ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Троица снова стояла на северной дороге. Тундра нисколько не изменилась. Котище отпустил дубового жителя. Тот удивленно осмотрелся, и когда наконец понял, в чем дело, его радости не было границ.

– Значит я свободен?

– Ага.

– Должник, ой должник! – закричал мужичок.

Он подул себе на руки, сложенные лодочкой. Ладони заполнились серебряными желудями, только обычного размера.

– В сумочку спрячьте, авось пригодиться! Прощайте!

Мужичок, весело подпрыгивая и напевая, побежал на юг.

– Он сумасшедший или мы? – спросил Пуфф.

– Ни то ни другое, но служит хорошей иллюстрацией к твоей корове. Мне кажется, он просто когда-то попал в активную область, и начался неуправляемый синтез.

– Оказался в плену у своих мыслей, – добавил Ян.

– Именно, – продолжил Марк, – но так как холм служит в некотором роде исполнителем желаний, причем сокровенных, – вышло не совсем то.

– А скамья, пророчество…

– По поводу скамьи – ничего сказать не могу. А с пророчеством все просто. Дело в том, что мужичок первым подошел и обратился к камню, следовательно, надпись относилась к нему…

Серебристая лента дороги проходила между колонн и изгибалась вдоль плато. Перешеек оказался относительно узким, по крайней мере, поблескивающую в лунном свете воду было видно с обеих сторон. Громадные колонны казались часовыми, идущими друг за другом из одного залива в другой. Путешественники склонились над свитком Анубиса.

– Теперь понятно, Ожерелье козла это эти колонны и есть. Больше похоже на челюсть дракона, но не суть, – молвил Ян.

– Да, значительно любопытнее название Оборотная параллель. Внешне на местности ничего кроме вон того придорожного камня нет, – произнес Марк.

Ян пытался увидеть ловушку, но либо она оказалась замаскирована, либо ее просто не существовало. До колонн оставалось не более километра. Хотя расстояние в этом мире вещь сложная… Второй придорожный камень (такая же пирамида с равносторонним треугольником в основании) лежал ближе к развалинам. Теперь уже было хорошо видно, что колонны несколько разрушились и имели разную высоту.

– Я не вижу ловушку…

– Тогда вперед, но не отходим друг от друга, – сказал Марк и посмотрел на Пуффа.

Котище вопреки обычному стилю поведения, лишь молча кивнул. Безмятежная тишина лунного погоста насторожила и его.

Лишь только троица поравнялась с придорожным камнем, вторая веха впереди блеснула будто фотовспышка, ослепив на мгновение. Мир словно развернулся. На большой скорости мимо промчались колонны, плато, какие-то сооружения и водная гладь, затем все замерло. Теперь местность явно выглядела другой…

Глава 47

ПЕРЕПРАВА МАХЕСА

– Кажется смысл надписи «Оборотная параллель», прояснился, – изрек демон.

– Эх, Анубис, успел бы ты подробнее объяснить, – Пуфф потрогал печать с изображением дворца на свитке.

Путешественники стояли на высоком берегу перед длинным деревянным мостом. Переправа, включая перила, была сооружена из крупного бруса. Опорами мосту служили квадратные каменные колонны, уходившие в прозрачную воду. Поверхность пролива серебрилась в лунном свете. Справа от дороги, почти у обрыва изо мха выступала черная пирамида, подобная первой, но меньше.

– Хочется верить, что нас перенесли не очень далеко. Если судить по карте, то к переправе Махеса.

– Кого? – переспросил Пуфф.

– Был такой бог…

– Потом расскажешь, нужно торопиться.

Как ни старались Марк и Ян ступать тише, шаги все равно гулко отдавались в ночной тишине. Ян обернулся, берег остался далеко позади.

– Мы не успели сделать и десяти шагов…

– Ох, уж эти нелинейные размерности, не обладающие свойством инвариантности! – проворчал демон.

– Как будто и слова знакомые… В силу природной одаренности, я догадываюсь о чрезвычайно глубоком смысле сказанного, но снова ни чего не понимаю, – взмолился Пуфф.

Где-то впереди раздался стук подков. Путешественники остановились и увидели всадника неторопливо ехавшего с севера. Крупный конь, скорее тяжеловес, весь закованный в полированную сталь нес серебряного рыцаря. Наездник держал в правой руке копье, опиравшееся тупым концом на подставку у стремени. Забрало было плотно закрыто. Никаких знаков отличия у воина не наблюдалось.

– Наши действия?

– Подождите, я сам попробую, – шепнул котище, стоявший посредине.

Но рыцарь уже увидел их. Он взял копье наперевес и пустил коня в галоп. Громадный конь понесся навстречу огромными прыжками. Расстояние до противников быстро сокращалось. Пуфф оттолкнул Яна и Марка в разные стороны и оказался прямо на пути железного чудовища. Котище заметался между перилами. Наездник метнул копье, намереваясь пригвоздить несчастного к настилу. Но Пуфф ловко подпрыгнул, расставив лапы в воздухе. Острие пробило настил, застряв в брусьях. Котище замахал лапами, быстро набирая высоту над дорогой. Рыцарь от неожиданности ослабил внимание, провожая взглядом Пуффа, и налетел на копье. Древко с хрустом сломалось, но тем не менее, конь споткнулся и упал. Рыцарь с жутким грохотом покатился по деревянному настилу, а несчастное животное пробило перила и рухнуло вниз. Всплеск оповестил – туша достигла воды. Тем временем рыцарь поднялся, выхватил длинный широкий клинок и устремился в атаку. Нападение оказалось столь стремительным, что Ян едва успел отбить клинок воина своим мечем. Лунное лезвие оказалось менее прочным и две трети его упали на дорогу. Марк воспользовался замешательством и ударил рыцаря в грудь. Воин отшатнулся, отступил на несколько шагов, но не упал, а издал короткий смешок. Лезвие лунного клинка выдвинулось на прежнюю длину, правда «острие» сохранило форму обрубка. Дыра в доспехах затянулась частично, это несколько озадачило рыцаря, но он снова бросился в атаку, уже соблюдая осторожность. Если Марк еще был более-менее сносным фехтовальщиком, то Ян… Ему едва удавалось отражать выпады рыцаря, который несмотря на тяжелые доспехи, проявлял чудеса подвижности, сражаясь на два фронта. Первый опыт пошел воину на пользу и он вовремя отводил клинок, не давая срубить его полностью, а мелкие зазубрины на лезвии зарастали на глазах. Пуфф продолжал кружить над местом сражения, не зная что предпринять. У Яна мелькнула мысль достать крест, но мост сразу же качнулся и задрожал. Пришлось отказаться от этой идеи. Но неожиданно родилась простая мысль…

– Пуфф, подобное – подобным, – крикнул хозяин Замка.

– Понял, – хихикнули из поднебесья.

Котище схватил обломок копья, набрал высоту и зашел в тыл рыцарю, потом с жутчайшим воплем ринулся вниз, замахнувшись трехметровым куском древка. Воин на мгновение остановился, прислушиваясь, обернулся вполоборота. Этой секунды вполне хватило для атаки. Рыцарь увидел пикирующего толстого кота с горящими красным огнем глазами, раскрытой пастью и колом наперевес. Удар пришелся точно по голове. Кусок древка обломился, шлем провалился внутрь, пробил доспехи, настил моста и со свистом вошел в воду. Пуфф уже заходил на второй круг, готовясь к новой атаке но неожиданно завис. Рыцарь стоял неподвижно, расставив руки.

– Там пусто, – прокричал котище.

Тем временем, лишенные головы доспехи нетвердой походкой направились к краю моста, но остановились у перил. Пуфф снова спикировал на цель, но уже без звуковых эффектов. Удар пришелся остаткам рыцаря пониже спины. Перила проломились и уцелевшая часть воина отправилась вслед за шлемом и конем, туда же полетело и древко. Сквозь удивительно прозрачную воду на дне блестели отражавшие лунный свет полированные доспехи рыцаря и его скакуна. Котище опустился на настил.

– Пуфф, а ты не мог его просто спеленать, как тех, на планете где мы встретились? – спросил Ян.

– Там я знал, с чем имею дело. Здесь же… Мне очень не хочется поглощать воплощения бредовых фантазий, можно подцепить редкую болезнь.

– А еда?

– Это другое, – парировал Пуфф, свесившись через перила и разглядывая успокоившегося рыцаря.

68
{"b":"6304","o":1}