ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Коридор завершился большим круглым залом, накрытым стеклянным куполом. Из помещения на северо-запад и юго-запад вели точно такие же колоннады, как восточная. Между коридорами симметрично располагались трое высоких ворот. Они были закрыты. Посредине зала на шестигранном постаменте из черного полированного мрамора стояла идеально гладкая тумба порядка восьми метров в диаметре. Сферический колпак из стекла накрывал что-то. Марк уверенно направился к нему…

– Он, – прошептал демон.

Под защитой стекла, на гладкой поверхности лежал маленький золотой листик, напоминавший очертаниями лист дуба. Марк достал свой, положил на край плиты, прошептал заклинание. Листик ожил, словно забавное насекомое пополз вдоль края тумбы, притормозил на линии северо-западного коридора, после продолжил движение по часовой стрелке…

Шум в коридоре отвлек экспериментатора и зрителей от фокуса. По всем трем колоннадам к залу кто-то бежал.

– Пора уносить ноги…

– Куда?

– Попробуем в эту дверь…

Марк убрал свой фрагмент украшения. Путешественники бросились к воротам напротив восточного коридора.

– Открыть сможешь?

Но этого не потребовалось. Лишь они ступили под свод, огромные створки начали медленно открываться внутрь. Троица быстро проскользнула в очередной зал, но пройти дальше не смогла. Проход завершился широким подиумом с двумя ответвлениями. Он возвышался над необычным полом, покрытым ровными рядами четырехгранных пирамидок серо-стального цвета. По оси дверей от подиума к стене напротив вела узкая дорожка, несколько приподнятая над пирамидками. Еще одна шла вдоль стены. Перед ней, на некотором расстоянии, прямо в воздухе висели всевозможные клинки, щиты булавы и прочее. Особенно выделялась в середине стены концентрическая композиция. Она строилась вокруг черного двухметрового клинка с затейливым рисунком на обоюдоостром лезвии и изысканной гардой. Мечи поменьше располагались вокруг него кольцами, рукоятками наружу.

– Мертвое оружие, – фыркнул Пуфф.

– Почему оно мертвое? – удивился демон.

Ворота снова пришли в движение. В комнату вбежали демоны… Обтянутые змеиной кожей головы, частично сохранившие человеческие черты, венчали прекрасные женские тела, минимально прикрытые стальными пластинами. Шкура из крупных чешуек после шеи переходила в загорелую человеческую кожу. Острые клыки, свирепое выражение и кривые ятаганы в руках не обещали ничего хорошего. Ян поднял пустую ладонь.

– Нам не о чем говорить, осквернители, посмевшие украсть нашу святыню!

– Мы не здешние… – начал Ян, одновременно пытаясь найти решение в тонком мире.

В запутанном клубке разнородных сил кто-то непрерывно думал о клинках из центральной композиции, причем он находился недалеко! Воспользовавшись этой мыслью как ключом, Ян поднял над головой жезл. Зеленоватый вихрь закружился над хозяином Замка тысячи миров, все ощутили прикосновение великой силы и ее ледяного дыхания. В вихре появились светящиеся области…

Пуфф высунул голову из-за спины Марка.

– Сейчас он разрушит пирамиду, а все мы пожаримся на лаве… – отметил он.

– Черный кот?! – растерялись на мгновение жрицы.

Светящиеся области сложились в метровый шар, он в свою очередь за доли секунды вытянулся в горизонтальную каплю и с быстротой молнии пронесся над необычным полом. Вслед за ним пирамидки пола раскрылись, вверх ударили мощные струи огня, но опоздали. Достигнув круговой композиции из клинков, капля от удара растеклась по стене кляксой. В мгновение ока она словно была выпита оружием, исчезнув без следа. Центральный король-клинок посветлел, став огненно-красного цвета, за ним эта метаморфоза одновременно произошла еще с четырнадцатью мечами. Ян повернулся лицом к жрицам, попятившимся на боковое крыло подиума. Состояние человека выдавали лишь лапы и глаза, флюоресцировавшие изумрудно-зеленым светом.

– А ты говорил – оружие мертвое!

– Сейчас он их покрошит… – предположил Пуфф.

– Нет, приколет. Гербарий, – возразил Марк, берясь за рукоятку своего клинка.

– Кто? – не понял котище.

Клинки, находившиеся уже в воздухе, искупались в пламени, нисколько не повредившем их и пропели похоронную песню, но смысл разговора успел достичь сознания Яна. Мечи изменили траекторию и словно частокол воткнулись в подиум, отгородив жриц на его боковом крыле.

– Перепрыгнут? – обратился к Марку Пуфф.

– Не думаю…

Медленно тускневшие лезвия, словно кресты на кладбище отгородили живых гостей от жриц. Их ярости не было границ, но препятствие оказалось непреодолимым.

– Забавно, если так, попробуем еще средство, – заметил Пуфф, пропев противным голосом, – если черный кот дорогу перейдет, то тебе не повезет.

Котище опустился на четыре лапы, затем пулей промчался до стены круглого зала и обратно, оставив за собой огненный след. Появившиеся у святыни новые жрицы, окруженные целой свитой человекоподобных монстров, ринулись вдоль черты.

– Кажется нам пора, – вздохнул Марк.

Они бросились бежать вперед, повернули в северо-западный коридор. Створки ворот на волю уже закрывались.

* * *

Катер с вооруженными наемниками легко скользил по черной глади реки, разрезая мелкую волну.

– Почему мы ищем на реке?

– Скорее всего, они плыли на чем-то через болото.

– А может, летели… Или погибли во время взрыва.

– Тогда вернемся ни с чем.

Алтарь на берегу остался позади, они поравнялись с мрачной пирамидой храма. Желтый индикатор на пульте катера прерывисто замигал.

– В храме магическая активность…

– Ну и что?

– Прибавь ход.

Двигатель набрал обороты и катер на придельной скорости ринулся вперед. Под мостом, половины которого не стыковались друг с другом, они увидели пустой паром.

– Смотрите, переправа через лавовое озеро наведена…

– Значит они там!

Привязав катер, наемники быстро высадились и побежали по призрачному настилу к храму. Почти преодолев пропасть, они увидели как ворота слева закрываются. Группа захвата свернула к юго-восточному входу.

* * *

В это самое время в восточные ворота храма входила группа бедно одетых викингов. Рваные звериные шкуры истерлись от долгого пути, распространяемый вокруг запах был ужасен… Выглянувший слуга зажал нос.

– Мы идем поклониться святыне храма и хранящемуся здесь оружию, мы шли так долго…

Лица викингов исказила гримаса боли. Слуга посмотрел на перстень – внутри синего камня кружился хоровод маленьких огоньков. Паломники говорили правду. Собственно вход в храм всегда был свободным, но последнее событие заставило принять меры предосторожности.

– Позволь облобызать твой перстень, – произнес самый крупный викинг, протягивая трясущиеся грязные руки.

Слуга брезгливо дернулся и отступил во тьму.

– Слепец, – прошептал воин.

* * *

На подиуме оружейного зала искали виновных… Верховная жрица, отличавшаяся от остальных еще более великолепным телом и золотой диадемой на голове, находилась в состоянии крайней ярости. Но даже покрытая змеиной кожей голова, глаза, свирепый оскал были прекрасны.

– Где командир охраны? Доставить сюда!

На краю подиума появился человек без доспехов, кожаная куртка и брюки обтягивали накопленный жирок. Жрица подошла вплотную к нему, взяла нежной ручкой с ухоженными ногтями коричневого цвета (в тон змеиной коже) за ворот куртки на груди.

– Когда тебя вынули из петли на Земле, ты клялся в верности.

Она легко подняла перед собой человека, втянула воздух.

– Опиум… Я тебя научу платить за все!

Верховная жрица с силой оттолкнула жертву. Бывший командир охраны, словно тюк, отлетел на несколько метров. Пирамидки пола под ним открылись, вырвалось пламя, сдирая одежду, потом мясо, но самое страшное – человек не умер! Почерневшая от грехов субстанция его души оказалась привязана к скелету… Пламя не на долго утихло, раскаленные кости быстро остыли и, снова обросли человеческими органами, покрылись мышцами, кожей… Теперь, когда наркотический туман выгорел, глаза жертвы приобрели осмысленное выражение и она поняла что произошло. Пламя вспыхнуло вновь. Под сводами храма раздался ужасный крик. Живой факел бился, разбрасывая искры. Тело снова погибло. Процесс повторился.

40
{"b":"6304","o":1}