ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ты что, если это бомба? – охнул Марк.

Любознательный «профессор» уже что-то повернул, из стеклянного торца появился луч света. Фонарь позволял видеть как рядом, так и довольно далеко впереди.

– А ты – бомба, – передразнил Пуфф.

Ян убрал жезл.

– Пожалуй, пользоваться местными приспособлениями разумнее.

– Тогда и я возьму.

– Ну, куда теперь? – спросил Пуфф, играя фонарем.

– Здесь стрелка «вниз», там есть «вверх». Отправимся к ближайшей стрелке.

– Интересно. Чем вход от выхода отличается…

– По-моему, ты однажды это уже спрашивал.

– Тебе ответить трудно? Может у меня склероз…

– У тебя и кровеносных сосудов то нет!

– Скажи еще мозгов нет.

– Идете вы или тут останетесь? – спросил Ян из тоннеля, не отрываясь от карты.

Ширина тоннеля со сводчатым потолком и ровным полом составляла около трех метров. Через какое-то время они круто повернули на юг, потом на запад, не встретив по пути никого. Наконец справа появился боковой проход, ничем не отличавшийся от основного коридора, кроме, пожалуй пыли на полу. За очередным изгибом Марк, шагавший первым удивленно вскрикнул. В тоннель был вмурован неярко поблескивавший металлический кусок трубы чуть меньшего внутреннего диаметра, чем коридор. За ним стены имели такой вид, словно замерли в процессе землетрясения или камнепада. При приближении к металлу, что-то мелодично прозвенело, на внутренней стороне, по периметру появились светящиеся линии и механизм раздвинулся словно гармонь вперед по коридору. Образовалась труба из голубоватого защитного поля, в которое были вмурованы металлические диски примерно на расстоянии шага.

– Не внушает доверия, – произнес Марк.

– А мы методом нашего пушистого друга проверим…

Ян поднял камень и бросил вперед, первые три касания пришлись на металлические кольца, но постепенно энергия терялась, шаг прыжков уменьшался – на седьмом кольце камень соскользнул с металла. Он свободно прошел через поле, правда, раскалившись до багрового цвета, потом упал вниз. Стены вокруг пришли в движение, глыбы устроили настоящую пляску. Но ни одна не преодолела такой эфемерной на вид защиты. Примерно через минуту все пришло в прежнее состояние, только теперь расположение камней вокруг защиты стало иным.

– В путь?

– Кто первый?

– Я могу, – вызвался Пуфф.

Осторожно ступая, словно по разогретым камням, балансируя хвостом и лапами, котище грациозно преодолел переправу. За ним прошли опасный участок Ян и Марк. Лишь только они оказались на твердой почве, кольца вернулись на место. На другой стороне «бешеных» камней защитного устройства не было.

– Интересно как они выглядят на поверхности, – начал Пуфф.

– Совершенно не интересно.

– Куда отправимся теперь? – спросил Ян.

– К ближайшему выходу, правда могут быть проблемы с преодолением подобного места… Закрашенная область видимо обозначает активный район.

Проблемы возникли раньше. На довольно близком расстоянии от основного хода, боковой тоннель оказался завален гранитными глыбами. Совсем недавно в нем произошел обвал. Другой коридор, по которому путешественники попробовали сократить путь, пересекал колодец и весело шагавший первым Пуфф едва не упал вниз. Видимо на карте наносились только коридоры, а прочие мелочи – как пропасти или завалы отсутствовали. Луч фонаря едва осветил свод колодца, дна же при всем желании разглядеть не удалось. После этого котище категорически отказался идти по узким коридорам.

– Чем уже щель, тем больше проблем.

– Что предлагаешь?

– Нужно двигаться по широким коридорам на север, может тот выход не разрушен.

Путешественникам пришлось вернуться на вторую развилку. От нее вел широкий тоннель с ровным полом и довольно гладкими стенами. Без проблем они миновали поворот к колодцу, потом извилистый коридор уходивший налево и круто вниз. Из него шел неприятный запах. Пуфф даже прикрыл лапой нос. Видимо обозначенные как более широкие коридоры были относительно безопасны, поэтому куда двигаться на очередном перекрестке – вопроса не возникло.

– А что это за кружочки? – спросил Пуфф, заглядывая в карту.

– Да, и линии нечеткие, – согласился Марк.

– Мелко, мог бы четче нарисовать…

– Ну, нахал, – не удержался Ян, – снял с трупа планшет и еще возмущается…

Из бокового коридора снова шел тот же запах, очень не понравившейся Пуффу перед развилкой. Он даже закашлялся…

– Может коридоры просто соединяются, – успокоил его Ян.

Котище покачал головой. Его уши неестественно повернулись назад, Марк уже собрался сострить по этому поводу, но не успел. Пуфф неожиданно ловко для такого толстого мехового мешка оказался позади попутчиков. Крепко прижал их к себе, Яна правой лапой, а Марка – левой и прыгнул в боковой тоннель, не выпуская «добычу». Причем на пол он не приземлился, а повис под сводом. Ян ощутил некоторое беспокойство, поэтому благоразумно промолчал. Демон собрался что-то сказать…

– Тихо, – зловеще прошептал котище.

Упавший фонарь неплохо освещал часть коридора до ближайшего поворота налево. На освещенное пространство бесшумно вылетел похожий на легковую автопокрышку предмет. С нижней стороны появились восемь паучьих лап, ранее плотно прижатых к животу. Верхняя «крышка» разошлась пополам. Половинки круга по линии раздела усеивали крупные шипы. В целом необычные конечности походили на клешни. Тварь явно двигалась по следу и теперь, потеряв его, нервно перебирала лапками. Она даже попробовала почистить ими усы, но так ничего и не обнаружив, удалилась обратно, оставив после себя уже знакомый запах. Пуфф приземлился на пол, отпустил Марка и Яна.

– Уфф.

– Молодец! Может быть, мы полетим дальше? – спросил Ян.

– Это нервное. По желанию не получиться, впрочем, если долго тренироваться – научусь.

– За то теперь ясен смысл восклицательных знаков…

– Лучше б его не узнать, думаю на этом диск не успокоиться.

Через два боковых коридора Пуфф снова забеспокоился и осветил пройденный коридор. Преследователь снова летел по следу. Ян выхватил жезл. Узкая струя зеленоватого, почти прозрачного пламени встретилась с тварью. Диск пролетел в пламени около метра и вспыхнул, словно облитый бензином. Путешественники успели посторониться. Объятый пламенем охотник пролетел на высоте метра и ударился о стену между тоннелями, выбросив сноп искр. Огонь ослаб, преследователь стал походить на горящую автопокрышку, отлетел в сторону. Затем он пронесся над головой успевшего присесть Яна, отскочил, на этот раз в левый узкий тоннель. Снова стукнулся о стену, осыпая все искрами, ударяясь о стены словно мяч, исчез за поворотом.

– Хороший факел…

– Только быстро улетел.

– Интересно, он был один?

– Если судить по запахам – много.

– Осторожно, сейчас снова развилка.

– Чем они питаются?

Через небольшой зал пролетел горящий диск, послышался удар справа и он вернулся, осыпая пол искрами, осветив горы мусора вдоль стены напротив. Пуфф направил луч фонаря…

– Вот и ответ. Кого поймают – тем и питаются.

– Да, со стола не убирают.

– Пошли, нечего тут рассматривать!

Сразу два горящих диска влетели в зал. Один уже сильно коптил, стал терять высоту, и упал в кучу разлагавшихся отбросов. Потом попытался выбраться, но остатка сил хватило лишь на вялое перебирание лапками.

Пол коридора опускался, появились ступени. После очередного бокового тоннеля повернули на север. Они опускались все ниже и ниже, пока не попали в тупик, но пол стал опускаться…

– А подвох обозначен! – возмутился Пуфф.

– Спасибо и за такую карту.

– Не имей мы карты – в подземелье не попали б!

Но пол через некоторое время остановился перед перекрестком. Дорога к месту, обозначенному стрелкой, сюрпризов не принесла и окончилась небольшим помещением, выход из которого перекрыла каменная плита.

– Тупик?!

– Нет, за плитой пустота, – ответил Ян, потрогав стену, – посвети…

Примерно на уровне лица на стене был выбит контур, поврежденный временем. Он повторял барельеф над аркой из города мертвых.

45
{"b":"6304","o":1}