ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Хлеба дают достаточно много, а пить я могу вволю – в углу из стены течёт тоненькая струйка. В полу имеется отверстие, куда эта вода и стекает. Все прочие потребности удовлетворяются при помощи деревянной бадьи с крышкой, которая стоит в углу. Раз в день, обычно после утренней кормёжки, я подтаскиваю её к двери, откуда её и уволакивают в коридор. А вот возвращают только вечером, после того, как меня покинет дознаватель.

Сей уважаемый господин приходит вскоре после утреннего приёма пищи и вдумчиво расспрашивает меня обо всём, что со мною происходило в последнее время. Тщательно всё записывает. Иногда просит пояснить некоторые непонятные моменты – и тогда я по второму (а то и по третьему) кругу ему всё пересказываю.

Но надо отдать должное мужику – он вполне себе обходительный товарищ. Иногда даже притаскивает с собою какие-то вкусности. То пирожок, то яблоко…

– Прошу понять меня правильно, мастер Гор, – пояснил он в первую же минуту нашего знакомства. – Ко всему, что с вами уже произошло – я не имею ни малейшего отношения. Мне поручено лишь записать ваш рассказ о последних событиях. Не я принимал решение об аресте. Но вот то, как с вами поступят в будущем – вполне может зависеть и от вашей искренности…

– А что – есть варианты?

– Ну, так это же королевская тюрьма, а не постоялый двор… Сюда нелегко попасть – не каждый может удостоиться такой чести. Но вот выйти… намного труднее!

– А за что же тогда меня сюда засадили? Как я понял – тут не место для обычных людей! Однако в графское достоинство меня никто не возводил!

– На этот вопрос я ответить не могу – попросту не знаю. Допросить вас мне приказано непосредственно начальником Канцелярии Его Величества – цените!

Охренеть, какое счастье…

Но, дядька и впрямь – не при делах. Катить на него бочку попросту не имеет смысла.

Тогда, у ворот, меня встретил невзрачный человечек, в сером одеянии.

– Мастер Гор?

– Он самый.

– Поехали… – взобравшись на козлы, он покосился вглубь телеги. – А кто у вас в клетке?

– Котята церкана.

Его аж передёрнуло – еле на землю не соскочил!

– Но… в Канцелярию с ними нельзя!

– Они мирные…

Человечек, однако, проявил завидную упёртость – и пришлось сделать круг через зверинец. Там я передал переноску с котятами служителю, которому подробно растолковал – чем кормить и как за ними ухаживать.

– Да откроем им пустую клетку – и пусть скачут! Мясо они у вас уже едят?

– Только если небольшими кусочками порезать – зубки ещё недостаточно остры.

Служитель даже до клетки меня проводил – и я собственноручно открыл дверцу переноски. Пушистые комочки потыкались носом в мои руки – и бодро заскакали по песку. Ну и славно… надеюсь, им тут недолго быть в одиночестве.

Пропетляв по городским улицам, подъезжаем к массивным воротам. При нашем приближении они со скрипом приотворяются, и телега заезжает во двор. Небольшой, мощеный крупными камнями.

– Повозку можно оставить тут – присмотрят.

Ну, что ж… надеюсь, и лошадей покормить не забудут.

Поднимаемся по лестнице, и встречаем троих дюжих стражников.

– Попрошу оставить оружие – с ним дальше нельзя. Да и доспехи… они вам точно не потребуются.

Отстегиваю с пояса кинжал – а меч и так в повозке остался. Шлем – там же.

Тяну кольчугу через голову, снимаю наручи и поножи.

– Всё? Штаны и сапоги снимать не требуется?

Стражники хмыкают – оценили юмор!

– Ну, если вам не стыдно будет в таком виде предстать перед его светлостью…

Отбрил – не лопух!

Меня подкупили двери – со стороны коридора они выглядели совершенно буднично. Наблюдательные окошки были прикрыты кокетливыми занавесочками, так что я совершенно не обратил внимания на эту деталь. А засовы… что-то я почти не встречал тут дверей, на которых их не имелось бы. Не насторожило меня и это.

Пройдя метров тридцать, мы свернули, и провожатый кивнул на дверь.

– Вам туда… – и тянет её на себя, отступая в сторону.

Чисто по инерции делаю пару шагов…

Что-то это не сильно похоже на рабочий кабинет вельможи – да ещё и столь оттопыренного!

Но – лязгает за спиною засов.

Поздно…

– Похоже, – говорю я дознавателю, – у меня уже войдёт в традицию начинать новое место службы с тюремной отсидки. К графу Рино я точно таким же образом попал.

– Тут не Кимора… – качает головой Аметс Бихад (так зовут этого чиновника). – При королевском дворе совсем другие порядки! Здесь никого не посадят просто так!

– Но – я же сижу?

– И вас уже в чём-то обвинили? Бьют и плохо кормят?

Хм… и возразить-то нечего…

4

Накануне посещения Арбитриума сон к Дане не шел. Ларс уже вовсю дрых в своей комнате, а девушка сидела внизу в зале постоялого двора, с кружкой вина и, не обращая внимания на гул голосов подвыпивших посетителей, обдумывала предстоящую встречу. Край вызвался быть ее компаньоном – залез под стол, улегся там и бдительно охранял девушку от всех возможных опасностей. У одинокой посетительницы, впрочем, имелась вполне различимая аура мага, так что особых напастей в любом случае не стоило бы ожидать. Но если кто из хвативших лишнего гостей и задумал бы полюбезничать с симпатичной девушкой, то красноречивая морда огромного пса у ее ног вмиг отрезвляла любого потенциального ухажера.

Ну, вот я в столице. Практически, одна – Ларса можно в расчет не брать. Странно как-то получилось, что их прямо на въезде всех разделили.

Случайно? Или был расчет?

Знать бы, да кто же скажет…

Ладно, подведем итоги. Какие преимущества жизни в Этерне? Возможность найти более интересную и высокооплачиваемую работу, купить жилье, устроить жизнь. М-м-м…

Пожалуй, остаться жить в столице – неплохая перспектива. И насчет интересной работы – тут больше шансов ее получить. Особенно, имея направление от королевской канцелярии. В принципе, это практически приказ о ее зачислении в столичную гильдию магов.

– Как-то гладко все получается, тебе не кажется? – задала Дана вопрос кружке в своих руках.

Тишина в ответ.

А что гильдия?

«Ну вот я, например, эта самая гильдия, – подумала магичка. – И приходит ко мне некто с бумагой „принять в свои ряды“. С какой радости я буду должности раздавать всяким подозрительным незнакомцам? Так должностей не наберешься, на всех желающих-то…»

А ведь и правда! Дана со стуком опустила кружку на деревянный стол, напугав собаку. Пес высунулся из-под стола и тревожно глянул на девушку.

– Спокойно, Край, я в порядке, – обратилась она к собаке. – Это я так думаю, понимаешь? А пошли-ка наверх, что-то мне в тишине лучше думается.

Дана кинула на стол мелкую монетку и отправилась в свою комнату, за ней неторопливо поплелся большой пес.

– Я ведь не училась боевой магии… Вот ты бы взял меня на столь серьёзную должность?

Край внимательно слушал расхаживающую по своей комнатке магичку. Сложив брови домиком, пес изобразил страдальческое выражение на морде и тихонько взвизгнул.

– Вот! И я бы не рискнула, – согласилась девушка. – Из этого мы сделаем вывод… какой? – она резко крутанулась в сторону пса.

Край поднял оба уха и насторожился.

– Работу мне дадут, но не ту, на которую я рассчитываю, – отчеканила Дана. – Меня никто не знает, связей у меня нет, образование не соответствует, опыта мало… а боевые заслуги – в какой-то там дремучей провинции, далеко отсюда, да еще и в компании с всякими сомнительными личностями, типа кузнеца…

Собака подняла голову.

– Ну да… и тебя, – она ласково потрепала голову Края. – Куда ж без тебя…

Она плюхнулась на кровать и уставилась в угол.

– Ладно, Край, без работы мы не останемся, а остальное – будем готовы ко всему! Главное – не падать духом. Переживем…

3
{"b":"639684","o":1}