ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Она не привыкла, что с ней общаются в такой манере, и запнулась, когда попыталась ответить. Воин ухмыльнулся и похлопал по траве рядом с собой.

– Присаживайтесь, миледи. Нам скоро предстоит вместе отправиться в небольшое путешествие, поэтому, наверное, стоит получше узнать друг друга.

Она нерешительно опустилась на траву и подозрительно уставилась на Драгнила.

– И куда мы собираемся пойти? – спросила она.

– В Лунный Лес. Путешествие будет долгим и болезненным. – Он усмехнулся. – Должно быть весело, правда?

– И мы отправимся в это путешествие… по какой причине? – спросила она, надеясь обозначить хотя бы номинальную власть над странным человеком с Насеста Бритага.

– Может, тебе стоит попросить своего друга с большим топором присоединиться к нам, вместо того чтобы прятаться за вон тем деревом? – Драгнил улыбнулся и махнул рукой в ту сторону, где скрывался Каменный Пес в малодушном стремлении остаться незамеченным. Его кривой лохаберский топор довольно комично торчал из укрытия.

– Мика, – произнесла Бронвин, помахав ему рукой, – мы оба знаем, что ты там. Пожалуйста, выходи.

Юный воин из Отряда Призраков высунул голову из-за дерева и, прищурившись, смерил Драгнила подозрительным взглядом. Затем неторопливо подошел к тому месту, где сидели собеседники.

– Чтоб ты знал, воин, – произнес Каменный Пес, – я не отойду от этой женщины. Хоррок попросил меня следить за ней – вот этим я и занимаюсь.

– Тогда ты отправишься с нами, – ответил Драгнил с еще одной мальчишеской улыбкой.

– Нет, – сказал Мика со своим обычным бесстрастным выражением, – это ты пойдешь с нами.

Драгнил рассеянно постучал по своему деревянному костылю и смерил взглядом юного воина.

– Ты вообще умеешь пользоваться этим топором, паренек?

Каменный Пес не дрогнул ни одним мускулом на лице и плюхнулся на траву.

– Однажды я срубил дерево… сойдет?

– Это было агрессивное дерево? – Драгнил не отводил взгляд от Мики. Бронвин показалось, что мужчины сразу невзлюбили друг друга.

– Нет, – мотнул головой Каменный Пес. – Просто дерево. А теперь перестань задавать глупые вопросы и сам дай несколько ответов. – Он вытащил топор из перевязи и положил себе на колени. – Правда, что ты двоюродный брат Доминика Черного Когтя?

Бронвин слышала о Черном Когте. Он был капитаном Отряда Серого Леса и могучим воином Ранен Гара, великой крепости Свободных Отрядов. Из всех вождей южных земель раненов он был ближе всего к статусу короля и вторым по значимости после верховного вождя Фьорлана.

– Нет, неправда, – ответил Драгнил. – Меня приняли в его семью, когда я был еще совсем юным. Вроде бы я ему почти брат, хотя и не видел его с тех пор, как услышал зов Бритага.

Мика повернулся к Бронвин.

– Хоррок хочет, чтобы мы отправились на север. Он пытается собрать достойную силу и не может пожертвовать ни одним из воинов, так что поедем только я, ты и этот идиот.

– А как же Хасим? – спросила леди Канарна, неожиданно почувствовав себя неуютно при мысли о разлуке с бесшабашным каресианцем.

– Он нужен здесь. Хасим – крепкий ублюдок, а крепкие ублюдки будут очень нужны, когда появятся рыцари. – Мику явно расстраивало, что он не присоединится к защитникам Южного Стража, но прежде всего он имел чувство долга, а его преданность и готовность выполнить приказ своего капитана были несомненны.

– Первые, кого мы позовем на помощь, – племена Лунного Леса. Мужчины и женщины – воины полумесяца – страшны в гневе, и они нам понадобятся, чтобы сдержать рыцарей, – сказал Драгнил, театрально жестикулируя.

– Ты мне не нравишься, – ответил Мика с каменным лицом. – Ты меня раздражаешь.

Воин Бритага надулся, приняв обиженный вид, хотя Бронвин не могла точно сказать, действительно ли он обижается.

– Вот почему ты нам нужен, юный Каменный Пес, – произнес Драгнил с несколько самодовольной усмешкой. – Я не могу раздражать наших врагов до смерти.

– А ты пробовал? – сухо ответил Мика. – Думаю, ты сам удивишься тому, насколько сильно раздражаешь.

– Прошу вас, господа, – вмешалась Бронвин, – это не самое продуктивное начало.

Она опечаленно нахмурилась и повернулась к Мике.

– Получается, в ближайшее время я не попаду обратно в Канарн?

Он покачал головой:

– Нет. Боюсь, что нет. Помни – ты аристократка. Твое слово имеет вес, а твой брат – предположительно наш союзник.

Драгнил возбужденно хлопнул в ладоши.

– Я с нетерпением жду, когда мы отправимся. Это будет замечательное приключение в диких дебрях страны раненов.

– Если ты не заткнешься, то не выберешься даже из Южного Стража, – терпеливо заметил Мика. – Этот чудак из гнезда Бритага меня утомляет.

– Тебе стоило бы относиться к Мировому Ворону с большим уважением, юноша, – ответил воин. – Он отнимает так же легко, как и дает.

Бронвин нахмурилась, не понимая, о чем он говорит.

– А что же дает Бритаг, мастер Драгнил?

– Удачу, моя дорогая леди, – нахально ответил он. – Он дает удачу.

– Человек сам создает себе удачу, – вмешался Мика, – и мне не нужна птица, чтобы направлять мой топор.

– Но тебе нужно, чтобы Лунные племена и Отряд Серого Леса отправились на юг, правда же? – Ответ одноногого воина прозвучал резко, и Бронвин уловила в его голосе серьезность, словно он пытался оказать какое-то влияние на Каменного Пса.

– Твоя птица сможет отнести нас на север? – спросил Мика. – Если нет – тогда заткнись.

Драгнил улыбнулся, возвращаясь к своему беспечному поведению, и снова повернулся к Бронвин.

– Неужели мне придется сносить оскорбления всю дорогу до Ранен Гара?

– Не думай, будто он будет делать то, что я ему прикажу. Он из Отряда Призраков. Как мне показалось, они очень упрямы. – Бронвин улыбнулась Мике, принимая его сторону в споре.

– Очень хорошо – пока я знаю, на чьей я стороне, – весело ответил воин из Насеста Бритага.

– Ну так что – две лошади и тачка? – спросил Мика с непроницаемым выражением лица.

Глава вторая

Халла Летняя Волчица во владениях Медведя

Воительница из Тиргартена была в бодром расположении духа, когда они перебрались через последний фьорд Хаммерфолла и вошли в длинное скалистое ущелье, ведущее к Медвежьей Пасти. За прошедшую неделю пути местность стала более неровной и труднопроходимой, и Падающее Облако начал указывать отряду точное направление на Джарвик. В ближайшие несколько дней им предстояло выйти к развилке реки, обозначавшей южную границу города, и все воины отряда Халлы начали готовиться к битве.

Медвежью Пасть удерживал Грамма Черные Глаза, и у него было огромное преимущество перед любой военной силой, которая пожелала бы прорваться через ущелье. Пастью назывался самый узкий проход ущелья, с естественными уступами, поднимавшимися по ледяным стенам от поверхности замерзшей реки к бесплодным равнинам наверху. Не существовало надежного способа обойти это место, и Грамме для защиты нужна лишь малая часть своих воинов, чтобы удержать ущелье, ведь сверху можно метать топоры и кидать камни на всех, кто проходит внизу, причем защитники при этом остаются в надежных укрытиях.

За последний месяц отряд Халлы увеличился – к раненам присоединялось все больше простых жителей Хаммерфолла, а также несколько разрозненных групп братьев по оружию, которые сумели выжить и пробраться вглубь страны после гибели флота драккаров. Рексель и Олефф стали еще более ценными помощниками, когда мужчины и женщины, чьи дома и деревни сгорели, спрашивали, что им теперь делать и есть ли хоть какая-то надежда. На такие вопросы Летняя Волчица предпочитала не отвечать – ведь все они медленно, но неуклонно приближались к битве, в которой погибнут очень многие.

Отряд сейчас насчитывал почти пять сотен человек, хотя некоторые из них были слишком старые или слишком юные, или им не хватало опыта, чтобы стать настоящими братьями по оружию. К ним прибилось несколько женщин, но они были простыми крестьянками – их смущал вид грозной воительницы так же, как и их мужчин. Дочь Летнего Волка оставалась единственной женщиной с топором и пыталась не мешать своим капитанам разбираться с теми, кто ставил под сомнение ее лидерство.

62
{"b":"632384","o":1}