ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Александр Конторович, Нина Демидова

Невидимка

1

На подъезде к столице народ в отряде притих. Из всей компании в Этерне бывал только учитель Симс, да и то в далекие времена молодости. О ней в провинции ходили разные сплетни и слухи, описывались невероятные богатства и мощь города, окруженного высокой крепостной стеной, а также красота и удобство улиц, изящество домов, и, конечно, всенепременно превозносился королевский дворец – Амалер, целый комплекс сооружений с домами, каналами, парками, дорогами и даже собственным зверинцем. Туда, кстати, мог свободно зайти любой житель столицы – это вполне допускалось правилами. Ибо посмотреть там всегда было на что…

Жителям окраин такие разговоры казались небылицами, а жизнь столицы – непохожей на простое провинциальное существование, к которому они привыкли. И поэтому молодежь в отряде – Керк, Ларс, Дана – заметно волновались. Это чувство даже передалось мастеру Симсу, вояка приосанился, подкрутил усы, поправил меч, хоть сейчас готов на военный парад на дворцовой площади Кармел – главной площади всего королевства.

Дана заметила, что из всего отряда только Лекс проявил полное безразличие к Этерне. «Странно, он ведь тоже впервые тут», – подумалось девушке.

– Тебе не любопытно? – задала она Лексу вопрос.

– Отнюдь. Всегда интересно посмотреть что-нибудь новенькое. Просто я не очень люблю столичные города. Не переношу большого скопления людей.

– Тоже мне, сельский труженик, – фыркнула, смеясь, девушка. – А мне вот нравится город, терпеть не могу деревню!

Магичка энергично послала лошадь вперед, и, поравнявшись с Керком, начала что-то бурно обсуждать.

«Чем ближе мы подъезжаем к столице, тем отчетливее видны признаки главного города королевства – дороги шире, постоялых дворов много больше, то и дело встречаются путники, спешат вестовые. И мы уже миновали две заставы…» – мое скептическое настроение никак не помешало мне отметить все эти детали.

Этерна не вызывала у меня ни восторга, ни паники – очередное перемещение в пространстве. Ну, король… ну, дворец – что я, ничего подобного раньше не видел? Впрочем, королей я, честно говоря, не удосужился до этого времени встретить, это стоит признать. Но рассчитывать на торжественный прием у его величества не приходится. Вряд ли мы по приезду будет представлены во дворце, а уж тем более – непосредственно королю! Вот не верю я в подобные сказки. Это пусть Керк мечтает – у него, хоть теоретически, шансы на это имеются, а уж кому-кому, но мне, перспектива знакомства с королем Дайном Геором кажется крайне маловероятной.

Хотя, признаться, и в моей жизни встречались всякие шишки, мнившие себя чуть ли не вершителями земных судеб. Особенно понагляделся я на таких деятелей во времена перестройки – вот уж когда расплодилось в стране «величеств» и особ «королевской крови». Вспоминать противно.

Но – нужно!

Особенно, некоторые манеры их общения. То, что они в упор не видят никого, окромя себя, любимого – это я давно уже усёк.

А также и то, что благодарность любого рода со стороны подобного деятеля – это, как белый тигр. В теории-то она, вроде бы и есть… даже кто-то иногда и видывал… А вот на практике – среди знакомых отчего-то таковых людей не имеется.

Всё больше по слухам…

Впрочем, думаю, что до собственно Его Величества, подобную инфу никто и доводить-то не собирается. Реально там рулит какой-нибудь «начальник седьмого стола, пятого отдела» той самой Канцелярии. Он-то, поди, и решает – что докладывать, а о чём лучше и умолчать.

Да и то – не самому королю, а какому-нибудь министру двора… или, кто там подобными вещами ведает? Ох, не силён я в подобных хитросплетениях…

Вывод?

Да, никакого, откровенно-то говоря.

Дану – ладно, определят куда-нибудь. Всё же – боевой маг немалой силы. Такими кадрами тут не разбрасываются!

Керк… а что – Керк? Он мне сват, брат и ли родня? Скорее уж – Дане он чем-то близок и интересен. Опять же – он из знати, пусть и обедневшей. Тоже перспективный кадр получается. Куда-нибудь назначат… На крайний случай – его и на старом месте примут охотно.

Симс… Ну, хорошие учителя фехтования везде в почёте. А он – реально мастер! Видел и ощутил! Не пропадёт…

Ларс…

Вот тут – да…

Он плотно со мной ассоциируется. Хотя… с магичкой тоже, вроде бы дружит…

Нет, скорее всего, тут нам вместе предстоит обустраиваться.

Ну, деньги есть – даже и в столице нормально проживём.

А вот тут-то меня и торкнуло…

Как там, у батюшки Петра в уставе писано?

«…Подчинённый пред лицом руководителя должен иметь вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать высокое начальство…»

И что с того времени изменилось?

Да, ни хрена, если честно…

А вот кое-что – так ещё и добавилось!

Чего пуще всего не переносит никакое руководство – так это чрезмерную (с их точки зрения, естественно) финансовую независимость подчинённого. В теории, получаемых средств должно хватать лишь на всякие обязательные выплаты, кое-какую одежонку (никому же неохота рулить оборванцами) да на кормёжку. И никаких возможностей дополнительного заработка!

Экономически независимый работник – хуже разбойника!

А тут – нате-здрасьте!

Ладно ещё маг – Дана, уже по умолчанию, всё же должна быть относительно состоятельной. Не простолюдинка же…

А вот богатый кузнец…

Что у нас там про белого тигра говориться?

И никого – даже и в теории, в столице не будет волновать тот факт, что все деньги (ну… почти все…) получены мною легально и официально. Рупь за сто – найдут к чему прикопаться! Мало ли какой там граф или городской совет тебя чем-то там награждали… тут у нас всё круче!

Резюме – разденут. И к бабке не ходи! Государственная казна непринуждённо переварит любую сумму – сколь ни была бы она значительна. И назад уж точно не вернёт – нет в мировой истории таких прецедентов. В смысле – у нас нет. Ну, так и здесь, думаю, ничуть не лучше…

Случайно так вышло или нет – но по моим подсчётам получалось, что прибудем мы в город аккурат, к самому началу какого-то там праздника. Всё же телега с грузом идет не так быстро, как верховые лошади. И ясное дело, что с нами никто в эти дни общаться не соизволит. Сколь бы ни был трудолюбив начальник той самой Канцелярии, но в такие дни и он будет отдыхать. А места в гостиницах и на постоялых дворах стоить будут… ну, словом, недёшево. Нам-то с Даной пофиг, Ларсу, в принципе, тоже. А вот мастеру Симсу, а, в особенности, молодому Дугану…

Да и выглядеть всё же пристало не как каким-то там провинциалам… Правда, это (в смысле красоты и прелести), в основном, касалось нашей ведьмочки, но ненароком оброненное слово тотчас же повлекло за собою определённые последствия. Девушка мужественно взвалила на свои хрупкие (гм-м-м…) плечи нелёгкую задачу по приведению нас к более-менее приличному виду.

И в результате мы «зависли» на некоторое время в преддверии столицы. С утра Дана с Керком, сопровождаемые Ларсом, уезжали на ближайший рынок. На второй день с ними отправился и мастер Симс. А ваш покорный слуга нажрался, аки свин – уж больно вкусное вино тут оказалось!

Два дня… нет, три – и мы, наконец-то были готовы к дальнейшему передвижению. Я мужественным усилием воли отказался от дальнейшей дегустации винного погреба – и мы двинулись.

Вот и городские стены – действительно, внушающее зрелище! Крепкие, мощные – они даже издали производили неслабое впечатление.

Уже на подступах к въездным воротам (а въезд и выезд тут производятся в разных местах) была заметна определённая организация. Весь поток делился на три рукава.

Повозки – отдельно. Всякие, условно «нечистые» (уголь, дрова и прочее) – вообще отправляют к другим воротам. Прочие же выстраивают в колонну, вдоль которой неторопливо, но и без лени, двигаются сразу несколько одинаковых групп.

1
{"b":"639684","o":1}