Марк, делай как я, а ты, Пуфф держись за нас…

Ян, а вслед за ним Марк подняли клинки перед собой и воткнули в дорогу. Плиты пришли в движение, по дуге прошла волна, стряхнувшая с себя в воду часть воинов зрителей и их жертв. С криками, шумом, теряя оружие, они падали вниз. Те, кто находился на верхней части дуги – разбились. Другие вынырнули на поверхность и теперь плыли к берегу, в район причала. Дорога приподнялась, застыла на короткое время, перекрыв отверстия в стене. Хозяин Замка вытащил клинок, вскочил на задержавшийся огромный щит одного из воинов, ухватившись за ремень, приглашая с собой демона и Пуффа. Они не заставили себя долго упрашивать, и импровизированный спортивный снаряд заскользил, жутко грохоча вниз по дороге. Одной лапой Ян направлял щит, другой – сжимал меч. Чешуйчатая дорога медленно опускалась на прежнее место, задержавшиеся от падения в озеро воины поднимались, но с ужасом отскакивали от несущегося на них спортивного снаряда. Храбрецов, пытавшихся оказать сопротивление, косили страшные клинки или сбивал с ног Пуфф. У самой воды «сани» удало развернулись и затормозили. Возмутители спокойствия быстро перепрыгнули на паром. К нему по успокоившейся дороге уже бежали воины. Плававшие в воде тела, еще живых аборигенов невидимое течение распределило по периметру озера, оставив свободным лишь выход в ущелье.

– Словно для нас…

– Успели, а шуму то, – оскалился шакал.

Пуфф виновато развел лапами. Анубис бросил веревку и паром резво отчалил, направляясь к середине озера. В руках у воинов появились арбалеты.

– Похоже не совсем успели, – нахмурился Марк.

Плот уже был близок к входу в каньон, когда первый метательный снаряд упал в воду.

– Ах, мало?! – мрачно осведомился сам у себя хозяин Замка.

На мгновение в недрах его души вспыхнул, расправив черные крылья гнев. Эх, Локи, бог огня, где твое умение гасить неожиданные вспышки ярости… Ян успел обуздать свое желание, но тем не менее, жезл поднял. Следующий смертоносный подарок успел перехватить Пуфф, но на беду немного отклонил жезл. До боли в глазах яркая струя зеленого пламени лишь обожгла воинов на причале, но и одного касания огня хватило, что бы они выронили арбалеты, раскалившиеся до соломенного цвета. Ян оборвал поток энергии, но вырвавшаяся сила воспользовалась мгновением свободы и ударила в лоб крайней маске. У той от неожиданности выдвинулся язык, светящийся сгусток отразился и, набирая скорость, помчался к другому краю озера. Словно теннисный мяч, порождение жезла металось над водной гладью, каменные изваяния, которых коснулся огненный гость, светились все ярче, словно раскаляясь. Паром уже успел войти в устье каньона.

– Это нельзя остановить? – спросил Анубис.

Ян посмотрел на жезл.

– Нет, уж лучше пусть само рассосется!

– Иногда, я бываю человеком настроения, – пожал плечами Ян.

– И оно было неважное, – хихикнул Пуфф.

– Тебе только бы безобразничать, – проворчал Марк.

Запасенная масками энергия достигла критической величины, выплеснулась и громадная наклонная крышка, похожая на линзу, накрыла озеро. Вода стала прозрачной, но дна озера разглядеть не удалось. Паром уже успел достаточно удалиться от устья каньона, поэтому дальнейшее пассажиры наблюдали лишь через относительно узкий створ ущелья. Линза вздулась и выбросила вниз похудевший зеленый сгусток, ушедший в воды одного из истоков Стикса.

– Погоня возможна? – спросил демон.

– Теперь им будет не до нас, духи Свэксвэ проснуться.

– А кто они?

– Существа, спустившиеся с неба, живущие на дне озера… Так говорят, я не встречался.

Вода в озере забурлила, на поверхности появились хозяева озера, они очень походили на свои изображения. Энергия линзы иссякла и в проеме воцарилась темнота. Пиршества пассажиры парома не увидели.

* * *

Он сидел в кресле, наблюдая сквозь прозрачную стену за долиной уходившей на юг, к Клыкам дракона. Солнце опускалось, окрасив весь мир в оттенки розового цвета, словно посмеиваясь над несчастным миром. Хотя город и делился на две непримиримые части, реальная власть и ответственность лежала на нем. Белый собрат был по натуре философ, практическая сторона проблем его не интересовала. А проблем возникало немало – одно только буйное племя, населявшее город чего стоило… Этот мир сам по себе отличался неопределенностью, да еще сетка причинно-следственных связей с Землей! Хотя с развитием технократического направления стало легче, но законы-то никто не отменял! Конечно, тезис о первичности Трех сфер, высказанный белым собратом очень привлекателен, но что-то их влияния на Землю не ощущалось. Хозяин кабинета потер рог рукавом парадного костюма. В голове завертелось: «Любовь приходит очень резко! Наставлю милый я тебе рога, а ты начисти их до блеска…» Он выругался.

– Вот прилипла, пакость…

На столе отозвалась пепельница, изготовленная предположительно в подземельях южнее Клыков дракона. «Нрава дикого, а резчики – отменные», – подумал черт. Изделие из прозрачного материала изображало один из истоков Стикса. Внутри срезанного под углом пятидюймового куска трубы размещался хвост змея, свернутый в кольцо, над ним расположились миниатюрные маски.

В дверь постучали. Черт обернулся.

– Входите.

В кабинете появился философ собственной персоной. Явлению сопутствовал взрыв на столе. Хозяин кабинета инстинктивно выставил щит, осколки чего-то посыпались на пол.

– Ах, ты… – начал он, но замолчал.

Гость словно растворился. Философ успел в мгновение ока принять горизонтальное положение и теперь лежал на полу. Вся дверь была утыкана глубоко вошедшими осколками. В них черт без труда признал фрагменты пепельницы, они медленно тускнели, превращаясь из голубых светляков в обычное стекло.

– Хорошо встречаешь…

Они некоторое время молча изучали последствия взрыва.

– Сфокусировалось всего в две зоны, на дверь и на меня.

– А что это было?

– Пепельница.

– Да уж. Как в анекдоте, откуда я знаю, какой пепельницей убил, много их там на вокзале стояло…

– Кого?

– Урн. Хорошо, а вещь магическая?

– Вполне обычная, изображала исток Стикса.

– Шар хрустальный у тебя есть? Или только телевизор?

– Есть, только для чего? – возразил хозяин кабинета.

– Увидишь…

Просьба была исполнена. Они несколько опоздали, но даже распад линзы в колодце произвел сильное впечатление.

– Они, конечно, не ангелы, но таких фейерверков во время кормления духов не устраивают…

– Они ли это устроили…

Глава 26

ПАСТЬ АПОПА

Темные воды легендарной реки неспешно несли свою ношу вперед. В ущелье оказалось не так уж темно. Путешественники достаточно хорошо различали уходившие к небу гранитные стены. Паром сам держался середины потока.

32
{"b":"6304","o":1}