ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Баре говорил веско, коротко, по-деловому. Замолк, обвел глазами присутствующих – кто, мол, сомневается в моих словах? Таковых не нашлось, гости притихли. Амулет на золоте – сильная вещь, дорогого стоит, задумались гости… Потом почти все одновременно загалдели, обсуждая услышанное.

– А хороший ли маг его делал? Как его имя? – не унимался старик Шад.

– Имя его ничего вам не скажет, но работу его я уже оценил. Дело свое он знает. Вот послушайте…

В нескольких словах Баре рассказал, о том, как он проверил действие амулета.

Договоренность об этом была достигнута Даной и торговцем заранее. Такое положение дел устраивало их обоих – магичка через него сразу получала новых заказчиков, которых бы никогда не заимела, поскольку ее в столице никто не знал, а Баре благодаря Дане приобретал большой вес и значимость в глазах своих коллег по цеху, вызываясь решить их проблемы, и защитить их от будущих убытков.

Именно это и предложила девушка торговцу после того, как он убедился в действии амулета и понял, каким образом происходит обман.

– То есть вы хотите, госпожа маг, чтобы я предложил своим конкурентам ваши услуги, но не называл вашего имени?

– Совершенно верно, господин Баре. Мое имя им ничего не скажет, я недавно в столице. Не скрою, что мне будет выгодно получить новых заказчиков, а хорошо знакомому человеку они наверняка доверятся. А вам же будет выгодно стать тем, кто избавит торговцев от убытков, ведь так? Я думаю, что подобное укрепление репутации послужит только во благо.

«А ведь Лекс мне много чего в своё время рассказал… и про такие вот случаи из своей жизни – тоже. Где же он жил-то? И ведь – как чуял! Вот и пригодилось…» – подумала девушка про себя.

– М-м-м… возможно, вы правы… – нерешительно протянул заказчик.

«Надо его подтолкнуть, чтобы он стал более сговорчивым», – решила про себя Дана.

– И потом, почтенный Баре, подумайте сами – вы один заплатите за амулет, а выгоду приобретут все ваши коллеги. Разве это справедливо?

– А разве я не могу приезжать с амулетом за солью каждый раз? Его необходимо оставить у поставщика?

– Боюсь, что да. Вы же сами сказали, что не следите за погрузкой соли, и товар рассыпают по мешкам уже после покупки, когда вас нет рядом. Главное – спрятать амулет на складе у обманщика, а после установки обнаружить его просто в голову никому и не придет. И даже если и обнаружат наличие заклятия, то расположение амулета – уж точно не найти. А ведь есть и ещё одна опасность – злодеи могут связать ваше появление с «внезапным» высыханием соли – и сделать свои выводы. Оно вам нужно?

Торговец мгновенно посчитал выгоду от кооперации со своими коллегами, заерзал на стуле, заволновался и, наконец, энергично закивал головой.

– Согласен! Я попробую. Только у меня вопрос – а как же вы, уважаемая, свой амулет у обманщика оставите? Он же, чай, не дурак – у него тоже охранные амулеты имеются, да и люди сторожевые тоже наверняка на часах стоят.

«И ещё есть один момент… – усмехнулась про себя магичка. – Ни один маг не может оставить амулет или наложить заклятие на любой предмет, без ведома и разрешения хозяина того места, где он собирается это сделать. Гильдия таких действий не одобряет, и наказание за это может быть весьма суровым. А уж в моём-то случае – и подавно! Но вот сообщать об этом заказчику – весьма нездоровая мысль! Так что – воздержимся…»

– На это у меня есть решение, господин Баре. Амулет установит мой помощник.

– Он у вас что, прозрачный? – недоверчиво усмехнулся Баре.

– Да уж… какой есть, – в ответ рассмеялась Дана, глядя на угол своего стола.

Баре с удивлением уставился на то место, куда смотрела магичка – ничего там нет, пустота. Что она там увидела? Торговец непонимающе перевел взгляд на сидящую напротив него улыбающуюся Дану. Та в ответ протянула руку приглашающим жестом:

– Позвольте представить вам моего компаньона и помощника – Ларса Фера. Ларс, появись! – обратилась она к столу.

Торговец выпучил глаза: прямо у стола стоял молодой человек и улыбался. Обычный парень, встретишь такого на улице – и через пару минут уже и не вспомнишь.

– Господин Баре, к вашим услугам. Я тут уже давно стою, все жду, когда же вы меня увидите…

Да уж, удивила тогда Дана Бакли его, Анота Баре, своими колдовскими приемами. Нечего сказать, повезло ему встретить такого опытного, хоть и весьма молодого, мага. Даром, что красивая (одна грива черных волос чего стоит…), так ещё и умная ко всему! Девица сия, наверняка, еще удивит и его, и всю торговую гильдию. Может, оно и к лучшему пока не рассказывать про нее. Это, действительно, всем выгоднее. И в первую очередь – ему. А уж что-что, а свою выгоду торговец считать умел.

Проведённая аккуратная и осторожная разведка дала свои результаты уже на четвертый день. В этом немало помогло тщательное изучение записей о прибытии товара. Это подсказало наиболее приоритетные направления поиска.

Все манипуляции с солью производились на складах почтенного Ерки Зилара. Тот являлся давним и хорошо известным поставщиком соли. И нажил на этом достаточно приличное состояние. Дана сразу же отказалась от идеи поместить амулет у него на складах – те хорошо охранялись. Ставить же его на весах тоже не имело смысла – торговец моментально заметил бы тот факт, что на пути от склада к весам заклятие влажности «внезапно» прекращает действие. Да, это снимало бы проблему перевеса – но никак не решало бы вопрос с наказанием мошенника. Достаточно было бы взвесить товар на других весах – и всё сразу становилось бы понятным. Решение было совсем другим…

Пользуясь своим родовым заклятием, Ларс среди бела дня вбил «гвоздь» в обыкновенный столб, которые отмечали очередную тысячу шагов. Подобные столбы торчали вдоль всех дорог и ничем особенным не отличались.

Кроме одного – их установка и обслуживание было делом королевского Министерства дорог и мостов. И никого другого не интересовало даже и в принципе. Собственность короля – и всё тут. В принципе, Ларс мог и сам столб среди бела дня выкопать и увезти – охрану складов и служащих купца это не взволновало бы вообще – не их собственность. Но не следует недооценивать противника – кем бы он ни был! Это ещё Лекс в своё время говорил – и был, несомненно, прав! Поэтому и пришлось прибегнуть к заклятию.

12

Решение проблемы оказалось совершенно неожиданным и, по-своему, изящным. Выезжающие со складов повозки столба миновать никак не могли – для этого пришлось бы проламывать в стене новые ворота и прокладывать объездную дорогу. Никому такая идея прийти в голову попросту бы не могла – зачем? Дороги – дело короля, пусть его подчинённые этим и занимаются.

А в итоге, выехавшие со складов пятьдесят кэн соли, «внезапно» усыхали в пути до сорока пяти… и даже более. За это количество и будут получены деньги от покупателя. Причём – не только от Анота Баре – аналогично будет и со всеми прочими! И – никакого очевидного вмешательства ни с чьей стороны! Что сделает почтенный Ерки Зилар, получив столь ощутимый удар по карману?

Проверит склады и действие заклятия?

На здоровье – всё работает, как и раньше.

Взыщет убыток с караванщиков и сопровождающих?

Опять же – ему можно в этом только поспособствовать. Ни в чём не повинные его служащие только затаят глухую обиду на несправедливое наказание. А уж как такие меры неизбежно скажутся на дальнейшем благосостоянии мошенника… а нам-то какое дело до чужой головной боли? Жалеть же его присных Дана и не собиралась. «Помогающий вору – и сам вор!» – тоже, между прочим, Лекс…

Когда же и эти меры не помогут, мошенник реально призадумается – в чём же дело? Ещё раз проверит всё у себя – с аналогичным результатом. Осматривать же королевскую собственность никто даже и пробовать не станет. С какой стати-то – не наше!

14
{"b":"639684","o":1}