ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
За них, без меня, против всех
Обжигающие ласки султана
Игра в матрицу. Как идти к своей мечте, не зацикливаясь на второстепенных мелочах
Победа в тайной войне. 1941-1945 годы
Время злых чудес
Уроки плавания Эмили Ветрохват
Ищу мужа. Русских не предлагать
Ухожу от тебя замуж
Представьте 6 девочек
Содержание  
A
A

Ян подвигал рычаг, паром плыл в зависимости от того, в какую сторону наклонялся стержень, рядом имелся круглый диск со светящейся точкой и серый квадрат неясного назначения. Точка указывала направление на север.

Паром двинулся на запад, придерживаясь середины свободной от растительности воды.

Глава 27

ПОЛНОЧНЫЙ КЛАД НА БОЛОТЕ

Что есть оно? Лишь инструмент без разума. Осколок великого точильного камня, на котором Создатель шлифовал миры, в нем осталась малая искра неукротимого духа, но кому он нужен в наждачном камне?! Сколько их, разных разлетелось в стороны – не знает никто…

– Жаль, остались одни, – вздохнул Марк.

– Кого действительно жалко – это наших студенистых попутчиков, – отозвался Ян.

– Почему?!

– Монстры их не просто съели, а включили в свой организм.

– Как это?

– Я случайно коснулся ментального поля последней твари, она подключала жертву к нервной системе. Своего рода симбиоз. Теперь эмоции чужой души усиливают нервную деятельность зверя…

– Как наркотик.

– Наверное, не совсем так, но что-то подобное. Причем монстр может стимулировать жертву, ну а какие она будет испытывать ощущения – остается только догадываться. Впрочем, моллюску это безразлично, ему важна интенсивность, а не знак переживаний, так как он его все равно не различает.

– Фу, какая гадость, – подал голос Пуфф.

– Страшное существование, – согласился демон.

– Особенно там, на дне болот. А здесь такая ночь…

Солнце давно село и несчетное количество звезд отражалось в воде, они смотрели сквозь чистейший воздух мира не знавшего заводов, шахт и прочих прелестей цивилизации. Казалось, что паром медленно движется в середине звездной сферы.

– Красиво конечно, но куда плыть?

Ответ пришел с неожиданной стороны. Что-то предостерегающе звякнуло, на месте серого квадрата рядом с рычагом появился слабо флюоресцирующий экран. Тонкие линии изображали на нем фрагмент болота, острова, крестик в кружочке – видимо паром. Он находился очень близко от изображения завитка.

– Спираль должно быть, изображает водоворот…

– Не стоит это проверять, – заметил Марк.

Ян наклонил рычаг в сторону, паром и его символ на экране послушно изменили направление, обходя опасное место. Через некоторое время, придерживаясь основного русла, они оказались между островами и тут невидимый колокол пробил полночь.

– Снова галлюцинации?

– Сомневаюсь. Здесь действуют вполне определенные законы и двенадцать ночи в этой системе ключевой момент.

– Часы на болоте – оригинально, – проворчал Пуфф, – еще интереснее, чем тайник под ними. Интересно они на кочке стоят или плавают?

– Может быть их вообще нет, а существует лишь узловая точка времени, ее мы интерпретируем как бой часов.

Ян прислушался к внутренним ощущениям. Нечто оживало в недрах болот, просыпаясь от многовекового сна. Это был один из очень древних механизмов, видимо существовавший даже до Трех сфер, все возникшее после лишь легло на него.

В свете многочисленных звезд на островах из недр выдвинулись три круглых башни. Массивные опоры придавали им сходство с первыми ракетами, но без головного обтекателя. На поверхностях, обращенных внутрь треугольника, появилось по светящейся линии, словно кто-то провел газовой горелкой вдоль башни. Половинки разошлись на треть окружности, подобно открывшейся книге. Лучи мощных прожекторов осветили середину треугольника. Паром немного повернулся так, что Ян, Марк и Пуфф оказались каждый напротив своей книги. Вода под ними не то пропала, не то сделалась идеально прозрачной вместе с паромом. Они стояли на стеклянной крышке исполинского колодца. Хорошо освещенная шахта имела диаметр около тридцати метров и неопределенную глубину, стены просто сходились в точку.

– Колодец? – удивился демон.

– Понятия не имею.

– Башни – похожи на книги, – заметил Пуфф.

– Откроем?

– Каким образом?!

– Мысленно…

Ассоциация работала! Словно послушавшись, огромные пластины, одна за другой перевернулись внутри вырезанных секторов башен. Шахта вздрогнула, снизу донесся нарастающий гул, походивший на шум поезда в метро. Но вместо вагона прибыл цилиндр с шестигранным верхом. Ян попытался заглянуть с помощью второго зрения внутрь, но ничего не увидел кроме мощной резьбовой крышки.

– В «книге» появился текст! – сообщил котяра, но я ничего не понимаю.

– А если мы вместе посмотрим?

Руны ожили, складываясь в осмысленную фразу, прочитанную хором: «Мы здесь, пришли открыть тюрьму стальную и изменить…» Крышка повернулась на одну шестую окружности, будто использовали громадный гаечный ключ…

* * *

Апоп отвлекся от размышлений и увидел далеко в сердце болот треугольную звезду, активизированную темницу. Кто-то открывал ее! Такого не было за всю историю его пребывания на посту. Стоило отвлечься буквально на одну минуту… Змей попытался взлететь, но долго не используемое тело не подчинилось! Оно вросло в русло реки. Мышцы отзывались, но процессы шли очень медленно и Апоп завыл от бессилия…

* * *

– Словно волк рыдает или птица ночная кричит, – удивился Ян.

– Сдается мне, эта птица размерами с железнодорожный поезд…

Обсуждение размеров ночного зверя прервал голос, по крайней мере, слышался он как голос.

– Откройте врата! Вы сможете править миром, когда овладеете мною…

– Или она нами, – перебил Марк.

– Почему ты решил, будто там «она»?

– Показалось…

– Вы станете сильными подобно богам!

– Я думаю, выражу общее мнение, – произнес демон, – силы у некоторых и так в избытке, а вот чего не хватает иногда – опыта, да еще ума…

– Это точно, – вздохнул Пуфф, постучав лапой по лбу.

Звук получился, словно ударили в пустой алюминиевый молочный бидон. От неожиданности голос поперхнулся и утратил менторские интонации.

– Значит, вы пришли не овладеть мной?!

– Да не нужно это нам. Мы тут вообще случайно…

– Проездом, – добавил котище, – плывем себе на север.

– Странно… Могут, а не хотят! Им нужен разум. Это не ко мне. Нужно подумать.

– Может выпустить? – спросил Ян, не к кому конкретно не обращаясь.

– Одного уже выпустил, – покосился на Пуффа демон.

– И очень хорошо, – надулся котище, добавив, – мне хорошо!

– Они подружатся, потом полюбят друг друга, принесут тебе котят, – не унимался Марк.

– А как это? – живо заинтересовался Пуфф.

– Представляешь, таких точно – штук пять, у них кулинарная книга?!

– Да, или еще похуже, а ума…

– Палата, – добавил Пуфф, закрыв «книгу» в башне напротив себя.

– Мы согласны, – сказали Ян и демон, закрыв две других «книги».

Шестигранная крышка вернулась на прежнее место, исполинский пенал умчался в бездонную шахту. Вслед за этим закрылись башни, после плавно погрузившись в землю. Ничего не осталось, только трое путешественников на пароме среди болот Стикса под черным звездным небом.

* * *

Змею уже почти удалось высвободить хвост, когда во время отчаянных попыток выбраться, его взгляд снова упал на темницу. Цилиндр закрылся и уходил вниз! Сооружение дезактивировалось. Апоп облегченно вздохнул, но попыток выбраться не оставил, справедливо решив, что пришло время размяться. Он попробовал разглядеть возмутителя спокойствия, который приоткрыл коробочку, заглянул внутрь и почему-то оставил все на своем месте, но даже его острое зрение было бессильно в полночный час на черных болотах.

* * *

Несколькими часами ранее легкий ветерок гнал песчинки по заброшенным улицам юго-западного района. Место пользовалось нехорошей славой даже в городе Двух Дьяволов. Одинокий господин ехал на велосипеде в центр. На багажнике лежал небольшой сверток. Столь странный способ передвижения объяснялся просто – минимум магических возмущений и акустических шумов. Его путь проходил мимо зданий с затемненными стеклами, причудливых скульптур, никогда не горевших светофоров, вечно пустых урн. Здесь не было дождей – только песок, пыль и ветер. Каменные звери, птицы, причудливые существа на невысоких постаментах провожали черными пустыми глазницами гостя. Когда-то на появление группы землян в длинных монашеских плащах никто не обратил внимания, но с этого момента все и началось. Однажды над районом зародились розовые облака, из них пошел дождь, последний дождь, но – из святой воды. Те, кому не удалось спастись, стали безмолвной стражей пустых улиц. Вода проникала всюду, ее пары заполнили даже подземные этажи и шахты лифтов. К вечеру ливень кончился, очистив обширную территорию. Спасшиеся существа еще долго не могли избавиться от паралича разных частей тела. Желающих селиться в освободившемся квартале больше не нашлось. Монахи бесследно исчезли. Теперь все стояло преданное забвению, покрываясь пылью. След практически сразу заметал ветер, казалось, ничто не могло изменить мертвую декорацию к неведомому спектаклю. Солнце быстро заходило. Вдоль улиц легли длинные тени. Велосипедист въехал под козырек здания из стекла и алюминия ничем особенным не выделявшегося среди остальных. Механические двери бесшумно раздвинулись и господин повернул внутрь.

34
{"b":"6304","o":1}