ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– А как же они будут управлять? – не унимался Лэзи.

– Это будем делать мы, точнее ты и Лиар.

– Каким образом?

– Пока есть время – слушай, – подключился Лиар.

Он развернул пакет. На углу стола блестели два ошейника, по форме повторявшие скифские гривны.

– Знаки царской власти?

– Почти. Скорее символы вечного рабства и подчинения. Они позволяют пользоваться мозгом и душой раба как частью своей. Его нервная система подключается к оператору…

– А если раба убьют?!

– Оператор лишь видит картинки, слышит звуки и не более…

– Понятно. А почему именно такое разделение труда?

– Мы с ним, слишком сильно отличаемся от людей, что бы качественно выполнить задачу управления собирателем, а вот привести рабов, это будет легче выполнить нам.

Зона внутри эллипса слабо флюоресцировала.

– Ничего не понимаю, энергия нарастает, а смысл происходящего не понимаю! – растерянно произнес хромированный череп.

– На месте разберетесь.

– Придется. Будете помогать. Нам нужно сесть по-другому…

Лэзи и владелец металлического черепа поменялись местами. Теперь бывшие оператор и корреспондент оказались друг против друга, как и безымянные. Все положили руки на стол. Эллипс стал кольцом, выступил над поверхностью, раздался. Руки участников колдовства лежали на краю емкости заполненной светящимся туманом. Лэзи ощутил, как из невообразимой глубины вселенной к ним протянулся коридор…

Глава 40

ПЛЯСКА ОГНЯ

– Странная местность! – удивился Марк.

– Главное – никого вокруг, словно все вымерли… Похоже на каламбур – в аду все вымерли, – пошутил Пуфф.

– Мне кажется, на стыках зон, где обитают определенные группы флоры и фауны связки образовались сами, исходя из туземных условий и местных законов эволюции, следовательно, такая область имеет особенный вид, – предположил Ян.

– Это такое витиеватое нецензурное выражение? – спросил котище.

– Нет, научное доказательство! Шутка, это скорее аксиома…

– Не могли бы вы выражаться яснее? – попросил Пуфф.

– Куда уж яснее? А отсутствие фауны – не самая большая потеря. А вот луна не помешала бы!

Будто бы откликнувшись на замечание демона, из-за облачного фронта на горизонте появилась луна.

– Сколько здесь лун? – удивился Пуфф.

– Не знаю, но это не самый большой недостаток этого мира, – проворчал Марк.

Путешественники увидели пологие склоны холмов, кое-где осыпи с валунами. Низкие кривые сосны. В некоторых местах поблескивали озера темной воды. Посредине одного из них, на вершине довольно высокого холма возвышался необычный замок. Четыре башни, соединенные легкими арками ограждали пустое пространство. Камень башен выветрился, переходы между ними частично обвалились.

Когда тропа приблизилась к берегу, оказалось озеро заполнено вовсе не водой… Ночное светило отражалось в зеркальной поверхности разогретой смолы. В призрачном свете луны угол западной башни напоминал профиль человека, искаженный болью. Ощущение усиливали красные отблески в окнах верхнего этажа.

В лапах у Пуффа появилась тонкая брошюра, напечатанная на плохой бумаге, вся засаленная. Котище развернул ее…

– Замок Северный квартет. В данный момент пустует, – прочел он и показал иллюстрацию.

– Это у тебя откуда?

– У администратора одолжил.

Ян взял потрепанную брошюру. На обложке было написано «Путеводитель, только для служебного пользования».

– Где ты все носишь?

– В сумке, как кенгуру!

– Покажи мне, – попросил демон.

В тонкой брошюре имелось еще несколько иллюстраций и краткие, ничего не говорящие пояснения. Например: «Мельница Януса…»

– Но в замке кто-то есть, – отвлек Марка котище.

– Предлагаешь попроситься на ночлег? – язвительно спросил демон.

– После гостиницы – не особенно хочется, – вздохнул Пуфф.

Тропа плавной дугой огибала озеро. Теперь каменное лицо оказалось в фас. Его огненные глазницы смотрели куда-то поверх холмов…

Ян неторопливо двигался вперед, со скоростью умноженной на коэффициент тропы для данного участка. Котище и Марк продолжали вяло переговариваться. Вдруг шерсть на загривке Пуффа поднялась, глаза вспыхнули и он глухо зарычал.

– Ой, извините…

– Засада? – спросил, сразу остановившись, Ян.

Котище от неожиданности налетел на него и отрицательно покачал головой, облегченно вздохнул, указывая на башню.

– Там что-то происходит… Мощное колдовство. Смотрите!

Вокруг третьего этажа башни, выше арок, появился громадный диск, трансформировался в широкое кольцо. Необычная «антенна», сделанная из серого полупрозрачного зеркала наклонилась, башня стала напоминать голову в шляпе с полями. Кольцо начало вращаться, вокруг вертикальной оси, сначала медленно, потом – все быстрее, слившись в короткий размытый цилиндр.

– Странно, чувствую поиск…

– Не нас ли?

– Не думаю, наши персоны не столь значимы…

Тем временем, кольцо резко остановилось, совершило несколько колебательных движений и замерло в промежуточном положении. Поверхность «антенны» потемнела, по ней то тут, то там засверкали молнии. Наружный край принялся подниматься, середина ушла вниз, – кольцо перестроилось в параболическую воронку. Интенсивность электрических разрядов так возросла, что светящаяся плазма сплошным слоем покрыла «антенну», походившую к этому моменту на тюльпан… Дьявольский цветок начал раскрываться, вслед за этим, откуда-то из глубин неба выдвинулась труба, даже скорее область цилиндрической формы, похожая на прозрачный шланг около метра в диаметре, искрившийся внутри. Лепестки искусственного цветка закрутились наружу, вокруг башни образовался бублик. Плазма потускнела, теперь лишь отдельные молнии изредка пробегали по поверхности «антенны», из ее цента в небо тянулся искрившийся коридор. Еще через мгновение по нему промелькнули две тени. Они покинули башню и умчались в глубины ночного неба.

– Мне показалось? – спросил Ян спутников.

Пуфф и Марк отрицательно покачали головами.

– Тогда пока владельцы заняты, мы покинем это место, как и все местные обитатели. Видимо у них были веские основания не селиться рядом с замком.

* * *

Сотни восковых свечей своим дрожащим пламенем пытались разогнать мрак в сыром и мрачном склепе. Они стояли на всех надгробиях, кроме центрального. Но темнота лишь отступила, укрывшись в углах, за гробницами, среди потолочных балок. Зеленоватая плесень, свисающая паутина и время от времени пробегавшие крысы дополняли картину. Где-то капала вода, звук капель гулко отдавался под сводами. В середине помещения находился замысловатый саркофаг. Равносторонний крест метровой толщины из целого куска розового гранита лежал поверх плиты, расположенной вровень с поверхностью пола. Христианский символ словно запечатывал своим телом что-то. Небольшие фрагменты рисунка выступали из-под камня между почти двухметровыми лучами. На верхней, полированной поверхности имелось четыре семерично расположенных отверстия. Звук капель растворился в мрачной музыке. Невидимые часы пробили три часа. Послышались шаги.

По скользким ступеням в склеп спустились четверо…

– Черт возьми, вас! Чуть не упала. Ступени, зачем намазали? – возмутился женский голос.

Остальные промолчали. Все были одеты в вольном стиле, претендующем на повторение моды при дворе одного мелкого барона начала второго тысячелетия. Впрочем, если мужчины еще как-то соответствовали времени, то дамы… Вряд ли леди в то время носили обтягивающие кожаные брюки, короткие модельные сапоги на шпильке и блузы с пышным жабо, демонстрирующие бюст в откровенном вырезе. Шею каждого украшал медальон в форме восьмиугольной звезды на толстой цепи. Лица скрывали темные платки.

– Приступим, леди и господа, займите свои места. Час пробил! – глухо произнес шествовавший первым субъект.

Они подошли к центральному надгробию, встали друг против друга между лучами гранитного монолита, двое мужчин и две женщины… Каждый положил левой рукой медальон в углубление надгробия, оставив висеть цепочку на запястье. Люди взялись за руки, хором начали читать. 

54
{"b":"6304","o":1}