ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вы не поможете мне выбрать мороженое? – спросил он. – Дочь попросила купить, а я в нем совершенно ничего не понимаю.

– Эм. Давайте попробуем, – сказала я.

Я уже собиралась отвернуться, чтобы идти к холодильнику с мороженым, но искорка, мелькнувшая в глазах мужчины, заставила меня на мгновение задержаться взглядом на его лице. Всего мгновение! Лицо его вдруг исказилось, и уже не глазами даже, а местом где-то в середине лба я увидела кривозубый оскал и жуткую гримасу, в которой смешались злоба, похоть и безумие.

– Ой-ей, – выдала я и метнулась прочь из магазина.

Пока бежала домой, взмокла и запыхалась. Ненавижу такое состояние! Да еще и лифт плетется вниз с последнего этажа, а второй, как обычно, сломан.

– Да что вообще происходит?! – выкрикнула я и в гневе махнула руками.

Раздался щелчок, и табло над лифтовой дверью погасло.

– Нет! Ну нет! – буквально простонала я и побрела к лестнице.

Пока поднималась на седьмой этаж, выдохлась окончательно. Только вот злоключения мои на сегодня еще не закончились.

Едва я вошла в квартиру, позвонила мама и огорошила меня весьма неприятной просьбой – съехать на время с доставшейся мне в наследство от бабушки квартиры, чтобы они могли сдать ее.

– Зайка, ну ты же все равно там живешь совершенно одна, – заявила родительница. – А мы с папой скучаем, вместе нам будет веселей. Да и ненадолго это. Но деньги нужны срочно!

– Что ж, похоже, выбора у меня действительно нет, – подводя итог всему произошедшему, сказала я себе и достала из сумки письмо из школы магии.

Глава 2

Я собралась за ночь. Ориентируясь на изложенное в письме, взяла только самое необходимое: одежду, ноутбук, пару чистых тетрадей, зубную щетку и другие мелочи. Школа предлагала почти полное обеспечение. И да, исходя из прочитанного, меня уже успели туда зачислить. Так сказать, добровольно-принудительно.

В коробках на столе оставила лишние вещи, которые родителям следовало забрать к себе. Не хочу, чтобы в них рылись чужие люди. Вообще не хочу, чтобы кто-то жил здесь, в нашей с бабушкой квартирке, куда я переехала, едва мне исполнилось семнадцать. Здесь мой дом. И воспоминания о любимой бабуле. Но ничего не поделаешь.

Под утро решила немного поспать, но меня ожидаемо одолела бессонница. В голове роились мысли, упорно не отпуская в просторы Морфея. Очень надеюсь, что через какое-то время задремать мне все-таки удалось. Не хотелось бы думать, что все пригрезившиеся кошмары были чем-то большим, чем просто сон…

Встав ближе к полудню, невыспавшаяся и злая, позвонила Олегу и долго, виртуозно врала о том, почему не смогу в ближайшее время выйти на работу, а в итоге пообещала выручать их дистанционно, пока они не найдут мне замену. Очень надеюсь, Интернет в старинной усадьбе имеется!

Потом плотно позавтракала в кафе, решив шикануть напоследок. Дома-то все равно есть было нечего! И отправилась в путь.

Из города выбиралась через все возможные пробки, а затем и по шоссе плелась с ненамного большей скоростью. Но самое гадкое ожидало впереди. Оставалось каких-то пять-десять километров до места, когда машина вдруг «чихнула» и дернулась. Я чудом успела отъехать на обочину, и она заглохла. Намертво.

– Замечательно! – Я вылезла, чтобы как следует оглядеться, и едва не зарычала. Крупными каплями по голове тут же забарабанил дождь. Буквально из ниоткуда. – Нет, ну я даже не сомневалась. Что-то еще? – спросила, взглянув в небеса.

К счастью, небо смолчало. Зато я заметила среди угрюмых низких домиков один чуть более приветливый. С надписью «Кафе».

– Что ж, рискнем.

Бурча себе под нос ругательства и смахивая с лица капли, я добрела до заветной двери. Открыто. Ну надо же!

– Здравствуйте! – поздоровалась я с продавщицей, стоящей за прилавком. Кафе здесь совмещало в себе и магазин тоже. – Подскажите, пожалуйста, какой-то транспорт тут ходит? Рейсовый автобус? Или, может быть, есть поблизости автосервис.

– Поздно уже, автобус будет только завтра. Вы покупать собираетесь? – спросила она, кивнув мне за спину, словно там уже столпилась небывалая очередь. – Или только спрашивать?

– Кофе, – хмуро ответила я. – Нет, лучше чай.

Продавщица хмыкнула и небрежно налила кипятка в пластиковый стаканчик. Дешевые чайные пакетики, сахар кубиками и пластиковые палочки лежали тут же на прилавке.

Расплатившись за сей деликатес, я села за шаткий столик у окна и уставилась в стремительно темнеющее пасмурное небо. И что теперь делать?

Ответ пришел неожиданно.

– Вы, должно быть, едете в школу? – спросили у меня. Подняв голову, я увидела пожилого мужчину в простой серой куртке и кепке. – Позволите? – спросил он, снимая головной убор и присаживаясь напротив.

– Как вы догадались? Сюда заглядывают только те, кто едет в школу? Постойте. Вы сказали, в школу? – Я была сбита с толку. Официально это учебное заведение называлось все-таки колледжем.

– То самое и сказал, – ухмыльнулся мужчина. – Я Василий Семенович, постовой.

– Я не понимаю…

– Новенькая, да? Поверхность Земли всегда была неоднородна, а сейчас это проявляется куда заметнее. Здесь, вот в этом самом поселке, начинается потенциально особенно уязвимая к разрывам зона. Вот и стережем, – улыбнулся он.

– Ясно, – выдохнула я.

Мужчина усмехнулся, без труда догадавшись, что поняла я немного. Совсем ничего не поняла!

– Позвоню Аркадию Борисовичу, он пришлет кого-нибудь за вами, – сказал он и встал. – А за машину не волнуйтесь. Здесь никто не тронет.

– Не тронет, – пробормотала я, когда он ушел. – Лучше бы починили.

Не знаю, как у них получилось, но приехали за мной на удивление быстро. Высокий темноволосый красавец спортивного телосложения протянул мне руку и представился:

– Антон Павлович. Не Чехов. Можно просто Антон, – и он широко белозубо улыбнулся.

– Оксана, – промямлила я. – А ты?..

– Антон, – повторил он.

– Нет. В смысле, тоже учишься?

– Я тренер по спортивной подготовке, – снова улыбнулся он.

– О-о-о.

– Не смущайся, Оксана. О тебе вся школа гудит. Ее преподавательский состав, – добавил он, видимо, уловив ужас в моих глазах. – Понимаю, что среди ребят тебе будет нелегко, но никто же не обязывает разделять все интересы подростков, правда? – подмигнул он.

– Наверное, – ответила я, чувствуя себя жутко неловко. О таких тонкостях подумать я еще не успела.

Гнал по ухабистой дороге Антон так, что душа уходила в пятки, но добралась до школы я все равно затемно. Да еще и «водитель» мой, высадив меня перед центральным входом, уехал в неизвестном направлении, оставив совсем одну.

Я глубоко вдохнула, выдохнула и распахнула тяжелую дверь.

Новая жизнь встретила меня приглушенным светом, тишиной и тремя неподвижными силуэтами на верхних ступенях парадной лестницы. Приглядевшись, я узнала угрюмого синеглазого парня. С минуту он буравил меня хмурым недовольным взглядом и, так и не произнеся ни слова, вскочил по ступеням выше и исчез из виду. Стоявшая рядом с ним девушка, та, с ярко подведенными глазами, почти сразу последовала за ним. И смотрела она не просто неприязненно, почти с ненавистью.

– Теплый прием, ничего не скажешь, – пробормотала я и встретилась взглядом с оставшимся на месте пареньком.

Сбежав по ступеням вниз, он ловко подхватил мою сумку и сказал:

– Я Грег. Надеюсь, ты не голодна, потому что мне велено сразу проводить тебя в комнату.

– Оксана, – зачем-то представилась я. – Поговорить с кем-то из администрации, я так понимаю, можно будет только утром?

– А зачем? – отозвался Грег. – Карина тебе все расскажет. Наверное. Аркадий Борисович вызовет и сам, когда ему будет что сказать.

– Любопытно, – шепнула я, поднимаясь за парнем по лестнице. – А Карина – это?..

– Твоя соседка по комнате. Только лучше не буди ее, если она уже спит, – добавил он тихо и, подведя меня к нужной двери на втором этаже, ушел.

3
{"b":"637686","o":1}