ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я поняла, что мне не важно, где находиться, лишь бы с тобой. Я даже полюбила твой зверинец! Восхищаюсь По, Кошкой в сапогах, уверена, что и с Петунией мы найдем общий язык по поводу того, что ей можно есть, а что нет. – Она еле сдерживала слезы. – Я тоже люблю тебя. Невероятно сильно. Для меня будет счастьем стать твоей женой.

– Слава Богу, – проговорил он, прижимая ее к себе. Их губы соединились в долгом, глубоком поцелуе, от которого кружилась голова.

Когда он поднял голову, она сказала, еле дыша:

– Знаешь, у меня ведь есть приданое.

– Правда? Я совсем забыл.

И Виктория решила, что это лучший подарок, какой только могла получить женщина, всегда знавшая, что получит мужа за свои деньги.

Эпилог

В то время как современной женщине не стоит принимать жизненно важных решений сгоряча, она должна понимать, что над некоторыми даже думать не стоит, – когда есть только один ответ, и он очевиден.

«Дамский путеводитель к счастью и душевному комфорту»

Чарлза Брайтмора

Шесть недель спустя

Натан стоял у алтаря маленькой приходской церкви, в которой проходили все церемонии его семьи в течение многих поколений, и смотрел, как его прелестная невеста медленно идет к нему. Одетая в простое бледно-голубое платье со скромным квадратным вырезом и воздушными рукавами, с букетом нежных роз в руках, она была само очарование.

– Ты очень красивая, – прошептал он.

– Ты тоже, – ответила она, улыбаясь.

Священник откашлялся и метнул на них хмурый взгляд. Церемония проходила спокойно, пока он не провозгласил:

– Если кто-нибудь из присутствующих знает хоть одну причину, по которой эти двое не могут быть соединены священными узами брака, говорите сейчас или забудьте о ней навсегда.

– Да, мне нужно кое-что сказать, – объявил Натан.

Брови священника удивленно поднялись.

– Вам?

– Да. – Он повернулся в Виктории. – Мне нужно сказать это тебе.

– Ой, это не к добру, – прошептала она, побледнев.

– Очевидно, ты хочешь, чтобы эта церемония все-таки завершилась.

– Да, честно говоря, это было в моих планах.

– Отлично. Тогда, чтобы раскрыть все карты, перед тем как мы официально станем мужем и женой, хочу сообщить тебе, что я... э-э... больше не придерживаюсь идеи скромного образа жизни.

– О чем ты?

– Его королевское величество дал мне очень щедрую награду за возвращение драгоценностей.

– Какую?

Он наклонился ближе и прошептал ей на ухо:

– Сто тысяч фунтов.

Выпрямившись, Натан с радостью созерцал ее потрясенный взгляд.

– Да, и еще дом.

– Дом? – быстро переспросила она.

– В Кенте. Это примерно три часа езды от Лондона. Скромное имение, как говорит его величество. Ну, где-то комнат тридцать, не больше. Много места для твоих праздников, бескрайнее раздолье для моих животных.

– Когда ты узнал об этом?

– Твой отец сказал мне несколько минут назад, перед тем как вести тебя по проходу между креслами.

Виктория два раза открыла и закрыла рот, не произнеся ни звука. Обретя дар речи, она спросила:

– Ты знал об этом счастье целых шесть минут?

– Примерно.

– И ничего мне не сказал?

Пожав плечами, Натан усмехнулся:

– Хотел убедиться в том, что ты выходишь за меня не из-за денег.

Он помолчала несколько секунд и засмеялась:

– Должна сказать, это непревзойденно прекрасные новости!

– Нет такого слова.

– Теперь есть.

Произнеся эту фразу, она начала что-то быстро говорить, и он не мог разобрать ни слова. Он рискнул взглянуть на священника, которого, казалось, вот-вот хватит удар.

– Виктория, – тихо сказал он. Но она продолжала бормотать, и он закрыл ей рот единственным способом, какой знал: обняв, горячо поцеловал ее.

– Святые небеса! – воскликнул священник. – Рано еще! Я не объявил вас мужем и женой!

Отрываясь, Натан повернулся к побагровевшему священнослужителю.

– Поверьте, не поцелуй я ее, вам бы этого и не удалось сделать.

Он посмотрел на Викторию, румяную и довольную.

– Господи, – сказала она, – ты целуешь меня, чтобы я перестала говорить. У нас ведь все так и начиналось!

– Да, действительно.

– То есть сейчас мы ставим точку, истории пришел конец?

Натан поднес ее руку к губам и поцеловал.

– Нет, любовь моя, все еще только начинается.

61
{"b":"6403","o":1}