ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Пара стражников, молодой маг и два чиновника. Тут тебе сразу всё «в одном окне». И проверка на «чистоту» (маг), предварительная оценка товаров и взыскание налогов (чиновники). Ну и силовая поддержка в лице стражников. Быстро и относительно оперативно.

Отдельно – всадники, а в сторону калитки вытягивается редкая цепочка пешеходов. И повсюду один и тот же порядок проверки.

Чувствуется рука профессионала – всё организовано однообразно и эффективно. Ну, положим, не всё… я бы кой-чего усовершенствовал… но, это не моё дело.

Угля в моей повозке нет, руды – тоже. Некоторое количество криц для поковки, связка клинков (в основном – трофеи), ну и по мелочи…

Так уж вышло, что в повозке я еду один, после обильной выпивки сидеть на лошади несколько проблематично, вот я уступил своё место Ларсу. Кстати, возможно по этой причине… а, может, и ещё из-за чего-нибудь… но повозка идёт легче и быстрее. Ну, да… содержимого-то здесь существенно поубавилось. Но всем это реально пофиг – как же, цель-то близко!

Да и уютнее тут, к котятам поближе, они по мне очень соскучились и всё время лезут на руки. Увы, но здесь пришлось пересадить их в просторную клетку – не поймут! Дикие люди – жители стольного города!

– Цель прибытия в Этерну?

– Вызов в Канцелярию Его Величества, короля Дайна Геора, – почтительно произношу имя монарха. И стараюсь при этом выглядеть солидно.

Ну, надо полагать, здесь такие вот странники каждый божий день туда-сюда рассекают – стражник и бровью не повёл.

– Имя?

– Лекс Гор из Киморы.

Маг кивает – в курсе дела.

– Где ваши спутники?

– Там, – киваю на вереницу всадников. – Они верхом. А мне привычнее так…

– После проезда ворот, сверните вправо. К вам подойдут.

Нет, тут реально какой-то умный дядька поработал! Уважаю!

2

Следуя письменным указаниям мессе Логара, Дана прямиком отправилась в королевскую канцелярию. Пришлось взять с собой Ларса с Краем, так как Лекса сразу отделили от отряда и, расставшись у ворот, они больше не встретились. Керк и мастер Симс тоже откланялись – поехали к начальнику городского гарнизона со своими сопроводительными письмами. Перед расставанием путешественники договорились держать связь и, по возможности, встретиться вечером в трактире, который им попался прямо у городских ворот.

Ларс приуныл, оставшись один. Он постоянно оглядывался по сторонам, каждую минуту ожидая увидеть знакомую фигуру кузнеца, хмурился, вздыхал и с тревогой поглядывал на Дану. Той тоже не понравилось исчезновение Лекса, но сильного волнения она не испытывала – наверняка сразу взяли в оборот, и пока столичные чиновники не получат от него ответов на интересующие их вопросы, наверняка от кузнеца не отстанут. А интересоваться тут есть чем, это ясно как божий день. Дана была уверена, что и ее привлекут для выяснения личности кузнеца, как ближайшего свидетеля и очевидца многих интересных событий. И поэтому хорошо, что она ничего не знает – отвечать будет несложно. И, главное, быстро.

Кстати, таким же свидетелем по делу кузнеца может стать и Ларс, подумалось Дане. Надо будет поговорить с ним как можно скорее, решила девушка. Мало ли что неподготовленный парень может наболтать, наломает с перепугу дров, потом век не разгребешь.

– Ларс, хочу тебя кое о чем попросить, – обратилась к нему магичка.

– А? Что? – закрутил головой Ларс.

– Послушай меня. Внимательно. Это важно!

Парень стряхнул с себя задумчивость и уставился на Дану.

– Я не думала, что с Лексом мы расстанемся прямо у ворот. Но, раз так получилось, давай договоримся говорить одинаково, если придется отвечать на какие-то вопросы о нем…

Пока доехали до канцелярии, они обсудили линию поведения на случай вопросов об их общем напарнике.

– Я думаю, что мне предложат неплохое место при дворе, поэтому предлагаю тебе с Краем остановиться у меня. Пока Лекс утрясет свои дела с канцелярией, неизвестно, сколько пройдет времени, но меня он легко найдет, а значит – и тебя. Идет?

Девушка увидела огромное облегчение, которое отразилось на лице паренька. Тот только согласно кивнул, судорожно вцепившись в поводья коня.

«Ну что же… я сейчас уже не одна. Нас двое», – подумалось Дане. Тут ее взгляд упал на собаку, понуро трусившую рядом с лошадью Ларса. Край оказался разделен со своими питомцами, и оставшись один, не находил себе места от волнения. – «Трое», – поправила себя она.

Королевская канцелярия работала четко и быстро. После совсем короткого ожидания в приемной (минут пятнадцать, всего-то и делов…), Дану пригласили в кабинет, где ей навстречу поднялся человек:

– Анейя Битто, к вашим услугам, госпожа маг. Чем могу служить?

– Мое почтение, мессе Битто. У меня письмо от барона Логара, вот, прошу…

Девушка протянула документ чиновнику.

– Прошу присесть, госпожа маг. Одну минуту, ознакомлюсь с бумагой.

Господин Битто читал письмо через строчку. По всему видно, что он был неплохо осведомлен о личности Даны, равно как и о том, благодаря каким обстоятельствам она попала в столицу. Чиновник то и дело украдкой поглядывал на посетительницу, делая вид, что на самом деле читает письмо.

Наконец, устав притворяться, мессе Битто отложил бумагу, порылся в какой-то папке и выудил оттуда другую бумагу.

– Настоящим распоряжением заместителя главы Канцелярии Его Величества короля Дайна Геора…

Драматическая пауза, чиновник поднял глаза на посетительницу. Та даже не упала в обморок от горячего изъявления верноподданнических чувств.

Безобразие!

Чиновник нахмурил брови и насупился.

– … барона Беласка Джизо…

Пауза. Опять никакой реакции со стороны Даны. А где восхищение на лице?

– … Госпоже Дане Бакли из Кределя надлежит в кратчайший срок явиться в Арбитриум Этерны. Где она предстанет перед Советом магов, который и определит ей место дальнейшего прохождения службы в городской гильдии, сообразно её талантам и способностям.

Так… вожделенное место при дворе, как любил говаривать кузнец, «накрылось медным тазом». Кстати, а почему медным-то? Эх, надо было это раньше выяснять!

Но даже после этих слов на лице посетительницы не дрогнул ни один мускул.

Чиновник в недоумении поднял брови. Никакого восторга? Ни грамма почтительности к именам важных государственных особ, упомянутых в документе? Что за странная высокомерная дамочка – можно подумать, она только и делает, что общается с высокопоставленными вельможами. Приехала из какой-то дыры, а ведет себя так самоуверенно, будто всю жизнь провела в столице.

Какая непочтительность!

Господин Битто чуть не подпрыгнул от возмущения.

Чиновник недовольным жестом протянул Дане бумагу, давая понять, что встреча подошла к концу…

– И что это значит? – Ларс с волнением слушал рассказ Даны.

– Мне, скорее всего, дадут работу – но уж точно не при дворце… Поэтому сегодня ночуем на постоялом дворе. Утром я отправлюсь в Арбитриум, а ты с Краем займешься поисками подходящего жилья. Нам же надо где-то жить… пока Лекс не вернется.

3

– Кормёжка! – стукнули в дверь.

По заведённому здесь распорядку, я должен отойти в дальний угол и сесть на пол. Только тогда, посмотрев в окошечко, надзиратель открывает дверь. Ставит на стол миску и кружку, после чего выходит и задвигает засов.

Кормят тут дважды в день.

Утром – похлёбка с кусочками мяса и всяческой зеленью. Вечером, как правило, всякие каши.

2
{"b":"639684","o":1}