ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ну и что скажешь теперь, волшебник ты наш?

Котище развел лапами, тяжело вздохнул.

– Оно само вышло…

– Теперь хотя бы с дороги убери!

Пуфф подошел к корове, почесал за ухом сначала себе, потом корове, потянул за ошейник. Животное отрицательно покачало головой и лизнуло создателя в щеку. Тогда он попробовал столкнуть произведение с тропы, но не тут-то было.

– Может быть, обойдем…

– Нет. Образовался узел, это резко уменьшит скорость перемещения.

– А если ее, – это?..

– И не жалко?

– Жалко, – обреченно ответил незадачливый творец.

– Эх ты, – вмешался Марк.

В лапе демона появился кусок чего-то белого. Марк дал это лизнуть строптивой буренке и отошел немного в сторону. Корова опустила голову и пошла следом.

– Что это было?

– Сахар.

– Да, учиться и учиться.

– Больше не фантазируй, хорошо?

– Хорошо.

Вокруг простиралась все та же однообразная тундра. Стало заметно холоднее. Иногда накрапывал самый обыкновенный дождь. Еще через полчаса к дождю добавились снежные заряды.

– В шубе у нас только ты, исправим это, – заметил демон и в его лапах появились две длинные меховые куртки…

– Да, так уютнее, – согласился Ян.

Облака стали ближе, теперь казалось до них не больше десятка метров и они неуклонно снижались. Туманное марево в совокупности с сумерками сократило видимость почти до нуля.

– В тумане могут водиться… – начал Пуфф.

– Молчи! – взмолился демон.

Холодный влажный воздух хлестал по лицу, стремился забраться за воротник. Промозглая белесая пелена безраздельно властвовала здесь.

Неизвестно сколько времени провели путешественники в тумане, но неожиданно он закончился. Белый лунный свет, шедший из зенита освещал плато у горизонта, перед ним ряд громадных колонн, напоминавший челюсть исполинского ископаемого. Слева и справа поблескивала водная гладь. Стена кучевых облаков окружала громадное пространство и поднималась на невообразимую высоту, там среди звезд висело ночное светило. В какой-то момент Яну показалось, будто к луне протянулся тончайший радужный мост…

– Попробуй догадаться, где истина в этой связке…

– А карта Анубиса что говорит?

– Не говорит ничего, но местность изображена похожая.

Неожиданно скорость увеличилась скачком и Ян начал удаляться, но не на тех напали. Спутники в мгновения ока оказались ближе и подцепили его под руки. В ушах засвистел ветер… Троица стояла на холме под кроной странного дерева с серебристой листвой. Корни поросли мхом, между ними разместилась каменная скамья, состоящая из трех сросшихся кресел. С холма сбегали четыре дороги. Впереди лежал полуостров со свитка, в воздухе висела звенящая тишина. От нее ассоциация с деревенским погостом еще больше усилилась. Вокруг лежали громадные серебристые желуди.

– Что случилось?

– Я не понял, – ответил Ян.

– Снова метаморфозы пространства, – проворчал Марк, – никаких ведь холмов не было!

– Присядем перед дальней дорогой? – предложил Пуфф.

– Подожди…

Ян не пустил котищу, ему не понравилась скамья. Но даже потом он не смог вразумительно объяснить почему. Хозяин Замка постучал жезлом по перилам в форме львиных лап, словно проверяя, существует ли она на самом деле. На скамье появился рыцарь. Он сидел, схваченный за талию каменными лапами, голова немного запрокинута. Доспехи покрыла ржавчина. Пуфф изобразил реверанс.

– Пардон, – произнес котище, так как именно на это место он и собирался сесть.

Ян приподнял концом жезла забрало, под ним белел череп с пустыми глазными впадинами.

– В консервах одни кости, – разочарованно произнес Пуфф.

– Почему такое неуважение к праху? – возмутился Марк.

Жезл соскользнул с кромки забрала, оно с ржавым скрежетом закрылось. Ян не произвольно отвел жезл, направив на спинку скамьи, на камне проступили руны. Он провел жезлом вдоль спинки несколько раз, словно фонариком. Надпись на некоторое время проявилась целиком.

– «Путник, – холм желаний и центр мира у твоих ног! Но что твои желания пред вечностью?! Остановись, присядь, подумай, вдохни ее полной грудью и станешь абсолютно счастливым, обретя полный покой, так как все сбудется…» – прочел демон.

– Мне опять непонятно, – фыркнул Пуфф.

Он поднял серебристый желудь, примерно с пивную кружку, взвесил на лапе и запустил им в рыцаря. Снаряд угодил в каменные захваты, они разжались. Рыцарь встал, поднял забрало, под которым оказалось человеческое лицо. Воин увидел путешественников, потянулся за клинком, делая шаг вперед. За время этого шага сама вечность вгрызлась в тело искателя приключений. В мгновение ока распались ткани на лице, оголились кости, потом и они рассыпались в прах. Второй шаг по инерции сделал уже пустой железный кокон. Но и его не пощадило всемогущее время – доспехи источила ржавчина и они рассыпались в пыль. За то время, которое Ян раздумывал, от рыцаря ни осталось ничего. Исчезла даже горка пыли.

– Опять за старое, волшебник?

Пуфф спрятал лапы за спину.

– А что такое абсолютное счастье и полный покой? – спросил он.

– Это, когда никто не бросается желудями, – ответил демон.

– А серьезно?

– У меня на родине говорят… – начал Ян.

– Это где?

– На Земле. Так вот, там говорят, – абсолютно счастлив и спокоен только труп.

– Очень похоже, – усмехнулся Марк.

– Так, где же мы все-таки?

– Очень это напоминает интерпретацию мирового дерева, причем локальную, – пояснил демон.

– Забавно, любишь ты все запутать. Интересно кто там живет? – произнес Пуфф, и прежде чем демон успел продолжить, в лапах шалуна оказался очередной желудь. Котище завертелся на месте и ловким броском настоящего метателя ядер отправил желудь в крону дерева. Путешественники прижались к стволу. Послышались глухие удары о ветви, кто-то вскрикнул, сверху посыпался целый дождь из желудей и листьев. Котище окинул взглядом трофеи, потом крону.

– О! Птичка.

– Сам ты птичка.

Проворно, как белка, по стволу спустился толстый мужичок, в наряде из склеенных листьев. Костюм плотно облегал тело, словно резиновый. Под правым глазом у хозяина кроны образовался большой синяк. Котище взвесил на лапе желудь.

– Пуфф, – укоризненно молвил демон.

– А чего он подсматривает?

– Я не подсматриваю, а живу здесь.

– Откуда ты и кто?

– Теперь это не имеет значения. Я не смогу покинуть это место. А вы хитрые, на лавочку не присели… Но как сюда-то попали?

– Пешком.

– Камень придорожный читали? Он много интересного расскажет, если выведите – покажу его.

Ян сразу почувствовал, что древесный человечек лжет. Камень они и так увидят, но решил продолжить игру.

– Какие проблемы? Дорога вон, иди, – не понял демон.

– Не так все просто. Смотрите…

Мужичок быстро побежал по дороге вправо, он быстро удалился, но через мгновение появился с другой стороны.

– Мне камень запретил выходить.

Он сделал несколько шагов на север и поманил путешественников к себе. Из почвы выдвинулась замшелая гранитная плита примерно метр на три. Надпись гласила: 

Направо пойдешь все равно сюда придешь.
Назад пойдешь ничего не найдешь.
А вперед пойдешь – умрешь!

Яну уже сильно надоел этот спектакль. Он отодвинул мужичка в сторону и ударил кулаком в глыбу. Хозяин холма охнул. Плита завертелась вокруг горизонтальной оси, слившись в сплошной цилиндр. Вверх полетели мох и земля. Хозяин Замка вспомнил «однорукого бандита». Словно прочитав эту мысль, на цилиндре выделились три секции. Что-то загремело и средняя часть, а за ней и боковые секции остановились. На плите было выбито три цифры «семь».

– Глупости все это, – заметил Ян, и добавил, – пошли отсюда.

Марк и Пуфф взяли Хозяина Замка под руки, и они дружно зашагали с холма на север.

– А я?

Лапа Пуффа вытянулась. Он ухватил мужичка за ворот, повторилось ощущение огромной скорости и холм пропал.

67
{"b":"6304","o":1}