ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Странный способ перемещения…

– Мы видим не сам способ, а лишь некоторое отражение его на данной реальности. Более того, наше «я» подбирает подобные образы, что бы мозг мог анализировать события, – прокомментировал Марк.

– Интересно, мы переместиться таким образом, не можем? – продолжил Ян.

– А наши поиски? – усы демона обвисли, он погрустнел.

– Я не это имел в виду…

– Анубису не имело смысла скрывать от нас выход, – подал голос Пуфф.

– Он мог просто не знать о замке…

– Ну, да, конечно! Тропа то мимо идет, – желчно заметил котище.

– Ты собственно что сказать хочешь? Ведешь себя, словно флюгер, – заметил Ян.

– Как кто?

– Такая плоска штука на оси, она всегда по ветру поворачивается…

– А разве это плохо?!

– Это, смотря, откуда посмотреть, отсутствие своего мнения вряд ли можно зачислить в разряд достоинств.

– Ну, мнение у меня есть на все случаи жизни, и очень даже собственное, – обиделся Пуфф.

– Не сердись, можешь лопнуть и станет скучно, – вздохнул Марк.

– Правда? Я просто хотел сказать – мы не спрашивали Анубиса о замках у тропы. А вопрос часто определяет ответ!

Мохнатый шалун в очередной раз удивил попутчиков. Он был не так уж прост. Постепенно из неведомого полуфабриката прорисовывалась личность…

Глава 41

РАДУШНЫЙ ХОЗЯИН

Тропа несла путешественников все дальше. Она довольно затейливо петляла среди холмов, два раз пересекала полевую дорогу, но сохранила основное направление на север.

– Может, следовало идти по дороге?

– Пешком?! Все лапы сотрешь до коленок!

– Ты же хотел путешествовать?

– А не месить грязь бесконечных дорог под мрачным небом чужого мира…

– Резонно, – согласился демон.

Небо немного посветлело. Настали предрассветные сумерки. Над холмистой равниной и чахлыми соснами плыл утренний туман. Ночь отступала на запад. На севере кутался в дымку далекий лес. Неотвратимо наступал новый день…

– Уже пятые сутки в аду начинаются… – вздохнул котище.

– А ты еще ни разу не ел, не спал, не устроил кому-нибудь мелкую пакость, – закончил за него Марк.

– Ну, насчет последнего тезиса… – начал Ян.

Пуфф умоляюще посмотрел на хозяина Замка, и тот замолчал, так как реакцию демона предсказать было не трудно, а повлиять на котищу она не могла.

Первые солнечные лучи застали путешественников на вершине довольно высокого холма… Впереди лежал лес. Стволы скрывали остатки утренней дымки, в то время как кроны и верхние сучья позолотило местное светило. Ян остановился. Ничто не смело нарушить хрупкую звенящую тишину. Туман отступал и таял под натиском света, обнажая громадные стволы корабельных сосен. Солнечные зайчики перебегали с дерева на дерево, исчезая в глубине рощи.

– Снова на Ад не похоже…

– У меня сложилось мнение, может быть спорное, – Пуфф вопросительно посмотрел на Яна.

– Говори.

– Преисподняя не место, а функция.

– Что?! – одновременно воскликнули Ян и Марк.

– Функция от количества и качества человеческих индивидуумов. Появляясь в нейтральной среде эти паразиты…

– Кто?

– Прошу прощения, индивидуумы. Да, значит, эти особи перестраивают окружающую среду во всей ее многогранной сложности, в большинстве случаев даже не предполагая возможные последствия по своему образу и подобию. Более того «змеиный клубок» притягивает представителей других рас, отвечающих предложенным критериям!

– Ну, загнул, – только и смог сказать Марк.

– У кого ты таких слов набрался?

– А вы не знаете?! Могу представить. Марк, Ян.

– Но в чем-то он прав, – грустно заметил хозяин Замка.

– И, к сожалению, не только в последнем утверждении.

– Вот, симпозиум, нет консорциум… Тьфу, консенсус!

– Сам то понимаешь, что сказал…

– Но как витиевато, красиво, а?

Тем временем утро окончательно изгнало туман с опушки леса, из низины. Через несколько минут они оказались на границе леса. Солнце золотило кору под кронами огромных сосен, бархатный, местами седой мох укрывал корни. Широкая гладкая дорога огибала деревья и растворялась впереди.

– Красиво, но… – вздохнул Ян.

– Ощущаешь опасность?

– Нет. Просто на тропинке нет корней, в лесу молодой поросли и насекомых…

Они уже достаточно далеко углубились в лес, но ничего не менялось. Мимо мчался частокол стволов, мягкий ковер и все…

– Пуфф, что написано в твоем путеводителе? – спросил Марк.

– Так, – котище развернул брошюру, – ничего, только вот это.

– Странное сооружение.

Пуфф пожал плечами и книжка пропала. Между стволов блеснула вода. Через мгновение путешественники остановились на песчаном пляже большого озера. В зеркальной глади отражались корабельные сосны, голубое небо, большой дом на левом берегу. Здания со стороны леса окружали густые заросли какой-то растительности. Громадная веранда нависала над водой. Опор или свай видно не было.

– Посетим?

– Придется, тропа идет вдоль берега с домом.

Дорогу преградили густые заросли невысоких, не более трех метров сосен. Демон поднял иголку.

– Она очень похожа на стальную швейную иглу, покрытую полимером…

– В таких зеленых насаждениях останется не только одежда…

– Верно, – произнес чей-то знакомый голос.

Ветви раздвинулись. На дороге стоял смуглый юноша в спортивном костюме. За его спиной виднелись цветники, журчал фонтан…

– Не узнали? Тогда представлюсь еще раз – Анубис.

В лапах Пуффа появилась потертая книжица. Он раскрыл ее…

– Позвольте, но…

Едва уловимая рябь пробежала по водной глади. Анубис взглянул на рисунок, помрачнел.

– Вы думаете в том можно жить?!

– Не знаю, – не уверенно произнес котище.

– А я знаю, позже поясню. Прошу, вы мои гости. Лучше поговорим в доме.

– А изгородь? – Марк покосился на расступившиеся пушистые сосны.

– Это только от незваных гостей, а вас я ждал.

– Сложный механизм…

– Они живые, очень чувствительные. Иглы, кстати, могут вылетать…

Ян протянул к ближайшей ветке ладонь, зеленый ерш наклонился к черной коже, скрывавшей когтистую лапу. Желание спрятать свои передние конечности, так прочно застряло в памяти, что перчатки теперь автоматически оказывались на лапах, если их владелец был в безопасности. «Сосна» показалась мягкой и теплой, даже пахла как ее родственница на земле. Хозяин Замка улыбнулся. Ветка качнулась в ответ…

– Вот видите, – заметил Анубис.

– Остальные сосны…

– Такие же, иглы только крупнее. Прошу вас, поговорим в доме…

– То-то мы в лесу никого не встретили…

Анубис провел гостей на веранду, взмахнул рукой, остекление исчезло.

– Не возражаете? Довольно тепло…

Вся внутренняя отделка, включая стол и стулья, была выполнена из чуть желтоватой сосны. Несколько плетеных кресел замерли на случайных местах. Солнечные блики проникли сквозь прозрачное окно в крыше. Квадратные фрагменты толстого стекла превратили солнечный свет в радужные пятна. На столе появилась желтая скатерть…

– Вы не откажитесь от легкого завтрака?

– Ни в коем случае, – ответил Пуфф.

Демон вздохнул и осуждающе посмотрел на пушистого толстяка.

– Воспитание не аристократическое, – отметил Ян.

– Правильнее сказать – отсутствует вообще…

– На себя посмотри, когда руки мыл последний раз?

Ян незаметно взглянул на свои перчатки. Если уж крысиные внутренности в подземелье не пристали… Анубис подождал мгновение.

– Тогда – прошу вас за стол. Завтрак сейчас подадут.

– Позвольте узнать, – спросил демон, – ваш образ…

– Тут я хозяин, к тому же без свидетелей. Сферы прочно связаны с Землей. Все бытовые приборы приспособлены к человеческому облику, а не к морде шакала… Почитатели создали прочный образ, совершенно не думая, как в таком виде жить.

– А дворец? – спросил Пуфф, наблюдавший за длинной вереницей тарелок, ваз, соусников, чашечек и прочего, подобно змее плывущих из недр дома.

56
{"b":"6304","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Сюрприз под медным тазом
Секрет лабрадора. Невероятный путь от собаки северных рыбаков к самой популярной породе в мире
Три царицы под окном
Инстаграм: хочу likes и followers
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Чего хотят женщины. Простые ответы на деликатные вопросы
Девочки-мотыльки
Большой роман о математике. История мира через призму математики