ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– А у меня и детства то – не было, – вздохнул Пуфф.

– Вас только трое?! Но ничего… – продолжал пришелец.

– По-моему нам пора, – начал Марк.

Но голова громко засмеялась.

– Никто не может покинуть этот колодец, здесь не будет действовать ваше оружие. Здесь я хозяин и единоличный властелин!

Демон обошел колодец, кольнул клинком голову, но та даже не ощутила удара. Лишь снова рассмеялась, показав клыки.

– Какой-то виртуальный монстр, – вздохнул Марк.

Сверху упал кусок колонны и разбился вдребезги.

– Но способен на вполне реальные действия, – проворчал Ян, увертываясь от осколков.

– Подождите, – произнес Пуфф, наморщив лоб. – Есть идея.

– Улететь?

– В сумку пусти…

Ян пожал плечами и прислушался, не падает ли очередной кусок столба. Пуфф запустил лапу в сумку. Блеснул, увеличиваясь на глазах серебристый предмет. Котище закрутился на месте и метнул снаряд в монстра. Присутствующие успели разглядеть желудь, подросший до размеров среднего арбуза. Гость из подвалов Ада собрался еще раз рассмеяться, но ядро ударило в глаз. За доли секунды, желудь сначала раскалился до вишневого цвета, потом пропал, после появился вновь, но уже изменив направление.

– Пригнись, – закричал Пуфф.

В его лапах возникла бита и дальнейшие события развивались с молниеносной быстротой. Котище ловко отбил снаряд, отправив его в поднебесье. Правый глаз монстра подозрительно быстро заплыл и закрылся, изо рта вырвался рев, сотрясший пол и колонны. Тем временем, желудь достиг каменной маски. Удар пришелся в подбородок. Козлиная пасть захлопнулась, но надкушенная цепь выдержала. Пушистый бейсболист уже успел отправить сильно похудевший желудь в маску напротив. Ее нижняя челюсть тоже прикусила цепь, но уменьшившийся снаряд застрял в бороде. Пуфф растерянно посмотрел вверх. Не заплывший глаз монстра сузился.

– Подача! – крикнул Ян.

Он успел достать из сумки еще один подарок с мирового дуба из чьих-то грез. Котище принял стойку для удара. «Мяч» и бита встретились в нужном месте… В этом случае попадание пришлось голове прямо в загнутый вниз нос. Желудь отскочил и был отправлен в подбородок следующей каменной маске, пасть захлопнулась – снаряд срикошетил. Более того, он не застрял и в следующем козлином лике, упав вниз. Бейсболист в падении отбил серебристый желудь у самого пола, но очень сильно. «Мяч» прошел мимо головы прямо под крышку… Раздался потрясающий удар гонга. От него завибрировали цепи, качнулись колонны… Голова монстра сжалась, при этом выкатив не заплывший глаз. Крышка приподнялась, ослабив уже поврежденные цепи, затем резко пошла вниз.

– Такой труд и все зря! Я не хочу сторожить эту дурацкую дверь…

Подвес натянулся как струна и лопнул. Тяжелая крышка рухнула в колодец, увлекая за собой цепи и, унеслась вниз, сопровождая полет звоном металла. Вслед за этим погасли глаза масок, колонны сдвинулись в линию. В небе опять светила луна. Плита между столбов выглядела совершенно гладкой и чистой, без рисунка. Пуфф выбросил биту, вышел на середину и топнул.

– Все.

– Отлично, – почти хором сказали Ян и Марк.

– Благодарю, благодарю. Цветы не надо, лучше мороженое… – Раскланялся котище.

– Вот только как ты до этого дошел? – спросил демон.

– Уважаемых лекторов слушал очень внимательно.

– Поясни.

– Пожалуйста. Монстр создал, проник или иным способом влиял на зону ограниченную колоннами, которая была подмножеством мира Первой сферы. Здесь гость со дна Hell полновластный хозяин, он придумывает законы. Более того, так как нам представили не более чем фантом, монстр неуязвим. Мы оказались в ловушке и не в силах изменить ее структуру.

– А откуда синяк?

– Марк, не перебивай, я потеряю нить рассуждений. Желудь являлся плодом дерева из мира, созданного воображением сумасшедшего господина, причем совершенно независимого мира. Следовательно он не имеет отношения к творчеству этого злобного типа. Таким образом, подарок не может быть им остановлен.

– Хорошо, так закрылись маски, но как можно подбить глаз фантому?

– Элементарно, виртуальным предметом…

Ян достал еще один желудь. Поскоблил когтем.

– Вполне настоящий… Пуфф, ты либо умнее чем притворяешься, либо просто болтлив…

– Ну, вот, сначала расскажи и объясни, а теперь «болтун».

– Кто его знает, – заметил Марк, помолчав, добавил: – Говорят все в мире относительно.

– Впереди пирамидка, опять будет поворот полуострова, – отметил Ян.

– Это надо прекратить. Надоело, – вздохнул демон и набросил куртку на веху.

Когда они поравнялись с укрытой вехой, следующая блеснула, но больше ничего не произошло. Марк сдернул куртку и тропа понесла путешественников к плато.

Глава 49

ПЛОСКОГОРЬЕ ЛАРАНА

Стена плато приближалась, вырастая на глазах. Тропа повернула на восток, вдоль обрыва.

– Может быть, нужно было сократить путь по берегу? – предположил демон.

– Мне кажется, по тропе быстрее и надежнее, возразил Ян.

– Вот в этом, господа я сомневаюсь, – фыркнул Пуфф.

Путешественники взглянули туда же куда смотрел котище. На фоне звездного неба, освещенные луной, словно вехи вдоль дороги стояли столбы с телами. Одни разложились частично, от других остался только лишь скелет, подсвеченный сквозь ребра голубым флюоресцирующим туманом. Казалось, душа должна расстаться с телом, но этот мир жил по своим законам.

– Весьма изощренное и зверское наказание, – заметил Ян.

– Во времена Римской империи такие верстовые столбы украшали все дороги, – добавил Марк.

– А где это? – спросил Пуфф.

– На Земле…

– Значит, люди легко истязали и убивали друг друга. Не удивительно, что их боги отличаются изощренной жестокостью.

Иногда встречались колья с нанизанными головами, причем не обязательно человеческими. На изгибе стены наметился каньон, деливший плато на неравные части. Теперь среди казненных попадались даже нелюди. Точнее, видимо колдуны. Их отличали обязательные полированные браслеты, которыми жертву прикрепляли к кресту, а так же широкие обручи на уровне глаз, охватывающие голову.

Дорога плавной дугой скрывалась в ущелье. Отвесные стены поднимались к небу почти на пятьдесят метров. Первую половину дуги преодолели без приключений. Теперь ущелье круто поворачивало на запад. Над головами промелькнул мост на фоне звездного неба, уже стал виден выход на равнину, ограниченный двумя колоннами, до половины выступавшими из стен и объеденными на высоте двадцати метров каменной перекладиной. По всей поверхности ворот размещались символы, подобные египетским иероглифам. Письмена слабо светились, будто колонны были пустыми, а рисунок прорезан насквозь.

– Скоро и выход… – прошептал Марк.

Письмена неожиданно сменили цвет сначала на оранжевый, коэффициент перемещения снизился, а еще через пару секунд покраснели, засветившись значительно ярче. Теперь путешественники перемещались не быстрее обычного пешехода.

– Они каким-то образом компенсировали энергию тропы, или вообще блокировали ее, – охнул Ян.

Пуфф развернулся назад, но с моста сбросили два камня, которые упали справа и слева от дороги. Их так же покрывали светящиеся иероглифы.

– Мышеловка закрылась, – констатировал демон.

Сзади просвистело несколько стрел, но они не смогли преодолеть невидимую преграду, и бессильно упали рядом, не причинив вреда. Ян обернулся, тонкая каменная арка моста перечерчивала небо, освещенная ночным спутником. Определить наличие воинов в темных бойницах по верхнему краю моста было невозможно. Наверху послышался шум и все стихло. Несколько выступавший кусок стены ущелья начал медленно опускаться, проваливаясь в грунт. На площадке подъемника кто-то, не таясь, разговаривал, но лишь у земли Ян уловил смысл разговора: «…рабы нужны всегда. Без оружия, без посохов, идиоты…»

На землю спрыгнули четверо воинов, экипированных, насколько можно было судить в лунном свете на манер древних греков. Один держал толстую веревку, намереваясь связать пленников. Демон вопросительно посмотрел на хозяина Замка. Воин шедший первым указал на землю и отрывисто крикнул. Ян понял это как приказ встать на колени. Двое воинов обнажили короткие, несколько расширяющиеся к острию мечи. Жертвы не пошевелились. Лишь когда воины шагнули вперед, намереваясь ударить путешественников, в воздухе сверкнули рунные мечи. Тихо, даже не успев понять, что произошло, служители местного бога войны осели на землю. Третий попытался спастись бегством, но его настигла черная тень и он, издав жуткий вопль, рухнул с разодранным горлом. Четвертому воину повезло больше, он успел запрыгнуть на подъемник, который начал двигаться вверх. Пуфф собрался для прыжка, но Ян остановил его. Тогда котище метнул изуродованное тело вслед поднимавшейся платформе, сбив бежавшего с поля боя разбойника с ног. На вопль из бойниц моста высунулись головы. Увидев поверженных воинов, на центральной части, прямо над дорогой раздвинули ставни, начали какую-то подготовку.

71
{"b":"6304","o":1}