ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну, пока это нам не грозит, – утешила его Тори.

– Так не будем же терять время! – Спенс подхватил ее на руки и понес в постель.

В дверь негромко постучали. Кинкейд изобразил на лице свирепую гримасу. Тори прыснула.

– Да?

– Простите, что беспокою вас, сэр, – донесся из-за двери голос Джаспера. – Но пришел мистер Торнхилл. Он выглядит очень расстроенным и настаивает на встрече с вами.

– Алан никогда не встает так рано, – удивленно заметил Спенс.

– Возможно, он еще не ложился, – предположила Тори. – Может, он услышал о пожаре и пришел узнать, как у нас дела.

– Пойду быстренько его утешу и вернусь. – Спенс нежно поцеловал ее в губы и встал.

Тори смотрела, как он одевается. Потом решила:

– Пока ты будешь с Аланом, я навещу Бена.

– Хорошая мысль. – Он остановился у двери и, окинув ее жадным взглядом, улыбнулся: – А когда ты вернешься, мы вместе позавтракаем. В постели.

Алан мерил шагами гостиную. Спенс решил, что ему не удалось поспать прошлой ночью, – глаза Торнхилла были налиты кровью, а на подбородке краснел порез – руки, наверное, дрожали, когда он брился утром.

– Что-то ты сегодня рано, дружище, – улыбнулся Спенс.

– Я услышал о пожаре. – Алан сжал в руке бокал с бренди. – Как Тори?

– Всем удалось спастись, кроме девушки, которая убежала от Оливии.

Алан печально покачал головой.

– Так это был Слеттер?

– Похоже на то.

– Он убил Оливию. – Алан мрачно смотрел в бокал.

Спенс удивился. В глазах друга стояли слезы, а в голосе звучала неподдельная боль. Судя по всему, он был очень привязан к Оливии.

– Та девушка, которая убежала, она должна была видеть убийцу. Что она рассказала?

– Она сказала, что Слеттер – это какой-то другой человек. То есть мы, по-видимому, имеем дело с кем-то, кто ведет двойную жизнь, – сухо ответил Спенс.

– Но она не знала, кто это был?

– Нет.

– Бедняжка погибла зря. – Алан дрогнувшей рукой поставил бокал на стол и поднял взгляд на Спенса: – Что ты собираешься делать?

– Попробую выяснить, что же узнала Оливия.

– Но как?

– Ну, во-первых…

Джаспер снова появился в дверях.

– Да?

– Сэр, внизу ждет человек, который говорит, что у него к вам дело исключительной важности.

– Кто это?

– Он не назвался, сэр, – с неудовольствием ответил дворецкий. – Невысокий мужчина в грязных ботинках и желтом костюме. Он очень нервничает и все время оглядывается, словно боится преследования. Он ждет вас в кабинете, сэр.

Спенс повернулся к Алану:

– Думаю, надо пойти и посмотреть, в чем там дело. Хочешь кофе?

Алан покачал головой, но уходить явно не собирался. Спенс вздохнул: завтрак в постели откладывался.

В кабинете Спенс, к своему огромному удивлению, увидел Гарри – человека, который работал на Оливию.

– Чем обязан? – спросил Кинкейд.

– Думаю, я могу помочь вам, а вы мне, мистер Кинкейд. – Было видно, что Гарри нервничает.

– И каким же образом?

– Я знаю наверняка, что мисс Оливию убил Джек Слеттер.

– Ты видел?

Охранник печально покачал головой, но повторил упрямо:

– Это был он.

– Садись-ка, Гарри, и рассказывай. – Спенс сел в кресло. Охранник, секунду помедлив, устроился напротив него.

Наклонившись вперед, он быстро заговорил:

– Он убьет меня. Так же как убил Моу, Луи и мисс Оливию. Вы должны будете защитить меня, мистер Кинкейд.

– Так ты знаешь, кто этот человек? – Спенсу не понадобилось много времени, чтобы сложить два и два. – Это ты следил за ним?

Гарри кивнул:

– Мисс Оливия мне велела. И я ходил за ним и потом… потом я увидел, что это не он, Я узнал его.

– Кто?

Кулаки Спенса сжались.

– Сколько вы мне заплатите?

– Сколько скажешь.

– Пять тысяч. – Гарри нервно облизал губы, опасаясь, что слишком завысил цену.

– Я согласен, – нетерпеливо кивнул Спенс. – Кто же этот человек?

Гарри открыл рот, но прозвучал хлопок, и с губ охранника сорвался хриплый стон. Глаза его удивленно расширились, он упал грудью на стол, и Спенс увидел дырку в спинке его стула.

Кинкейд вскочил и приподнял голову охранника. Но было поздно – кровь стекала из угла рта, а глаза быстро тускнели – Гарри умирал.

Спенс поднял голову. На пороге стоял Алан с диванной подушкой в руках. В центре ее зияла дыра, в воздухе кружились перья. Спенс уставился на друга, не веря своим глазам.

Торнхилл сделал шаг вперед и плотно закрыл за собой дверь.

– Я не думал, что до этого дойдет. И поверь, я огорчен, – вздохнул он.

– Ты… Так ты и есть Слеттер? – Спенс все никак не мог поверить в такое чудовищное перевоплощение. – Но зачем тебе это, Алан?

– Я, знаешь ли, не умею жить без денег. Так что все ради них. – Алан печально улыбнулся.

– Но у тебя полно денег! Шахты, банковский счет. Твой отец был богатым человеком!

– Мой отец все потерял во время последнего финансового кризиса. Все. – Алан горько рассмеялся, и звук этот прозвучал странно в комнате, где лежал только что убитый человек. – И кстати, он умер не от несчастного случая. Я нашел его после того, как он приставил дуло к голове и вышиб себе мозги.

– Почему же ты молчал? Я мог бы помочь.

– Да? – Алан развеселился. – И что бы сделал мой добрый друг? Дал бы мне работу? Или подачку?

– Черт бы тебя побрал, гордец несчастный! Я одолжил бы тебе денег и посоветовал, как их выгодно вложить.

– Конечно, ты бы это сделал. Я знаю. Ты же у нас финансовый гений! Но мне не нужна твоя помощь! И я не люблю просить!

– О да, я вижу! – Спенс гневно сжал кулаки и шагнул вперед. – Ты сам нашел замечательный способ заработать!

– Кое-что мне посоветовали друзья.

– Кто? Оливия? – Спенс взглянул на револьвер, который Алан по-прежнему сжимал в руке. – Ты собираешься убить и меня тоже?

– Ее убил Слеттер! – Алан нервно вытер пот со лба. Глаза его бегали, лицо побледнело.

– Но ты и есть Слеттер!

– Нет… – Торнхилл нервно тер лоб. – Ты не знаешь, каково это – быть Слеттером. У него власть, люди уважают его и боятся… Меня никто никогда не уважал! Даже мой отец. Он всегда ставил мне в пример тебя.

– Алан, тебе нужна помощь…

– Нет!

Спенс сделал еще один шаг к нему и, стараясь сохранять спокойствие, спросил:

– И что ты собираешься делать?

– Это зависит от тебя, дружище. Еще шаг. Если рвануться вперед…

– Стой. – Алан поднял револьвер. – Не сомневайся, я выстрелю.

Спенс промолчал, прикидывая расстояние. Далековато.

– Я собираюсь начать все с чистого листа в Мексике. И ты мне поможешь, – прошипел Алан.

– А если я попытаюсь тебя остановить?

– Не делай этого. Если встанешь на моем пути, я без колебаний убью тебя – мне терять нечего.

Спенс изучал его лицо. Алан был явно не в себе, глаза его лихорадочно блестели, над губой выступил пот, однако рука, державшая оружие, была тверда.

– Я не могу позволить тебе… – начал Спенс, когда раздался стук и нежный голосок произнес:

– Спенс, можно мне войти?

– А вот и мой билет на свободу, – улыбнулся Алан.

– Тори, беги! – Спенс рванулся к двери – и опоздал.

Торнхилл распахнул дверь. Тори стояла на пороге. Все дальнейшее произошло очень быстро. Спенс прыгнул вперед, Алан успел направить на него револьвер и спустить курок. В последний момент Тори ударила его по руке. И все же пуля задела Спенса. Он остановился и покачнулся. Жена бросилась к нему, обняла – но не удержала тяжелое тело мужа, и, падая, он увлек ее за собой. Тори с ужасом увидела, как по лицу Спенса струится кровь.

– Спенс, любовь моя! – Ей казалось, что сердце ее от боли и отчаяния вот-вот разорвется.

– Герой, – насмешливо процедил Алан.

Тори нашла на шее мужа пульс и с облегчением ощутила пальцами ровный ритм.

– Бог мой! – На пороге возник Джаспер.

– Быстро войдите. – Алан поднял оружие и направил дуло на дворецкого. Тот заколебался, и Слеттер пригрозил: – Входите, иначе я убью леди.

63
{"b":"6364","o":1}