ЛитМир - Электронная Библиотека

Цан поглядел на Сашу Ванли, которая неохотно кивала в знак согласия.

Объяснение полковника отнюдь не порадовало Сунь-Цзы, но ему было необходимо узнать всю историю. Он взглянул на Сашу, чтобы та не думала, что он забыл про нее, а затем вновь повернулся к Цану.

- Вы оценили шансы Виктора на выживание при проведении операции в пространстве Кланов? - На этот вопрос нельзя было дать однозначного ответа, и Сунь-Цзы это знал. Но он не мог смириться с провалом Маскировки и хотел получить хотя бы приблизительный ответ человека, ответственного за стратегическое планирование.

Талон Дан, никогда не упускавший возможности показать свои знания, произнес:

- По-моему, было бы неразумно считать эту величину меньше одной сотой процента, Канцлер. В критических и нестандартных ситуациях Виктор Дэвион показал себя с наилучшей стороны. Он остался в живых после десятка сражений с Кланами, а теперь изгнал войска Дымчатых Ягуаров из Внутренней Сферы.

Сунь-Цзы одобрительно кивнул, пораженный таким быстрым ответом, однако чувство гнева, владевшее им, становилось все сильнее.

Цан был очень молод для занимаемой им должности, всего тридцать шесть лет, но он обладал одним из самых острых умов в Конфедерации. Хотя его назначение на самый высокий военный пост государства удивило и напугало старших, более опытных военачальников, никто не решился обсуждать возраст Цана с Сунь-Цзы, которому самому было двадцать девять. Из правителей Внутренней Сферы только Катрина Штайнер-Дэвион была моложе.

Конечно, Ивонна Штайнер-Дэвион тоже была очень молода, но Сунь-Цзы не принимал ее в расчет, так как она занимала трон всего лишь как регент Виктора. А Артура, самого молодого из династии Штайнер-Дэвионов, которого четыре раза отстраняли от власти его же старшие братья и сестры, и вообще упоминать не стоило! Зато Катрина сумела заслужить к себе более чем уважительное отношение. Три года назад ей удалось вырвать Лиранское Содружество из-под власти двоюродного брата. И тут же она беспечно заявила, что Содружество будет впредь именоваться Лиранским Союзом под ее управлением. Да, Катрина показала свою силу, с которой приходится считаться.

- Что вы об этом думаете, Ион? - Сунь-Цзы повернулся к последнему из советников. Ион Раш, Мастер Боевого Дома Имарра и Главный Мастер всех восьми Боевых Домов, стоял позади Цана, сложив за спиной руки. Крупный мужчина со славянскими чертами, он носил простую униформу цвета слоновой кости с зеленым (такой оттенок зеленого обычно называли "зеленым династии Ляо"). Сунь-Цзы очень ценил советы этого человека и часто к ним прибегал. Впрочем, как и к его дипломатическим способностям. - Вы очень молчаливы, Мастер Раш.

- Да, Канцлер, - невозмутимо произнес Ион Раш, - вы абсолютно правы. - Раш немного хмурился, пытаясь сосредоточиться, как будто Канцлер оторвал его от обдумывания чего-то постороннего и теперь Ращу приходится судорожно вспоминать, о чем идет речь. В конце концов он просто пожал плечами. - Виктор действительно выдающийся воин. Мне, кажется, добавить нечего.

- Да? А мне, кажется, есть! - Сунь-Цзы сузил холодные глаза цвета нефрита и повернулся к начальнице Маскировки. - Я говорю о тех шести месяцах, в течение которых Виктор Дэвион с многонациональной армией представляет для нас реальную угрозу, а кому-то здесь кажется, что не стоит обременять меня подобными пустяками.

Саша судорожно сжала за спиной морщинистые старческие руки. Она приняла на себя руководство Маскировкой после смерти Цзень-Шаня и убийства Романе Ляо, матери Сунь-Цзы. По состоянию здоровья Саше пришлось однажды уволиться, но Сунь-Цзы позвал ее обратно после того, как казнил того, кто ее заменил, за обман. Канцлер понимал, что Саша отлично знает, что лишь немногим руководителям Маскировки удалось умереть своей смертью, и это не может ее не тревожить.

- Я уже пыталась объяснить ранее, что передвижения Виктора остались не замеченными нашими службами по тем же причинам, по которым ему удалось ускользнуть и от наблюдения Кланов. У Маскировки есть несколько агентов, занимающих высокие политические посты в правительстве Содружества. Тем не менее все они были отстранены от дел. Конечно, им удалось внедриться вновь, но уже на более низкий уровень.

Сунь-Цзы с трудом подавил желание наброситься на ответственную за разведку. Физическое насилие ничего не даст и тем более не вернет потерянных шести месяцев. Он пытался успокоиться, расслабить напряженные мышцы. Спокойным голосом он спросил:

- Что можно предпринять теперь, когда мы знаем о его действиях?

Саша ответила очень быстро, явно подражая Цану:

- Я уже самым строжайшим образом наказала агентов, которые не смогли обнаружить отсутствие Виктора. Кое-какие действия...

Сунь-Цзы нанес удар. Левая рука взметнулась вверх. Ногти на мизинцах, средних и безымянных пальцах Канцлера, прозрачные и острые как бритва, были длиной десять сантиметров. Точно такие же были и у его отца. Они оставили на Сашиной щеке три кровавых следа. Сунь-Цзы спокойно мог бы и убить начальницу разведки, но у него была иная цель. Ему хотелось унизить ее и опозорить.

- Вы говорите мне о наших утраченных информаторах, об упущенных возможностях, но не предлагаете никаких действий для исправления ситуации. Вы что, хотите уничтожить все, чего мы добились? - язвительно прошипел Сунь-Цзы. - Вы что, совсем ничему не научились у моего отца?

Саша даже не подняла руки, чтобы стереть кровь, сбегающую по шее. Пристальный взгляд зеленых глаз Сунь-Цзы был обращен теперь на всех трех советников.

- Я хочу знать, как мы можем извлечь выгоду из отсутствия Виктора.

Первым заговорил Талон Цан, всегда готовый дать ответ:

- У нас есть план для возвращения себе Спорных Территорий.

Полковник подошел к ближайшему пульту, чтобы продемонстрировать, что он имел в виду. Голографическая карта поменялась, теперь на ней остались только Конфедерация Капеллы и непосредственное ее окружение. Два мира, остатки Империи Сарны, лежали напротив границы Конфедерации, а на расстоянии лежала ничья, но склонявшаяся к Ляо область Рубежа Хаоса, о которой говорил Цан. Ханс Дэвион присвоил эту систему и многие другие во время Четвертой Войны более тридцати лет назад, В 3057 году эта область вышла из-под контроля Федеративного Содружества, но к Конфедерации так и не примкнула, поскольку ситуация с некоторыми другими планетами оставалась довольно напряженной - они требовали полной независимости.

- Если мы положимся на наемников, - продолжал Цан, - и, возможно, на поддержку Магистрата, то мы могли бы активизировать действия в той области. Ничего особо важного, но нам будет с чего начать. К тому же мы сможем использовать ваши связи с движением Ксин Шенга.

Канцлер кивнул. Пытаясь завоевать популярность, Первый Лорд провел масштабные экономические, социальные и военные реформы в пределах Лиги, которые наиболее положительно сказались на Ксин Шенге. Тем самым Канцлер пытался возродить авторитет Конфедерации и укрепить ее позиции. Наиболее перспективным мероприятием было укрепление союза с Магистратом Канопуса, осуществленное непосредственно перед выборами Сунь-Цзы на пост Первого Лорда.

Сунь-Цзы в задумчивости потер подбородок указательным пальцем.

- Как обстоят дела с войсками Магистрата? - спросил он.

Вместо технической помощи Магистрат оказывал военную поддержку Дому Воинов Конфедерации. Две старшие дочери владетелей Канопуса в данный момент командовали несколькими отрядами, состоящими из военных роботов и пехоты. Эти отряды действовали и в пределах Конфедерации, а некоторые из них входили в силы Звездной Лига.

- Ничего стоящего упоминания, - сказала Саша покорным голосом, очень тщательно подбирая слова. - Очевидно, Даная Центрелла проводила отряды принца Виктора до пространства Кланов. А вот Наоми Центрелла, командующая большей частью сил Магистрата, наоборот, очень стремится объединить свои отряды с вашими.

Это заявление имело большое значение, так как Даная была старшей дочерью Магистра, а следовательно, и наследницей.

2
{"b":"63114","o":1}