ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Бэтмен. Ночной бродяга
Темная ложь
Программа восстановления иммунной системы. Практический курс лечения аутоиммунных заболеваний в четыре этапа
Бумажная принцесса
Клан
Входя в дом, оглянись
Как купить или продать бизнес
Циник
Целлюлит. Циничный оберег от главного врага женщин
Содержание  
A
A

В углу, на стуле сидела человекоподобная крыса в костюме оператора. Ее глаза пылали подобно углям. Ненависть сгустилась до такой степени, что ощущалась физически. Крысу загнали в угол, она стала способна на все.

Лиар тряхнул головой, отгоняя наваждение. Мрак постепенно отступил, на стуле сидел Лэзи. Его лицо немного вытянулось и нос заострился. Глаза покраснели, стали походить на бусинки. Ногти изменили форму. Корреспондент понимал – их ссора была серьезным поводом для расстройства, но видимо этим не закончилось.

– Что с тобой? – как мог искренне спросил он.

– Меня вышвырнули вон…

В душе корреспондент ликовал (столь замечательный повод для вовлечения в ОИВ было даже невозможно представить) но изобразил на лице глубокое сочувствие.

– Без выходного пособия, без билета домой? – уточнил он.

– Да.

– Не ты первый в таком положении, это их стиль, стиль власти, ее суть – унижать и давить подданных.

Глаза Лэзи налились кровью, физическое ощущение ненависти снова накатилось на корреспондента.

– И где же пострадавшие?

– Кто-то съеден, некоторые погибли.

Удушливая волна отступила.

– Но не все?

– Да. Причем одни пришли с Земли, другие появились здесь, их мало, – Лиар решил идти ва-банк, – но все они принадлежат к истинной вере!

Следы эмоций мгновенно исчезли, перед корреспондентом снова был почти прежний Лэзи.

– Но может стать на одного больше.

– Ты уверен в искренности и добровольности своего желания?

– Да.

– Тогда идем, но помни – дороги назад не будет!

– Уже нет, – горько усмехнулся оператор.

Он окинул взглядом комнату, прощаясь с ней. В голове пронеслось: «Огнем и мечем, крестом и псалмом я выжгу память о себе на ваших спинах…»

Глава 34

ТАЙНЫЕ ТРОПЫ ПОЛОГИХ ГОР

Рация ушедшего вперед Длинного Джона не отвечала. Это собственно и послужило причиной, по которой трое наемников отправились к капканам. Если ловушка захватывала жертву, даже один человек с несложным оборудованием без особого труда выполнял работу по замене капкана. Трое отлично экипированных солдат удачи бесшумно перемещались вдоль холма. От монотонной ходьбы в их головах невольно возникали разные мысли о службе. Странная это была работа, как впрочем, и страна… Когда нанимали на службу – пришлось сдавать кровь из безымянного пальца. Можно подумать этот единственный анализ мог рассказать о здоровье кандидата все. Потом, когда перевозили к месту дислокации – завязали глаза. Транспортировку не помнил никто. Хотя среди личного состава не особенно принято вести душевные беседы, некоторые вещи все же обсуждались. Жаловаться на экипировку, питание и плату – не приходилось. Даже к серебряным пулям, амулетам и заговорам быстро привыкли. Те, кто не привык – давно съеден, что послужило наглядным примером остальным и больше этот вопрос не возникал.

На краю котлована старший включил свой детектор биологических объектов, на планшете вспыхнуло три точки рядом, метка Длинного Джона отсутствовала, хотя он был здесь совсем недавно!

– Может, ушел уже…

– Куда? Осмотрим место.

– Ты прикроешь.

Две фигуры спустились на дно сооружения. Следы Джона вели к ромбу, около него он упал и бесследно исчез. Старший даже протер свои специальные очки, но не увидел не только капканов, но и ворот.

– Ушел, захватив два капкана, ворота вместе с ними…

– И два столбика.

– Впрочем, здесь есть еще следы к реке! Они осыпались, но куда идут понять можно.

Щелкнули затворы автоматов. Наемники, пригибаясь, направились к вершине холма. Берег реки оказался совершенно пуст. Цепочка следов вела к воде.

– Спустимся…

У воды четко отпечатались следы кроссовок и больших кошачьих лап. Нетрудно было догадаться, что кто-то высаживался на берег.

– Уплыли.

– Вместе с Джоном и всем оборудованием! Как можно забрать капканы, я еще понимаю, но те светящиеся арки…

– Тогда не знаю.

– А если уплыли, то куда?

– Хотя след и расплылся, мне кажется плот приставал к берегу, двигаясь на север, по течению.

– А там спуск, единственная дорога в город…

Старший достал бинокль и недалеко от спуска, в ущелье заметил судно. Разглядеть пассажиров на таком расстоянии, ему не удалось, но кто-то на борту был.

– Они уже у причала…

– Бегом, марш! Мы должны успеть выйти хотя бы на дорогу!

* * *

Пологие берега быстро стали отвесными стенами каньона, скорость течения возросла, река приближалась к своему устью. Ян вскользь посмотрел на экран, впереди располагался круглый водоем. Стены расступились, паром вынесло в довольно большое озеро. Оно напоминало исток легендарной реки, только несколько меньше. Вода двигалась по кругу, исчезая в громадном водовороте в центре. По стене, от причала, спирально поднималась широкая лестница. Течение несло паром вдоль стены, по кругу. Через некоторое время он уже покачивался у причала.

– Прибыли.

– Куда теперь? – спросил Пуфф.

– Да, спросить не у кого.

Уже спрыгнув на берег, Ян боковым зрением заметил красные точки на экране рядом с пультом управления.

– Кажется, сейчас будет, у кого спросить, – сказал он, вспомнив красных шапок.

– Но шеф, они не бегают днем по степи, – возразил Пуфф.

– ?!

– Извините, но мысль была столь интенсивной…

– Ты мог бы незаметно посмотреть, по-кошачьи, кто пожаловал?

Пуфф растаял в воздухе. Незаметная тень бесшумно прокралась по лестнице и пропала.

– Будем ждать? – спросил Марк.

– Лучше поднимемся, причал как на ладони.

Когда они прошли около половины лестницы, Пуфф вернулся.

– Там трое в одежде пятнами. В руках автоматы. Они короткими перебежками движутся сюда вдоль дороги.

– Что будем делать?

– На планшете обозначен план подземелья… Слева, видимо город.

– Только, как вход найти.

– Ян, попробуй.

– А я посмотрю наверху, – предложил Пуфф.

– Только тихо, пожалуйста. Мы совершенно не представляем, что тут происходит, лучше, если мы останемся в тени. У нас цель другая…

– Да уж. Вы прямо тише воды ниже травы, особенно со скатами, троллем… Но против «пожалуйста» аргументов нет.

Котище растворился. Ян перешел на второе зрение, тень Пуффа притаилась среди камней наверху.

– Попробую найти дверь. За ней, очевидно, должна быть пустота.

Если доверять карте на планшете, изображавшей поверх бледного плана местности сетку коридоров, вход находился немного выше по лестнице. Ян мысленно сканировал стену, она была монолитной… Марк наблюдал за Пуффом.

– Они близко, – произнес он.

Времени на тщательный осмотр не было. Неожиданно, в углублении его взгляд наткнулся на пересекающиеся трещины. На перекрестии присутствовал магический узел.

– Кажется, здесь. Только как открыть?

– Уже некогда, – проворчал Марк, втыкая свой клинок в сплетение трещин.

В ответ в недрах скалы что-то лопнуло и куски породы, словно диафрагма фотоаппарата раздвинулись. Демон махнул разведчику и троица скрылась в темном лазе.

* * *

Преследователи несколько минут неподвижно наблюдали с трех сторон за озером. Ни одной живой души не было. Индикатор биологических объектов молчал. Только паром покачивался у причала.

– Прикроете меня, – скомандовал старший.

Он спустился мимо закрытого входа в подземелье к причалу. То, что выглядело сверху как паром, оказалось металлическим понтоном, сильно изъеденным коррозией, он на глазах разрушался и наконец затонул. История имела сильный привкус чертовщины.

Уже находясь на базе, командир группы подробно изложил все в рапорте. Его вежливо выслушали… Пропажа ловушек была делом серьезным, но в сравнении с гибелью части высшего круга, эта проблема отходила на второй план. Наемников отпустили отдыхать.

* * *

Справа от входа оказалась небольшая камера. Жезл Яна давал достаточно света. На стеллажах лежали аккуратными рядами различные приспособления. Судя по слою пыли, последний раз ими пользовались давно. Пуфф взял похожий на кабачок предмет, со стеклянным глазом на торце. Выдернул проволоку с кольцом.

44
{"b":"6304","o":1}