ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Извините.

– Это вы нас извините, – сказал Пуфф, измеряя глубину дырки в груди вилкой, – насквозь, негодяй…

– Кто они? – спросил Марк.

Мартимьян начертил на столе замысловатый рисунок, прошептал заклинание.

– Теперь нас не слышат. Они обычные люди, нанятые эмиссарами Ордена Истинной Веры. По слухам его апологеты появились в городе и вызвали большой мор. Говорят, их последователи расположились в мертвом квартале, обладают черной силой и хотят поработить всех.

– «Черная сила», в Аду звучит любопытно, – прокомментировал Марк.

– Ничего занимательного, их оружию трудно противостоять. Серебряные пули, знаете ли!

– А дырка, как от обычной стрелы, – вздохнул Пуфф.

– Хуже того, орден ищет источники разных сил, ставя себе на службу.

– Сумасшедшие колдуны, – отметил Ян, помешивая когтем патроны на тарелке.

– Тут все немного не в себе. Приходится приспосабливаться.

– Хотите вернуться назад?

– Для чего? Здесь теперь мой дом, к тому же не все местные законы распространяются на приезжих, а это огромный плюс!

– Например?

– Закон о рекрутстве.

– Служить местному властителю…

– Хуже. Бес по вызову!

Мартимьян прислушался, откинул занавесь. В сумерках за окном мелькнула тень, к стеклу прильнуло нечто похожее как показалось Яну на вампира с Зачарованной пустоши под Странваллем. Оно сделало несколько знаков и исчезло.

– Сюда идут подручные мэра, вам лучше уйти.

– Как они выглядят?

– Просто черти с вилами, торопитесь…

Мартимьян вывел гостей через черный ход на улицу.

Глава 37

БОЙ ГОРОДСКИХ ЧАСОВ

– Выгнали на улицу, на ночь глядя, – недовольно ворчал Пуфф, вытирая морду салфеткой.

– Ты же сыт, следовательно, должен быть доволен, – подлил масла в огонь Марк.

– А крепкий послеобеденный сон?! Стемнеет скоро…

– Доберемся до тропы, там видно будет.

Они повернули на улицу, по которой пришли. В ее конце, на площади перед баром пятеро субъектов с мощными трезубцами живо обсуждали какое-то дело. Пуфф прислушался.

– О чем говорят? – тихо спросил Ян.

– Что никаких следов нет, видимо, прошла помеха…

– Следов чего?

Пуфф пожал плечами.

– Думаю, площадь нам лучше обойти, – заметил Марк.

– Совершенно с вами согласна, – шепнула голубоватая тень, опускаясь перед путешественниками.

– Это кто?

Яну показалось, будто именно ее он видел сквозь стекло из бара.

– Меня послал Мартимьян, идите в центр. В мэрии хорошая гостиница, там можно дешево переночевать, скажите он послал.

Призрак растаял. Пуфф расправил салфетку.

– Обойдем этот дом, потом второй – углом, с другой стороны, а там выйдем по центральной аллее, обсаженной ларьками и лотками…

На первых этажах домов размещались лавки, небольшие магазины. Чего там только не было… Магическая утварь, вина, оружие, посуда, украшения. Редкие прохожие спешили по своим делам. Казалось, кроме людей, или по крайней мере, им подобных – больше никого нет. В доме на углу главной улицы базара размещался оружейный магазин. На ступенях образовалось серое облачко, закружилось в причудливом танце и обратилось толстым, раздетым по пояс джином. Гость открыл дверь внутрь, в недрах магазина отозвался колокольчик. Ян сосредоточился, второе зрение подтвердило догадку – аборигены не утруждали себя стуком в дверь. Они появлялись прямо внутри заведений. Джинн видимо просто промахнулся. Вдоль главной аллеи, а так же отходивших в стороны переулков стояли торговые ряды, но время близилось к вечеру и продавцы понемногу собирали товар. Никто не обращал на троицу никакого внимания.

За высокой кирпичной оградой начинался собственно город. Улицу обступали высокие дома, похожие на глиняные здания городов Сахары, только из монолитного гранита. Ни окон ни дверей в стенах не было. От извилистой улицы вправо и влево разбегалась паутина темных переулков. Шестигранные фонари без опор изредка встречались на пути. Они неярко поблескивали своими стеклами на высоте метров пяти над серединой улицы, но не один не горел.

– Странный город, – вздохнул Ян, – ни деревьев, ни тротуаров…

– Да. Похож скорее на природное образование, – согласился Марк.

– А я других поселений не помню, – вздохнул Котище, – пожалуй, только деревню Вечный покой.

– Не заблудиться бы.

Но извилистая улица вывела на широкий «проспект». Путешественники повернули на юг. Слева и справа стояли такие же высокие дома из красного гранита. На очередном перекрестке – дома слева закончились, и их заменила высокая кирпичная стена.

– Уже окраина? – удивился Пуфф.

– Смотри направо…

Вдалеке возвышалось прямоугольное здание, представлявшее собой гибрид местной архитектуры с небоскребом с острова Манхеттен. Метров на двадцать дом состоял из красноватого полированного гранита, выше к небу уходило шесть немного выгнутых наружу колонн. Четыре по углам, и еще два столба на широких сторонах здания. Между ними, словно в исполинской руке лежал параллелепипед из стекла и металла. В темных окнах отражалось низкое вечернее солнце, дорога к зданию – выложена плитками. В основании обнаружились двери, украшенные гербом города.

При приближении гостей они открылись. Появилось рогатое существо в безупречном костюме.

– Чем я могу быть полезен, господа? – спросило оно на английском языке.

– Нам сказали, здесь отель… – начал Марк.

– Прошу вас, лифт там.

Ни вестибюль, ни лифт не отличались от принятых на Земле стандартов. Проводник набрал на клавиатуре номер этажа, двери закрылись и кабина бесшумно двинулась вверх.

– Не думал встретить здесь такое сходство…

– Приезжих много, еще больше ленивых, – пояснило рогатое существо.

Рассказывать от кого они, гостям не пришлось. Администратор был уже в курсе и денег брать не хотел. Тем не менее, Пуфф расплатился честно заработанными на рынке монетами, мотивируя это возможным ранним отъездом. Гостей проводили в номер. Чуткое ухо котищи уловило обрывок разговора администратора с привратником через неплотно прикрытую дверь.

«– Кто они?»

«– Не знаю, хорошо Мартимьян предупредил».

«– А что?»

«– Сила…»

Больше ничего разобрать не удалось.

– Слава нас опережает, – усмехнулся Марк.

Гостиница занимала часть здания городских служб. Трехкомнатный номер с гостиной выходил окнами на север. Он размещался почти на самом верху, перед постояльцами открылась панорама вечернего города Двух дьяволов. Пуфф обнаружил на телевизоре буклет, где кроме бесполезной информации на одной из страниц имелась укрупненная и схематичная карта города…

– Сравним оригинал с копией, – произнес Пуфф, открывая окно.

Солнце коснулось зубцов западных гор, окрасив панораму города в кровавые цвета. Впереди лежали быстро тонувшие во тьме кварталы непонятного и чуждого мира, наполненного своей жизнью, которая не хотела иметь ничего общего с прародителями… В этом городе не было ни дыма ни копоти, воздух словно не существовал…

– Вот тебе и адский котел, а видимость как в высокогорье…

– Только будто кровью залито, – вздохнул Ян.

– У меня то же нехорошее предчувствие, – согласился демон.

Пуфф некоторое время молчал, стоя рядом у открытого окна, слабое дыхание вечернего ветра шевелило черную шерсть.

– Да, сегодня что-то будет. Лучше не ложиться, большой спектакль…

Слова падали подобно гирям на стальную плиту, словно прокурор вынес кому-то смертный приговор. Ян и Марк удивленно посмотрели Пуффа.

– Мы участники?

– Этого я не знаю…

Улицы окончательно погрузились во мрак, над ними вспыхнули фонари. Словно светящаяся паутина оплела город, особенно это сходство казалось сильным на северо-западе, где располагалась шестиугольная площадь. Из-за гор быстро поднялась луна. Где-то начали бить часы…

– Сколько это?

– Ты считай, – предложил Марк.

* * *

Несколько раньше три темных силуэта на предельной скорости летели на юг. Механические машины оказались лучшим средством для незаметного перемещения в этом пересыщенном магией мире. Пассажиры были уверены, что никого не заинтересуют мчащиеся железные коробки. Их путь лежал далеко на юг. Отступила в ночь Серая башня, за ней ворота Серебряного призрака. Блеснул полированными гранями храм, словно плававший в раскаленной лаве. Остались позади разлив Стикса, Клыки дракона, горячий склон. По кромке залива обогнули дубраву, потом пересекли залитые лунным светом великие болота и опустились в тени скал, на южной стороне.

49
{"b":"6304","o":1}