ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A
* * *

Дождь кончился, лишь болота по-прежнему оставались укрыты туманом. Апоп окончательно высвободил тело и наконец ощутил свою полную власть над ним. Он оторвался от дна и теперь удерживал себя ленивыми волнообразными движениями в русле черной реки. Могучее существо с наслаждением нежилось в струях воды, откладывая волшебный миг полета. Мысли лениво текли сами по себе. Последний раз он летал так давно… Может быть, следует сначала немного проплыть, осмотрев окрестности? Туман укрыл толстым одеялом всю равнину и становился все плотнее.

Длинное исполинское тело с шумом всплыло на поверхность. Апоп расправил громадные темно-синие крылья, стряхнул с них тину, щелкнул кончиком хвоста. Собственно для полета крылья не требовались, он их использовал лишь иногда, паря в восходящих потоках. Страж тайника медленно, словно воздушный шар, поднялся над рекой. Неожиданно ловко, сделал сальто, попытавшись ухватить себя за хвост. Челюсти с грохотом сомкнулись, не дотянувшись нескольких метров. Апоп захохотал. В горах посыпались камни. Тролли, пришедшие на утреннюю рыбалку с ужасом бежали. Исполинский дракон неторопливо набрал высоту и завис над водопадом…

* * *

Подготовительная работа вступила в заключительную фазу. Три больших поглотителя установили на островах. Около каждого устройства осталось только по два члена высшего совета ордена. Они объединили свои ментальные способности и опыт. Сначала в тумане проступил контур цилиндра, касавшийся всех трех устройств, затем внутри несколько минут шел снег. Вся влага сконденсировалась, выпав в виде осадков. Между островами образовалась область чистой воды, окруженная белой стеной, словно зрители находились внутри исполинской башни. На поверхности воды появилось кольцо тонкого льда почти двухметровой ширины, касавшееся островов. Толщина льда быстро увеличивалась, кольцо немного всплыло, но потом примерзло к берегам и стало расти только в глубину. Когда оно достигло дна, метровые шары накопителей уже сильно нагрелись, излучая багровый свет. Воздух над кольцом задрожал, выдав невидимую силовую крышку сложной формы. Энергии из накопителей узкими пучками устремилась внутрь кольца. Вода пришла в движение, словно кто-то раскрутил исполинский водоворот, некоторая ее часть испарилась. Давление под крышкой возросло, пар начал выдавливать остальную жидкость по центральной невидимой трубе. Темный поток настоящей рекой стекал в стороны. Уровень в бассейне быстро понижался, оголяя ледяные стены и оставляя на них широкий спиральный выступ. Наконец обнажилось илистое дно. Оно быстро высохло. Теперь, едва стоявшие на ногах строители котлована могли немного отдохнуть. Ненужная крышка исчезла, а созданная ледяная стена могла простоять несколько дней даже при отключенных поглотителях.

У осушенного бассейна появились люди. Они быстро раскатали и закрепили на выступе прорезиненное покрытие. Пока шли подготовительные работы ил осел, причем почти в середине котлована проступил четкий тридцатиметровый круг. Теперь все шестеро спустились на дно. Рабы довольно быстро расчистили прозрачную крышку громадной шахты…

* * *

Всю ночь Лэзи не спал. Появление грифонов лунной ночью окончательно расстроили его нервную систему. Он сделал копию с видеозаписи, которая несмотря на плохое качество, позволяла разглядеть ночных всадников и, лишь только дождь утих, позвонил в мэрию.

Телефон появился здесь вместе с телевидением, так как большинство работающих по контракту не смогли освоить даже азов колдовства. Человеческое восприятие окружающей среды было столь прочно сцементировано устоявшимися стереотипами, а воображение подавлено, что многомерная динамическая структура мира в их понимании просто не существовала. Люди, словно мухи, ползали по плоскому листу бумаги, даже не помышляя о возможности летать. Аргумент: «Этого не может быть, потому что не может быть никогда», работал безотказно.

На другом конце провода ответили. Лэзи попросил аудиенции…

– Идите в лифт, мы ждем, – услышал оператор.

Собственно лифты возникли по той же причине, по которой появился телефон. В телецентре подъемник имел круглую пятиметровую кабину. Каким образом можно оказаться с помощью лифта из одной части города в другой – Лэзи не понимал. Он нашел на стене надпись «Мэрия» и коснулся ее пальцем. Двери бесшумно закрылись, на мгновение стало темно…

* * *

– Я согласен – столь искусно выполненная пепельница сохранила связь с оригиналом… Но это не объясняет происшествие на спуске Свэксвэ.

– Может быть, пожаловал новый маг за силой? – предположил хозяин кабинета, Иньимир.

– И первое его действие – демонстрация своих возможностей… Тебе нужно показывать свои способности ради демонстрации как таковой? – возразил господин в белом костюме, носивший не менее звучное имя – Янимир.

– Может он покушался…

– На тебя?!

Они уже несколько часов пытались найти объяснение происшествию, перебирая самые глупые и невероятные версии. Неожиданно зазвонил телефон.

– Выслушаем гостя?

– Пожалуй, да. Он крайне взволнован…

Иньимир снял трубку.

Через несколько минут у дверей образовалось серое облако. Оно быстро рассеялось. На его месте стоял возбужденный и испуганный оператор Лэзи.

– Я сегодня ночью видел грифонов…

– Ну и что?

– На них летели всадники…

Оператор протянул видеокассету. После просмотра повисла продолжительная пауза.

– Если это не мистификация, то значит, некто добился больших успехов…

– И следует ожидать передела власти в городе, – закончил фразу Иньимир.

– Позвольте добавить, еще я знаю дорогу к колодцу предсказаний… Он работает!

– Где вход?

– На восточном базаре.

– Пошли!

Иньимир и Янимир схватили оператора под руки. Лэзи зажмурил глаза… Когда он их открыл, они уже стояли прямо перед стеной окружавшей базар.

– Веди, следопыт…

Снова Лэзи проходил мимо пустых киосков и лотков… Только теперь он оказался здесь сразу после восхода. Все тонуло в утреннем тумане. Они шли по центральной улице этого города в городе. Вдоль нее стояли покосившиеся дома, укутанные влажным рваным одеялом белой дымки, лежавшей неровными клочьями. Здания злобно смотрели темными провалами окон на непрошеных гостей.

– Долго еще?

– Будет аптека, там продают талоны для покупки черного козла…

– А он не псих? – спросил, не к кому не обращаясь Янимир.

– Вот он…

На прежнем месте, у стены дома, над ковром висел тот же бес в позе лотоса. Его окутывало легкое облачко и вокруг головы кружился целый хоровод, только птичек в нем сменили рыбки…

– Кто?

– Ориентир… – обрадовался оператор.

Стена дома, где в прошлый раз находилась аптека, оказалась совершенно глухой. Только выветренная кирпичная кладка, больше ничего. Крыльцо, аптека – все исчезло.

– Ну и где твоя аптека? – скептически спросил Янимир.

– Была, здесь, в этом доме…

Лэзи пробежал вокруг стены, потрогал кирпичи.

– Определенно – псих.

– Нет ее, словно и не было никогда. Что ж, идемте прямо к двери.

Когда они свернули за угол, аптека снова появилась на своем месте. Бес открыл глаза, усмехнулся. После чего поймал самую крупную рыбку, она тут же превратилась в жареное филе. Он неторопливо съел его и снова впал в транс…

Настроение Лэзи ухудшалось. Наконец он увидел знакомый тупик. К красной кирпичной стене в толстом слое пыли вели две цепочки следов!

– Здесь!

Он бросился вперед и больно ушибся о кирпичи. Сопровождавшие его господа подошли следом.

– Наши следы…

– Извини, конечно, но, – Янимир указал на два пятна, – сюда приходили за чем-то другим.

Лэзи хотелось плакать от обиды.

– А с кем вы были здесь?

– Мы…

Рассказать он не успел. Черти взволнованно переглянулись… Через мгновение где-то далеко произошел взрыв, земля под ногами качнулась.

– Нам пора в город, сумасшедший лгун!

37
{"b":"6304","o":1}