ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– И не будешь. Спуск-то в другую сторону.

– А там что?

– Тоже кровли и входы. Только ступенями. Ну что, лезем вниз?

– Ты отдохнула?

– Да! – Неферт легко вскочила и, застыв на мгновение, подставила лунному струению лицо и раскрытые ладони.

LIII

Спуск оказался короче подъема. Кое-где начали выступать выбитые в камне старые ступени, а еще на полсотни шагов ниже они миновали высеченную в скальной нише полустертую временем небольшую статую богини Таит.

Соединенные лестницами огромные террасы горного склона, неожиданно открывшегося их глазам, чернели повернутыми в полуночную сторону проемами дверей четырехугольных, лишенных окон домов с плоскими кровлями.

– Ох, сколько их тут настроено, Неферт… – Инери невольно убавил шаг, и Неферт последовала его примеру.

– О чем ты сейчас думаешь?

– О том же, что и ты.

– А все-таки?

– Как им нравится, что мы… здесь. Мы ведь одни здесь… такие. На всем берегу.

– Да нет, на берегу-то еще кто-нибудь есть. Даже живут некоторые.

– Живут… где им положено. А как ты думаешь, эти нас чуют?

– Еще бы… По-моему, я их тоже.

– Слушай, давай лучше молчать.

– Да разве они по голосу…

– Ну все-таки.

– Ладно.

Они взялись за руки и пошли дальше, и легкое движение ночного воздуха казалось им – или было на самом деле? – ощупывающим прикосновением незримых пальцев.

Они прошли более двух кварталов немощеной улицы мертвого города, на которую их вывела тропа.

– …Инери! Ты видишь там… слева?

В одной из гробниц был свет.

LIV

Свет был неярок. Его рыжеватые отблески падали сквозь дверной проем на ведущие вниз ступени.

– Это просто рабочие забыли огонь или припозднился художник, – шепнул Инери.

Неферт ничего не ответила, крепче сжав его руку. Живой огонь в яме пугал ее.

Очень медленно, мысленно отмечая каждую ступень, они спустились и вошли в гробницу.

…В простом глиняном светильнике, стоявшем прямо на полу, еще оставалось достаточно масла для того, чтобы разглядеть три голые стены и изображение двух девушек на четвертой. Одна девушка играла на лютне, другая забавлялась, лаская ручную газель. По другую сторону от двери в этой стене было нарисовано еще несколько газелей. Кусок стены выше двери оставался еще совсем не закрашен – только размечен клеткой. Таблички с образцами и связки кистей в беспорядке валялись около светильника.

– Точно, художник, вон даже передник на стремянке! Здесь никто не живет, Неферт! Это совсем новая гробница!

– Посмотрим другие комнаты, – неуверенно предложила Неферт, поднимая светильник.

– Так там вообще ничего нет, – Инери шагнул к внутренней двери. – Свети!

Огонь в руках Неферт неровно озарил завал битого камня на полу и неотделанный свод потолка.

– Даже каменщики не кончили. А это еще что такое?

В конце дальней стены чернела дыра, наполовину заложенная кирпичной кладкой.

– …Ход?

– Да нет, какое там. Просто рыли гробницу, да и наткнулись на старые каменоломни. Такое часто бывает. Видишь, закладывают, – Инери сердито заходил по гробнице. – Ничего не понимаю! С дороги мы сбились, что ли? Ну здесь-то нам что делать?..

– Ничего, – Неферт попробовала протиснуться в незаложенную часть проема. – Нам ведь есть куда идти дальше, так?

– В каменоломни?

– Да.

– Пошли!

LV

Огонь – как было когда-то в пустых переходах – сразу превратился в маленького желтого светлячка, бессильного перед простором окружающей тьмы.

Огромный коридор с медленным наклоном уходил вниз.

– Слушай, а почему это я несу огонь? Возьми светильник, пожалуйста.

– Ну нет, – Неферт услышала, как Инери нашаривает что-то в складках своей одежды. – Свети ты. Мои руки сейчас должны быть свободны.

– Это почему?

– А если наскочим на грабителей?

– С чего это мы вдруг на них наскочим?

– А они должны здесь шастать. Знаешь, куда мы идем?

– Нет. Не больше, чем ты.

– Меньше, – Инери отчего-то развеселился. – В Долину Царей.

– …В Долину Царей? Откуда ты знаешь?

– Я всегда чувствую направление. Ну так, как ты видишь в темноте. Вот будет весело, если нас стражники зацапают, – Инери замолчал, и Неферт поняла, что он думает не о стражниках.

– Знаешь… Иногда ни капельки не страшно, вот как сейчас… А иногда…

– Как волны.

– Да.

– Мы скоро придем. Я чувствую. Уже совсем скоро.

Поток воздуха неуловимо устремился вверх, показывая, что они проходят под высокой шахтой. Почти одновременно с этим что-то рассеянное по стенам закопошилось над головами с пронизывающим тьму многоголосым писком, соединясь в плещущее облако, устремившееся на Инери и Неферт.

Что-то голое и липкое, плашмя ударив Неферт по лицу, убило огонь. Прикосновение это было омерзительно. Копошащаяся, беснующаяся туча поглотила их в темноте.

– Неферт!

Неферт метнулась к Инери, находя его, как когда-то в колодце, по родному, золотистому ощущению тепла… Гибкие руки Инери обняли ее и прижали так крепко, что тепло его тела укрыло Неферт спасительным плащом.

Некоторое время они стояли, переплетая руки, изо всех сил прижимаясь друг к другу.

Влажное хлопанье крыльев смолкло, отдаляясь.

– Это были те демоны, что похожи на птиц с голыми крыльями, – дрожа, шепнула Неферт. – Я думала, они нас убьют.

– Я тоже, – руки Инери ослабли, но не выпустили Неферт. – Знаешь, я когда тебя обнимал, я тебе этим говорил – не бойся. Это будет недолго. А потом мы станем одно.

– А мы почти были одно. Совсем немножечко оставалось.

– Смерть для нас – тигль, я понял.

– И я.

– А у меня есть палочки для огня.

– Нет, пошли пока так. Масла ведь мало.

– Ты в порядке?

– Ага.

– Я тоже. Давай руку!

– Пошли!

Потолок постепенно снижался, это ощущалось даже в темноте. Воздух сделался сырым.

– Стена!

– Где?

– Впереди.

– Ох! Неужели тупик?

– Не знаю. Давай зажжем огонь.

– Сейчас…

Они стояли в огромном квадратном зале с очень низким, почти в рост человека, потолком.

– А ведь мы прямо под гробницей. Какая огромная!

…Узкая лестница, заложенная в кладке стены, вела вверх.

LVI

Лестница вилась в камне, словно змея. Ступени ее были непомерно круты.

– Неферт! Ты еще можешь идти? Хочешь, я тебя понесу?

– Не надо, – ответила Неферт, беззвучно плача. – Я же иду…

– Здесь до нас много-много столетий никто не ходил.

Бесконечные изгибы лестницы вызывали головокружение. Округлые стены тянулись друг к другу, словно желая сомкнуться. Еще немного – и так хорошо будет свернуться в комочек там, где пошире выбита ступень, и остаться там навсегда…

Нет, с ней Инери… Он все равно не даст ей остаться здесь… Надо идти. И откуда-то снова приходят силы…

Лестница неожиданно кончилась небольшой дверью, через которую они вошли в невысокую комнату, по двум стенам которой были расположены открытые входы в другие комнаты и помещения. Все выглядело здесь почти жилым: белый камень, из которого были сложены стены, напоминал домашнюю побелку; синим плиткам, обрамлявшим дверные проемы, был придан вид циновок из тростника. Единственным рисунком была тоже синяя закрытая дверь, изображенная на третьей стене.

– Он здесь живет? Покойник? – странно глотнув воздух, спросил Инери.

– Да нет же, что ты! – ответила Неферт, отчего-то уже совсем не испытывая ни страха, ни усталости, и не глядя протянула Инери руку: пальцы их, в который раз за эту ночь, тепло и надежно переплелись. – Разве ты не знаешь, что к тому, кто живет здесь, и к его сокровищам не может быть незамурованных входов? Покойник должен быть очень далеко отсюда. Это обиталище его Ка. Видишь нарисованную дверь? Он через нее входит.

– Через эту… Смотри, а тут тоже какие-то вещи стоят.

24
{"b":"6329","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Его кровавый проект
Все чемпионаты мира по футболу. 1930—2018. Страны, факты, финалы, герои. Справочник
Правила соблазна
Экспедиция в рай
Скиталец
Скандал в поместье Грейстоун
Привычки на всю жизнь. Научный подход к формированию устойчивых привычек
Твоя лишь сегодня