ЛитМир - Электронная Библиотека

Кэндис повернулась и направилась к двери, но на полпути остановилась и обратилась к своим офицерам:

- Так или иначе, но мы прекратим эту войну.

КНИГА ЧЕТВЕРТАЯ

СМЕРТЕЛЬНЫЕ ПОЛЯ

Причина, по которой солдаты убивают противника, это ярость.

Сунъ-Цзы, "Искусство войны"

К сожалению, большинство генералов забывает о том, что у палки два конца.

Сунь-Цзы Ляо. Запись в дневнике, 28 июля 3059 года, Шиан

XXVIII

Парк Ши-Цонг-Ксин

Пиндейл, Денбар

Сообщество Ксин Шенг, Конфедерация Капеллы

15 апреля 3061 г.

Теплый ветер разносил по центральному парку Пиндейла аромат травы, смешанный с запахом сырой земли. Воины Хустенга и жители города пытались ликвидировать последствия февральского боя. Ни Тен Дхо, не выпуская из рук лопаты, остановился, вытер пот со лба и откинул назад начавшие седеть волосы. Физический труд под теплым солнцем заставил сердце старого воина забиться так, как оно никогда не билось, когда он сражался в боевом роботе. Прежде чем вернуться к работе, он не удержался и погладил новые знаки отличия на воротничке - после того боя его сделали полковником.

- Все не нарадуетесь, санг-шао? - Сао-вэй Ху Фен смотрел на командира с теплой улыбкой, столь редкой на его мрачном лице. Сегодня Фен находился в особенно приподнятом настроении. Он вонзил свою лопату в груду земли и начал забрасывать выжженный шрам, оставленный на почве очередью из ПИИ.

Свежеиспеченный полковник рассеянно кивнул. Получив материалы и оборудование от Дома Хирицу, а также приказ от Канцлера о расширении отряда, он отправил небольшую команду на Хустенг для вербовки новых рекрутов. В приказе Канцлера говорилось, что они имеют право реквизировать вооружение внутренних войск Хустенга и набирать в свой отряд пехотинцев, чтобы иметь возможность сформировать батальон поддержки. Удивительно, но финансовый департамент без возражений завизировал этот приказ. Дхо был повышен в должности, а также получил право повышать своих людей в соответствии со штатным расписанием.

"Но когда такое было, чтобы полковники занимались земляными работами?" - думал Дхо. И ответа на свой вопрос он не получил.

За исключением одного боевого робота и нескольких звеньев пехоты, которые патрулировали Пиндейл и охраняли свой шаттл в космопорте, все Воины Хустенга работали в парке. Неделя гуманитарной помощи имела главный приоритет - таков был приказ сначала Куан Инь Ляо, а затем и самого Канцлера. Бои в Пиндейле и его окрестностях почти прекратились, хотя отдельные гражданские все еще доставляли определенное беспокойство, из-за чего Дхо пришлось выделить одно звено боевых роботов для охраны парка. Другие соединения были отправлены в разные города Денбара, чтобы закрепиться на планете и подавить сопротивление непокорных внутренних войск. Судя по отчетам, а также по исчезновению нескольких патрулей, организованное сопротивление Конфедерации крепло, и санг-шао Дхо явно придется иметь с этим дело, правда, не сегодня.

Сегодня был день демонстрации доброй воли и единения всех новых граждан Конфедерации Капеллы.

Основная идея восстановительных работ заключалась в том, чтобы воины осознали свою ответственность за ущерб, который они причиняют своими действиями, а для этого им пришлось восстанавливать разрушенное своими руками. С утра солдаты вооружились лопатами, граблями и другим инвентарем, одолженным в местном департаменте городского благоустройства, и приступили к восстановлению изуродованного парка. Некоторые занимались земляными работами, как и санг-шао Дхо. Другие убирали сломанные деревья и сажали новые. Больше всего людей было направлено на восстановление пруда, вода из которого утекала через огромную трещину, образовавшуюся после прогулки "Победителя" Дхо.

Восстановление пруда должно было расположить к солдатам Капеллы местное население. Этот пруд всегда считался гордостью парка. Восстановительные работы шли всего шесть часов, однако позитивные сдвиги были уже заметны. Почти все утро Воины Хустенга трудились в одиночестве. Около полудня в парк потянулись жители Пиндейла, так что рабочих рук прибавилось. Один из гражданских даже притащил с собой тачку, на которой теперь возил землю, чтобы засыпать следы ног боевых роботов, оставленные на газонах. Не слишком большая помощь, но это только начало.

Рация, пристегнутая к поясу Дхо, подала признаки жизни, и из нее послышался знакомый голос, пробивающийся через помехи:

- Санг-шао, говорит сао-шао Эванс. Получены два сообщения из космопорта, сэр. Хотите вначале узнать хорошие новости или сразу начнем с очень хороших?

Дхо слегка нахмурился. Пот заливал ему лоб и глаза. Он потер подбородок и отстегнул рацию от пояса. Эванс в захваченном "Черном Джеке" патрулировал окраины парка. Робот ему достался довольно старый, но ничем другим заменить "Дженера" пока не удавалось. "Думаю, нужно спокойно поговорить с Эвансом, - подумал Дхо. - Он очень сильно опоздал, когда должен был броситься на поддержку Рейнджеров Аркады". Впрочем, портить настроение подчиненному прямо сейчас ему не хотелось. Дхо включил передатчик:

- Начинай с хороших, Дэнни.

- С Кавалерией противника покончено. Просят вашего разрешения для расформирования вражеского отряда.

Судя по всему, это было Третье звено Внутренних войск Денбара, которое продолжало сопротивляться с самого начала капелланской оккупации. Дхо улыбнулся. Решение Мастера Нона о конфискации вооружения и оборудования сопротивляющихся соединений явно вызывало озлобленность и сопротивление со стороны воинов, вынужденных вернуться к гражданской жизни. Впрочем, большинство соединений либо заняли нейтральную позицию, либо открыто перешли на службу Конфедерации. Дхо усмехнулся. Отличный ход.

- Передайте, пусть действуют по своему усмотрению, - ответил он. Хотя я бы предпочел, чтобы они вернулись в тот же город, откуда прибыли.

- Я полагаю, сэр, именно это они и собираются сделать.

Дхо кивнул. Он был удовлетворен, но сомнения по поводу выбора командира этого соединения не переставали его терзать. Нет, он не мог сказать, что зонг-шао Илза Кашгучио была некомпетентной и не подходила для подобной должности, но в этом чувствовалось явное отклонение от традиций Капеллы. Когда это было, чтобы пилотами боевых роботов командовал командир звена поддержки? Впрочем, Воины Хустенга и так уже нарушили множество традиций, хотя Дхо и считал их устаревшими и тормозящими развитие армии. Он снова включил передатчик.

- Ну, а теперь переходи к лучшим новостям.

- Легионеры Маршигамы уже на орбите. Они везут нам новых роботов и уже в ближайшее время приземлятся на восточном континенте.

Легионеры? Дхо поморщился, услышав радостный вопль сао-вэя Ху Фена... Легионеры были одним из старейших отрядов наемников, связанных тесными узами с Конфедерацией Капеллы. Это соединение давно усвоило стиль Кирасиров Маккаррона. Однако они отличались эгоизмом и неуживчивостью, другим отрядам взаимодействовать с ними было очень сложно. И это отличные новости?

- Они же не будут взаимодействовать с нами? - спросил Дхо.

Веселость Эванса чувствовалась даже в обезличенных радиопереговорах.

- Нет, сэр. В этом и заключается замечательная новость. Я полагаю, что они будут совершенно самостоятельными. А мы сможем переложить на них большую часть ответственности за Денбар.

Что ж, это действительно хорошее известие. Санг-шао Дхо не будет возражать. Его соединение заняло столицу и самый важный континент планеты. Легионерам придется охотиться за сопротивляющимися отрядами Внутренних войск на южном материке и в горах. Да и четыре новых боевых робота нам никак не повредят.

- Я не думаю, что среди новых роботов есть "Ю Ху-анг", не так ли? спросил Дхо, пытаясь скрыть возбуждение в голосе. Впрочем, явно слышащаяся усмешка в голосе Ху Фена сразу же прояснила всю обстановку. "Победитель", на котором до сих пор сражался Дхо, был неплохим роботом, как и все, сделанные в Содружестве, но новая машина, принадлежавшая Мастеру Нону, произвела на полковника неизгладимое впечатление.

50
{"b":"63114","o":1}