ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Невеста Владыки Леса

Пролог

Неторопливо прогуливаясь по лесу, мужчина любовался местными пейзажами. Пение птиц, журчание небольшого прозрачного ручейка неподалеку, солнечные блики, танцующие посреди покрытой росой травы. Он ходил по этому лесу каждый день в течение многих лет, но никогда не переставал восхищаться его красотой.

Корзина была забита уже под завязку, поэтому грибник собирался было направиться к дому, когда до слуха, помимо обычных лесных звуков, донесся еще один — этому месту в любом случае не принадлежащий. То был плач младенца.

Возможно, какая-то женщина, собираясь в лес за ягодами, взяла малыша с собой и его покусали комары? — подумал он. В таком случае плач был вполне уместен. И зашагал вперед, приближаясь к источнику звука, собираясьуже пристыдить незадачливую мамашу, которая, по его мнению, совершенно не умеет управляться с ребенком.

Но как только мужчина приближался к источнику звука, тот сразу же отдалялся, что вызвало в нем некоторые подозрения. Проведя этих краях достаточно времени, путник знал, что в окрестных лесах водятся духи, порой играющие с человеком скверные шутки, но все они обитали в самых глухих дебрях, труднодоступных для простых смертных. А звонкий плач вел в сторону выхода из леса. Тут что-то не сходилось.

Нахмурившись, он перешел на бег, и через несколько минут упорной погони вдруг резко вылетел на проселочную дорогу, опоясывающую эту часть леса. А прямо под носом оказалась небольшая колыбель, похожая, на корзинку, что была в руках мужчины. Только вот, в отличие от грибов, там оказался младенец, надрывающийся от крика.

— Что за… — Он оглянулся по сторонам, надеясь увидеть на дороге следы того, или той, кто сию колыбельку здесь оставил. Но, никаких следов, на мокром после дождя песке не было и в помине. Это и вовсе сбивало с толку.

— Не могла же она сама здесь очутиться?! — выдохнул грибник и еще некоторое время оглядывался, в тщетной надежде на возвращение родителей ребенка. Между делом, отложив собранные грибы в сторону, он достал младенца из колыбельки. Оказалось, что это была девочка, о чем так же свидетельствовала лента, повязанная на одеяльце, в которое малышка была завернута.

Как только сильные мужские руки подхватили маленькое тельце с ложа, дитя тут же перестало плакать, протянув к незнакомцу свои маленькие ручки, а на лице крошки расцвела улыбка.

Пролог. Часть 2

— Папочка! Хочу на ручки! — маленькая девочка подбежала к отцу и обхватила ладошками его ногу.

— Конечно, моя принцесса! — рассмеялся он и выполнил просьбу дочурки.

— Папа, а где наша мама? — задал вопрос ребенок. — Я сегодня играла с Микой, и она сказала, что у всех детей должны быть и мама и папа!

Этот вопрос оказался неожиданным и застал мужчину врасплох. Жена давно умерла, и он уже долгое время жил один. До тех пор, пока счастливый случай не преподнес ему девочку. Его малышку Сури, которая стала тем самым рычажком, который и не позволял скатиться в пропасть.

Отец поджал губы, не зная, как ответить. Затем тяжело вздохнул и, немного покачав ребенка на руках, решил, что сладкая ложь лучше горькой правды. Тем более, Сури всего четыре года, и о том, что такое смерть, знать ей рановато.

— Так уж получилось, крошка, что наша мама сейчас очень, очень далеко! Твоя мама — храбрый рыцарь, что защищает наш дом! — улыбнувшись сказал мужчина, опуская дочь на пол.

— Рыцарь? Папа, а что такое рыцарь? — девочка тут же забегала вокруг отца, удивленно хлопая своими карими глазенками.

— Ну, рыцари, — он почесал висок, — это такие люди. Очень-очень сильные люди! Они могут победить кого угодно!

— И даже соседского петуха? — невинно спросила кроха, и он расхохотался, вспомнив, как недавно, огромный соседский петух гонял ребятню по всему двору.

— Конечно! Твоя мама легко его одолеет! — ответил он, поглаживая дочь по голове.

— Тогда я тоже стану рыцарем, как мама! И буду защищать папу! — воскликнула девочка, и принялась пританцовывать от распиравшей ее маленькое сердце радости.

Мужчина прикусил язык. Сам того не подозревая он дал дочери цель, которая могла в будущем принести малышке одни сплошные несчастья. Ради ее же блага стоило постараться отговорить ребенка от этой идеи.

— Сури, милая моя, может быть, не стоит тебе становиться рыцарем? Почему бы тебе не стать лесником, как твой папа? Ты же любишь ходить с папой в лес, собирать шишки и ягоды?

— Да! Люблю! — кроха подбежала к столу и залезла на стул, дабы достать тарелку с ягодами брусники.

— Тогда, почему бы тебе так и не сделать? Папа ведь тоже сильный! — мужчина сжал кулак, погрозив им в воздухе кому-то неизвестному.

— А кто сильнее, рыцарь, или лесник? — спросила девочка, не глядя в его сторону и поедая лакомство.

— Э… Ну, наверное все же рыцарь! — согласился отец.

— Тогда я стану рыцарем! Стану сильной-сильной! Сильнее мамы и папы! И буду вас защищать!

Лесник улыбнулся словам дочери. Однако, в душе защемила тоска, причиной которой была банальная нехватка денег. Даже если Сури хочет стать рыцарем — они не смогут себе этого позволить.

— Нет! — твердо сказал он себе. — Если моя дочь хочет стать рыцарем, то она им будет, и пусть хоть небо рухнет! — И хлопнул кулаком по колену. Отец он ей, или не отец?! Даже если придется голодать, мечта дочери будет исполнена!

Посмотрев на это милое, мечтательное личико, он поднялся и выйдя в другую комнату, притворил за собой двери. Затем, стараясь не шуметь, приподнял одну из досок пола и взглянул на небольшой сундучок лежавший там. Приоткрыв крышку, мужчина ласково погладил лезвие обоюдоострого двуручного меча и легкую кольчугу, все еще не потерявшую своего былого блеска. Затем, осторожно прикрыл все это снова доской. и вернулся назад, к Сури, которая, склонив свою курчавую головку на стол, уже мирно посапывала во сне. Отец поцеловал дитя в макушку и нежным шепотом сказал:

— Клянусь, дочь моя. Ты станешь той, кем захочешь. Иначе имя мне не Шарион Фаридас!

Пролог. Часть 3

— Отец! — грозным голосом произнесла девушка, на вид лет четырнадцати, — что это за люди все время приходят к нам в дом? Почему они требуют с тебя деньги? — дочь уперла руки в боки и с хмурым видом ожидала ответа.

— Сури, — тяжело ответил Шарион, — пойми, в этом году выдалось очень жаркое лето. Ни ягод, ни грибов в лесу нет, а все звери ушли в более богатые зеленью места. Чтобы покупать нам еду, я вынужден занимать деньги у соседей. Не волнуйся, девочка моя, с нами ничего не случится. Папа все отдаст и никто больше не будет нас беспокоить! А сейчас, беги на тренировку к дяде Грегу! Если опоздаешь, он будет ругаться. Ты же не хочешь, чтобы тебя хвалили меньше, чем этого хвастуна Дэвида?

— Причем тут дядя Грег? Папа, он учит меня фехтованию, а не жизни! Почему ты просто-напросто не проучишь этих болванов? Я же видела, как ты бился на празднике урожая! Ты был там самым сильным, никто не смел бросить тебе вызов! Даже тот же дядя Грег! — Сури все больше распалялась, видимо не желая быстро заканчивать этот спор.

— Милая, мы должны этим людям деньги. Я просто не могу их побить, иначе пострадает твоя репутация! Ты же не хочешь, чтобы тебя называли дочерью неблагодарного отребья, которое не может выполнить своих долговых обязательств!

— Да плевать я хотела на репутацию! Если ты думаешь, что мне приятнее будет слушать разговоры о том, что моего отца обирают ростовщики, то ты жестоко ошибаешься! Если потребуется, я сама из них все дерьмо вытрясу!

— Сури! — Шарион наконец повысил голос, хотя обычно такого себе не позволял в разговорах с дочерью. — От кого ты понабралась всех этих словечек? Еще раз начнешь при мне ругаться, получишь хорошего ремня! Я ведь сказал, что с долгами рассчитаюсь сам, а тебе сейчас пора идти на урок! Живо! — ладонь отца с силой ударилась о стол.

1
{"b":"634927","o":1}