ЛитМир - Электронная Библиотека

Обуреваемый нахлынувшими на него чувствами, он во все глаза смотрел на нее. Она готова пожертвовать ради него семьей, всей своей жизнью. Ошеломленный, он задрожал.

— Саманта, — прошептал он. — Господи, Саманта…

Он застонал, заключил ее в объятия и страстно поцеловал. Она ахнула.

«Моя. Моя. Моя».

Весь мир исчез. Осталась только она. Женщина, которую он обожал.

Женщина, которая любила его.

Оторвавшись от ее губ, он обхватил ладонями ее лицо.

Она открыла глаза, и их взгляды скрестились. Она нахмурилась, медленно подняла руку и коснулась его лица, скрытого под маской.

В этот момент он вернулся к реальности и выпустил ее из объятий.

— Простите меня, девушка. Не знаю, что на меня нашло.

Потрясенная, она молча смотрела на него.

Он овладел собой, готовый к самому худшему, ожидая, что она сейчас обрушит на него поток полных негодования слов. Но она только посмотрела на него и со слезами прошептала:

— Эрик.

Глава 21

Самми не сразу пришла в себя. Она была близка к обмороку.

Этот человек в маске, этот Похититель Невест, оказался Эриком. Она поняла это, как только он привлек ее к себе.

Попыталась проанализировать ситуацию, но не смогла. Как такое могло случиться? Надо бы спросить у него, но она не в силах была произнести ни слова, только смотрела на него.

Он стоял неподвижно, весь в черном, только глаза и губы виднелись в прорезях маски. Как могла она не узнать его? Просто ей в голову не приходило, что он лжет.

А он ей лгал. Все время лгал.

Гнев охватил ее.

— Снимите маску, — потребовала она, приблизившись к нему.

Он замешкался, и она едва сдержалась, чтобы его не ударить.

— Эрик, я знаю, что за маской прячетесь вы. — Она ткнула его пальцем в грудь. — Ну же, снимите маску. — Она снова ткнула его пальцем в грудь. Потом еще и еще. — Я поняла это, когда вы меня поцеловали, потому что знаю вкус ваших губ.

Он медленно снял маску.

Она знала, что увидит Эрика, и все-таки была потрясена. Лицо его было непроницаемо.

Пытаясь совладать с охватившим ее смятением, она спросила:

— Не могли бы вы объяснить мне, что происходит?

— Что еще вы хотите знать?

— Еще?! Я ничего не знаю! Кроме того, что вы меня обманывали.

Он шагнул к ней, и она попятилась.

— Надеюсь, вы понимаете, что я должен был скрываться.

— Кто-нибудь еще знает?

— Только Артур Тимстоун. И ваш брат.

Ей показалось, что земля уходит из-под ног.

— Хьюберт?!

— Он пошел за вами в ту ночь, когда я спас мисс Барроу, и посыпал специальным порошком, который сам изобрел, седло и стремена Похитителя. Когда я — лорд Уэсли — пришел к вам на другой день, на моих сапогах и седле оставались следы этого порошка. Отрицать я не мог. Доказательства были неоспоримые.

— Не могу поверить, что он мне не сказал.

— Я попросил его сохранить все в тайне. Ведь если меня обнаружат…

Он умолк, и Самми представила его себе с петлей на шее.

— Отправят на виселицу, — договорила она за него и едва не рухнула наземь. — Вы знаете, что я одобряю вашу деятельность, но что вас заставило?.. — И тут ее осенило. — Ваша сестра, — прошептала она. — Ее насильно выдали замуж.

— Да. Ее мне не удалось спасти. А очень многие благодаря мне обрели свободу. — Он провел рукой по спутанным волосам. — Но теперь пора остановиться. Территория поисков судьи сужается, в любой момент меня могут схватить.

— И все же, несмотря на опасность, вы пришли сюда сегодня ночью.

— Да.

Осознав случившееся, она готова была и смеяться, и плакать. Чтобы не жениться на ней, он пошел на смертельный риск.

Ведь, освободив ее, он и сам получит свободу.

Эрик посмотрел на нее, охваченный самыми противоречивыми чувствами. Она его любит. Он закрыл глаза и представил себе их совместную жизнь. Взаимная любовь, возможность осуществить свои мечты, дети.

Ему до боли хотелось сказать, как сильно он ее любит, но он усилием воли поборол это желание. Она не должна этого знать. Иначе не оставит его. Потому что ради него готова на все. А он не вправе подвергать ее опасности, не вправе жениться на ней. Но не жениться — значит погубить ее. Что же делать, черт побери?

Самми видела, что он смущен и растерян. Жениться не хочет. Не жениться не может. Теперь он знает, что она его любит, и не хочет причинять ей боль.

Никогда еще Саманта не испытывала такого унижения. Она раскрыла ему сердце и душу. Призналась в любви. Сказала, что очень хочет выйти за него замуж.

Он протянул к ней руку, но Самми прошептала:

— Не прикасайтесь ко мне.

Он со страдальческим видом медленно опустил руку, но она не могла утешить его, нечем было утешить его. Ей надо сосредоточиться, собраться с силами. Зажать свое сердце в кулак. Не выдать своего отчаяния.

Она услышала тихое ржание и посмотрела в сторону кустов.

— Не тревожьтесь, — сказал он. — Это всего лишь моя лошадь, Чемпион.

Все в голове у нее закружилось, и дальнейшее понимание обрушилось на нее, подобно проливному дождю.

— Чемпион… ваша лошадь… вы предложили мистеру Стратону обнаружить вашу лошадь. Все, что вы говорили, ваша готовность помочь схватить Похитителя Невест, — очередная ложь. Любое ваше слово — ложь.

— Я действительно хочу остаться на свободе, Саманта, — тихо произнес он.

Саманту будто ударили ножом в сердце.

— Да, — прошептала она. — Я понимаю.

— Я пришел сюда, чтобы освободить вас.

Самми внутренне поморщилась. «А заодно и себя».

Какое-то время он стоял неподвижно, поглощенный своими мыслями, потом принялся ходить взад-вперед. Молчание становилось тягостным, и в тот момент, когда ей показалось, что дольше она не в силах терпеть, он сказал:

— Мне только что пришла в голову одна мысль. Может быть, существует другой способ. — Он еще немного походил, очевидно, что-то обдумывая. Потом с решительным видом остановился перед Самми. — Кажется, я нашел выход. Мы можем пожениться и сразу после свадьбы уехать на континент или в Америку — туда, где судья не сможет нас схватить и где никто не слышал о Похитителе Невест.

Ее охватило отчаяние. Господи, теперь, когда он знает, что она его любит, он благородно соглашается отказаться от своего дома, от своих наследственных прав, положения в обществе, от своего образа жизни — и все ради чести. Ради женщины, которую он не любит.

— Я понимаю, что прошу у вас слишком много, — спокойно сказал он. — Вам придется покинуть вашу семью, ваш дом…

— Вам тоже.

— Да. Но если мы поженимся и уедем из Англии, это решит все проблемы.

Проблемы. Она для него — проблема. Острое чувство потери охватило ее. Ирония судьбы. Самми никогда не думала, что найдется человек, которого она полюбит. Нашелся. И что из этого получилось? Он оказался двуликим, и хотя она восхищалась его храбростью и пылко верила в его дело, она, как оказалось, совершенно не знала его. Или знала? Вся его жизнь — сплошная ложь. Он обманывал ее с самого начала. Как же она могла его полюбить? А вот ведь полюбила. Она потерла пульсирующие виски в тщетной попытке рассеять хотя бы частично свое смятение.

— Это прекрасный вариант, Саманта. — Его голос вернул ее к действительности.

Она медленно покачала головой:

— Мне нужно подумать. Я вас совершенно не знаю. И насколько понимаю, вы не намерены рассказать о себе всю правду. Или я ошибаюсь?

Он долго смотрел на нее, потом наконец сказал:

— Пожалуй, вы правы. Ради вашей же безопасности.

— Я… понимаю. — Голос ее дрогнул. Помолчав, она прошептала: — Я сказала вам, Похитителю Невест, такое, чего никогда не сказала бы, если бы знала, кто вы на самом деле. Но я уверена, вы не тот, за кого я вас принимала. Вы оба не те. — Она невесело рассмеялась. — Господи, ведь я даже не знаю, с кем говорю. — Собравшись с духом, она сказала: — Мне пора. — И повернулась, чтобы уйти.

— Погодите, Саманта. — Он схватил ее за руку. — Нам нужно поговорить.

52
{"b":"6401","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Михаил Задорнов. Шеф, гуру, незвезда…
Вся правда о гормонах и не только
Ветана. Дар исцеления
Новые правила. Секреты успешных отношений для современных девушек
Замуж назло любовнику
Только не разбивай сердце
12 встреч, меняющих судьбу. Практики Мастера
Белая хризантема
Харизма. Как выстроить раппорт, нравиться людям и производить незабываемое впечатление