ЛитМир - Электронная Библиотека

– Есть другие предложения? – спросила, в упор глядя на него.

– Зависит от того, что ты тут забыла.

– Я потеряла племянницу, – ответила я и, прежде чем он успел остановить меня, толкнула дверь.

– Не стоит, – донеслось мне вслед.

Поздно. Угрюмого незнакомца уже не было рядом, а меня внезапно окружила тьма. Непроглядная и тягучая. Такая густая, что казалось, еще чуть-чуть, и я задохнусь в ней. Страх жаром окатил с головы до ног, но я заставила себя глубоко вдохнуть и сделала то, что помогало еще в далеком детстве. Представила вместо тьмы южное ночное небо, все испещренное миллиардами поблескивающих звезд и далеких созвездий. И словно в ответ на этот мыслеобраз тьма в самом деле вдруг озарилась разноцветными искрами. Все новые и новые звездные скопления вспыхивали у меня над головой. Голубые и розовые, серебристые и красные, они возникали из ниоткуда, образуя настоящий небесный купол. Невероятно!

Завороженная, я стояла, задрав голову, и не сразу заметила отворившуюся с другой стороны дверь. Яркий прямоугольник света явно указывал на то, что я все еще нахожусь в помещении, а не парю в просторах Вселенной.

– Следующий, пожалуйста, – услышала я неожиданное. – Ну же, проходите! – позвал голос.

Я огляделась, но никого другого в темноте не нашла. Пришлось идти мне.

Неуверенно перешагнув через порог, я на некоторое время зажмурилась, а потом с трудом разглядела сидящих впереди троих человек. Директор, проводивший нам экскурсию, сидел по центру. Справа от него расположился еще какой-то мужчина, слева – женщина.

– Просуньте, пожалуйста, руку в отверстие, находящееся в стене прямо за вами, – сказала она.

– Что? Зачем?

Я оглянулась, в самом деле заметив круглую дыру в стене, и вновь недоуменно воззрилась на экзаменаторов. Ведь экзаменаторов?

– Очень прошу вас, получите идентификатор уровня вашей силы. Без него мы не сможем начать, – произнесла женщина недовольно.

– Что начать? Вероятно, произошло недоразумение. Я просто ищу племянницу. Ольгу Колесову. Ей шестнадцать.

– Возможно. Но теперь это уже не имеет никакого значения. Вы ведь сами прошли в дверь? Видели табличку с надписью «Приемная комиссия»?

– Да, – тихо ответила я, совсем сбитая с толку.

– Просто просуньте руку в отверстие. Это безопасно, не больно и совсем не страшно.

Она смотрела с таким выражением, будто я маленький, глупый и очень непослушный ребенок. Не знаю, почему это так подействовало на меня, но… рука как-то сама собой потянулась к стене. Когда ладонь скрылась в темноте отверстия, раздался едва слышный щелчок, и кожи коснулось что-то прохладное.

Еще раз вопросительно взглянув на женщину, я вытащила руку.

– Не может быть, – пробормотала та потрясенно, уставившись на мое запястье.

Я опустила глаза к руке и дотронулась до гладкого золотого браслета. Ничего себе фокусы!

– Что все это значит?

– Сколько вам лет? – неожиданно спросила она.

– Двадцать один, – неуверенно ответила я.

– И вы здесь впервые? – уточнила она.

– Разумеется.

– Невероятно…

– Послушайте, – произнесла я, теряя терпение. – Мне нужно найти племянницу. Мы разминулись с ней где-то в актовом зале. Я подумала, она могла пойти сюда. Нам уже пора возвращаться.

Я попятилась, но дверь сзади словно бы вросла в стену.

– Не думаю, что теперь это возможно, – пробормотала женщина и указала на стоящий по центру зала стул. – Прошу вас.

Пришлось все-таки послушать эту сумасшедшую и сесть на стул. Однако, вместо того чтобы разъяснить мне ситуацию, экзаменаторы стали тихо оживленно переговариваться, явно пребывая в смятении. Любопытно.

– Вы сказали о племяннице, – наконец произнес директор. – Приглашение пришло ей?

– Разумеется! Вернее… Я нашла его в своем почтовом ящике, но ведь там четко указан возраст!

– Как раз в возрасте и дело. Удивительно, что с таким уровнем силы вы не попали к нам раньше! Неужели не было никаких проявлений?

– Я не понимаю, о чем вы, – ответила я, борясь с отчаянным желанием немедленно удрать из этого странного места.

– Сверхспособности, Оксана, – сказал он, и я вздрогнула, услышав свое имя. Я точно не представлялась!

– У меня нет никаких сверхспособностей. Я вообще не особо-то верю во всю эту чушь.

Строго говоря, я немного лукавила, кое во что я все же верила, но признаваться в этом не собиралась.

– Ваш браслет говорит об обратном. Золотой. Это высший уровень проявления дара.

Мужчина пристально смотрел мне в глаза, и в ушах начинало звенеть, словно на голову надели чугунный колокол.

– Прекратите! Все это какое-то большое недоразумение. Вы отпустите меня? Или это можно считать похищением? – с вызовом спросила я.

– Ни в коем случае. Мы никого не держим силой, но вы должны понимать, что пробуждение скрытых возможностей – это всегда начало нового этапа жизни. Хотите вы того или нет. Можно заблокировать магию на время. Но не полностью, и только если она и без того не особенно велика. Большая же сила без обучения в миру попросту опасна. И для вас, и для окружающих. Элитный колледж лишь прикрытие, наша школа занимается именно тем, что помогает таким, как вы. Чаще, конечно, речь идет об одаренных подростках. Но… Боюсь, у вас нет выбора, Оксана.

– Я могу идти? – встала я.

– Да, – неожиданно кивнул директор.

– Прекрасно, – сказала я и направилась к ранее не замеченной двери справа от комиссии.

– Мы еще увидимся, – произнес мужчина мне вслед.

* * *

Искать Олю не пришлось. Она сидела на первом этаже возле гардероба и, по ее словам, ждала меня уже довольно давно. Разбираться, у кого из нас поехала крыша, я не стала. Очевидно же, что не у нее.

Назад ехали молча. Оля, похоже, обиделась. А я… просто не знала, что ей сказать.

Подниматься к сестре тоже не стала. Навещу их как-нибудь в другой раз. Выходя из машины, буклет Оля демонстративно оставила на сиденье. Судя по всему, поступать в загадочный колледж она передумала. Что ж, это к лучшему.

Наверное, я относительно быстро забыла бы обо всем произошедшем. Наверное. Только забыть мне не дали. На следующее же утро в своем почтовом ящике я обнаружила письмо с логотипом закрытой школы магии на конверте. Без марок и указания адресата.

– Вы издеваетесь, да? – спросила я, задрав голову к потолку, и отправилась на работу.

Училась я заочно и набегами, основное время проводила в небольшой креативной студии дизайна. Пока еще только развивающейся, но обещающей стать весьма успешной. Платили там немного, но на жизнь мне хватало. А если случались крупные траты – родители всегда помогали.

Неформальная обстановка и молодой дружный коллектив способствовали тому, что на рабочем месте я частенько задерживалась допоздна. Вот и сегодня мы так жарко обсуждали пожелания нового клиента, что к моменту, когда я добралась до метро, поезда отходили от станций полупустыми.

Неуютно я почувствовала себя почти сразу, как зашла в вагон. Мурашки побежали от затылка по спине вниз, и как-то разом стало холодно. Я поежилась и достала из сумки телефон, посмотрела на дисплей, но, передумав, убрала обратно. А когда подняла глаза, буквально завизжала от ужаса. Прямо напротив меня, впившись чудовищным взглядом пустых черных глазниц, стояло нечто. Серое, сгорбленное, нечеловеческое. От моего крика тварь дернулась и, бросившись к стене, буквально прошла сквозь нее!

Немногочисленные пассажиры подняли в мою сторону головы, но быстро потеряли интерес к ненормальной. Я же никак не могла прийти в себя. Меня сковывал ужас. Что это такое было?! Снова галлюцинации?

Нормально поесть на работе не удалось, желудок сводило от голода. Зная, что дома ничего съестного не имеется, я нехотя поплелась в круглосуточный мини-маркет. Здесь ярко горел свет, тарахтели прилавки и холодильники, разговаривали продавцы и покупатели. Я почти успокоилась, когда ко мне вдруг подошел незнакомый мужчина. Средних лет, прилично одетый и приветливо улыбающийся.

2
{"b":"637686","o":1}