ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Но там-то их порубили…

– Измельчили, – поправил Пуфф. – Есть идея, дайте выбраться.

Он перепрыгнул кольцо. Приземляясь на передние лапы, нанес удар задними в спину подвернувшегося фахана. Разбойника перебросило через головы оборонявшихся и демон молниеносным движением разделал его. Второй удар черных лап получился слабее, но вполне достаточным, что бы жертва опередила свою цепь и оказалась в пределах досягаемости Яна. Клинок пропел похоронную песню, прочертив подобие восьмерки, и куски тела попадали на песок. Один из оставшихся остановился, второй налетел на него. Короткое замешательство лишило их жизни. Поверженные тела разбойников конвульсивно дергались, из обрубков толчками выходила кровь. Через несколько секунд от них отделился голубоватый дым, сгустился в человекоподобные силуэты. Причем у всех оказалось нормальное количество конечностей, а внутри целые области выглядели как пятна черной туши…

– Они обладали душами?!

– Про прошедшее время – это метко…

Под голубыми силуэтами из песка на глазах выросла темно-коричневая трава. Она быстро проникла внутрь почти отделившихся душ. На узких листьях появились черные прожилки. Облачка в форме человеческих тел попытались взлететь, но чернота сползла вниз фигур, словно стекла на дно полиэтиленового мешка, не давая оторваться от травы. Силуэты сжались, будто выпиваемые травой и исчезли совсем. Трава рассыпалась, став песком.

Котище подошел, брезгливо подвинул поверженного фахана, копнул лапой песок и разочарованно покачал головой.

– Будто ничего и не было, только фон повышенный. Ну, хорошо, жизнь вышла из Тифонского потока…

На носу у Пуффа появились роговые очки, запачканные жирными пятнами. Он их снял, протер тыльной стороной лапы и продолжил: – Она тут развилась, в том числе под воздействием радиационного излучения землян…

– Чего ты несешь?

– Пардон, господа. Ментального влияния, а оно, как я понял за наши недолгие странствия хуже радиационного излучения. Допустим, самыми жизнеспособными оказались эти ваши твари, только откуда у них душа? А главное, куда все делось?

– Наверное, просачивающиеся «воды» и поглотили.

– Очень понятно…

– Пойдем, опять мухи скоро слетятся. К полночи нужно добраться до выхода.

Снова перед ними расстилалась лента красно-бурой дороги. Мимо мчались выветренные силами хаоса гранитные столбы. Причем течению этой первозданной реки было безразлично что поглощать – гранит, песчаник, души… Она лишь руководствовалась какими-то своими причинами, создавая причудливые скульптуры и формы. На горизонте появилась темная полоска, по мере приближения она все больше походила на уступ, потом стену. Она казалась очень высокой.

– Курьерский поезд прибывает в тупик, – констатировал Пуфф.

– Да, лестницы невидно, – согласился Марк.

Ян чувствовал – тропа не может просто упереться в стену… Его внутренний взор рассеяно скользил по приближающейся громаде. Ни пещер, ни ступеней – ничего. Он мысленно дотянулся до плато – тропа продолжалась от самого края, никакого излома местности не существовало. Иллюзия? Стена была самая обыкновенная.

– Наверху снова есть дорога, она выглядит как единое целое. Делать нечего, вблизи посмотрим.

Немного левее, внутри туч одна за другой ударили несколько молний. До путешественников докатилась звуковая волна, но гроза продолжение не получила. В том же месте туча набухла, посинела, опустилась несколько ниже общего уровня облаков, ее низ выровнялся, словно лег на невидимое стекло. Там пошел дождь.

– Поливаем огород, – пошутил Марк.

– Скорее сеем…

Капли, синие и очень крупные падали в красно-бурый песок. Почва под действием жидкости покрылась пузырями, как от кислоты. Поднялась грязная пена. Она забурлила, разрастаясь. Внутри мелкого озера наметились течения, пена перемещалась, будто разыскивая что-то. Озерцо походило на пруд сточных вод около выпускного коллектора из материалов «Green peace» о земных городах. Среди пузырей выделились наиболее активные. Они, подобно центрам кристаллизации притягивали к себе пену, темнели. Постепенно дождь утих. Озерцо на глазах обмелело. Активные области, во главе с коричневыми лоснящимися волдырями быстро поглотили окружающую вспененную влагу. Вместо кипевшего несколько минут назад озерца, осталось около тридцати шевелящихся куч. Они пустили корни и теперь тянули что-то из почвы. Корни больше походили на тонкие шланги, вздрагивающие в такт внутренним пульсациям. Путешественники поравнялись с вспененной грязью. Вдалеке снова прошел дождь, тем временем из некоторых пузырей сформировались одноглазые головы с острыми ушами и пучком перьев на макушке. Веки были плотно сжаты, лбы сморщены – внутри рождавшихся тварей шла напряженная работа.

– По-моему, догадаться нетрудно, – нарушил молчание Пуфф.

– Да. И здесь мечем уже не обойдешься… Откуда только такой дождичек?

– Не все капли попадают точно в Око Миктлана, – произнес Марк.

– Или Янус подмел пол на мельнице, – пошутил котище.

– Очень похоже.

– Только почему подобные типажи?!

– Наверное, сначала весы выбора качнулись в сторону фаханов, а после синтез продолжался по проторенному пути. В результате появилась эта помесь фейри с человеком.

– Любопытная, надо сказать мутация. По форме – фахан, по физиологии – человек, по поведению злобный монстр, – но имеет душу.

– Кстати, о злобных монстрах! Господин машинист, нельзя ли нам ехать быстрее, а лучше сразу наверх.

У некоторых пенистых горок появилось по руке, они подгребали пену и песок. Красноватая пыль вскипала, укутывая нарождавшихся существ.

Громада отвесной стены теперь возвышалась над самой головой. Ни дверей, ни лестниц – лишь покрытый сеткой мелких трещин монолит. Ян увидел вторым зрением, что лента тропы в метре от выраставшей из песка скалы загнута вверх под прямым углом. Он хотел изучить этот феномен подробнее, но сверху посыпался песок, все трое отступили к стене и попали в излом…

– Ой!

Вниз уходила отвесная стена. Далеко вперед простиралась красно-бурая долина с редкими кустами опятообразных кактусов, выветренными причудливыми скалами. Пуфф сбросил вниз горсть песку…

– Лучше отойдем от края.

Глава 46

ПОЛУОСТРОВ НА ПОЛЮСЕ

Вокруг простиралась ровная как стол равнина. Далеко впереди красно-коричневый цвет сменялся темно-зеленым. Ян достал карту и развернул.

– Морем и не пахнет, – разочарованно произнес Пуфф.

– Мне кажется, мы еще просто не добрались.

Время приближалось к вечеру. Легкий прохладный ветерок нес мелкий песок под небом, укрытым серой сплошной пеленой облаков. В пустынной местности, максимальная скорость перемещения здешним транспортом значительно увеличивалась. Однообразный пейзаж несся мимо.

– Мы так быстро едем, а если препятствие? – озабоченно спросил Пуфф.

– Например?

– Ну, это, корова пасется…

– Здесь?!

Вдруг Ян увидел надвигающийся темный предмет. Он едва успел выставить руки вперед и остановиться. Но поскольку каждый шаг умножался на коэффициент перемещения, с объектом, оказавшимся на дороге они все же встретились. Ян застыл, обняв за филейную часть весьма упитанную пеструю буренку. За доли секунды в его голове пронеслась вереница мыслей. От «почему корова на рельсах», – до «не лягнет ли». Но корова флегматично жевала мох и никаких агрессивных намерений не выказывала. Даже лапы Яна не соизволили снять перчаток. Хозяин Замка отпустил животное и обернулся. Попутчики стояли немного поодаль и растерянно смотрели на корову. В их глазах отразился полный спектр чувств, сменявшихся как в калейдоскопе от смеха до ужаса. Но на тропе никто не появлялся, если только не двигался по ней! Вывод лежал на поверхности… В лапах хозяина Замка блеснул жезл.

– Кто? – мрачно спросил Ян.

– Он, – хором ответили Марк и Пуфф, указывая, друг на друга.

Корова обернулась, томно посмотрела на Пуффа, вытянула к нему морду, звякнула колокольчиком и выдала протяжное: «Мур. р…» Ян с большим трудом сохранил мрачное выражение на лице.

66
{"b":"6304","o":1}