ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Наемница. Пособие по выживанию среди опасных личностей

Пролог

Снова мне снился кошмарный сон. Я куда-то летела, потом бежала, а вокруг мелькали странные огоньки, похожие на огонь. У нас с такими последний раз закололи упыря… Но я ведь не была кровопивцем, так откуда столько света повсюду? Мой мир был совсем другим! Где же я?

Посмотрела на ноги, а под ними было странное черное покрытие. Остановилась. Стук-стук. Богиня мира, земля будто превратилась в камень! Пришли великие колдуны, древнее предсказание сбылось, и начался конец?! Сердце бешено билось в груди, я постоянно отвлекалась на странный зеркальный мир и его странных людей.

Мне же надо охотиться! Клинок в моих руках не должен остаться сверкающим, его нужно обагрить кровью! Стоило только представить кусочек жареного тельца, что некогда принадлежало пушистику, потекли слюни. Я расправила спину и втянула воздух в легкие, а потом сразу же скривилась и начала дико кашлять.

— Мои легкие! Что за дракон дышит таким едким пламенем? — прошипела я, устремляя свой взгляд вслед неизвестному созданию с металлической чешуей и огненными глазами. Очень странный мир.

— Блин, ну ты чо… На, попей и завязывай со своими наклонностями! Эльфы ни к чему хорошему не приводят!

— Прекрати! У него же отменная задница, — сорвалось с губ. МОИХ ГУБ! Я замерла на месте, хихикнула. Да что происходит? Не узнаю себя. Я — Айла, наемница, черствая, грубая, хладнокровная…

— Да уж! А ты только на это и смотришь, когда влюбляешься? Это не шутки! — возмущалась «моя» знакомая, грозно смотря прямо в глаза. — Вот куда ты пойдешь?

— Охотиться за кроликами, — ответила уверенно я, ибо отправилась именно за едой.

— Какие к черту кролики?

— Пушистенькие такие, на четырех лапках бегают… пока что, — с улыбкой ответила я, корча гримасу. Странное место. Вокруг не было никаких животных, только какие-то металлические звери и рогатые коробки. В наших лесах хотя бы жабы остались, да барсуки иногда попадаются. — А ты меня знаешь, да?

Посмотрели на меня, как на умалишенную. Девица замерла на месте, ее глаз нервно задергался. Было такое ощущение, что через секунду она сорвется с места и вцепится в мое горло своими острыми розовыми ноготками.

— Ну, ты вообще! — прошипела она. — Будь серьезнее! Твой главный кролик — тот еще козел! Знаешь что? А иди с ним! Хоть тогда поймешь, какой твой принц обманщик и бабник! Эльф! Ха! Кролик в период сексуального обострения, не больше! Давай вали! Попробуй выжить с этим смазливым психом!

— Не переживай, все нормально, — а сама потихоньку отступаю. Очень странная девушка, говорит о каких-то козлах… Я их в нашем городке лет пять уже не видела, а эльфов только за смертной казнью к нам посылают. — Пожалуй, пойду, а то кролики убегут.

Глава 1. Будь миледи!

Голова сильно болела, будто кто-то лопатой по темечку ударил. Едва разлепила глаза, осмотрелась вокруг. Какое облегчение! Я проснулась в своей кровати, рядом стояли кожаные сапоги, из которых торчала рукоятка кинжала. На поясе в потайном карманчике зазвенели две последние монетки, стоило встать с кровати и пройти к окну. Что ж, этот мой мир, он ничуть не изменился с вечера. Та же разруха, грязь, худые измученные люди, живущие в нужде.

Пока никто из семьи не проснулся, я сбегала в колодец за водой. Ледяные капли, стекающие по лицу за ворот, заставили проснуться окончательно. Странный сон практически растаял, оставляя только легкую улыбку на губах. Чего только не придумает голова от голода! Странный мир, где среди железяк меня больше всего привлекла чья-то отменная задница! Ничего, я уже проснулась и с ясной головой заявляю:

— Мне нужно добыть еду! — отчеканила, натягивая платье поверх тонкой белой рубашки. Две монетки снова напомнили о заканчивающихся деньгах. — Нет, Айла, нужен улов покрупнее!

Знаю, мои глаза сверкнули опасным огнем. Все внутреннее существо жаждало взяться за рукоятку меча и приставить его к горлу какого-нибудь злодея. Надоело жить на одних овощах, противной горькой траве, найденной в лесу. Хотелось не жалеть золотых монет на ярмарках, покупая вкусности… Но заказов не было уже давно. С каких это пор нашей Империи не нужны первоклассные наемники?!

Не знаю, на что надеюсь, но иду гулять по городу, зажигая последнюю сигарету. Пройдя в задумчивости пару кварталов, аккуратно стряхиваю пепел и затягиваюсь еще раз. Легкий ветер слегка ерошит волосы каштанового цвета. Так же хочется взбодриться самой, получая порцию адреналина. Мне все равно, что скажет мать, снова увидев меня грязную с улыбкой во все лицо, лишь бы больше не чувствовать себя одной из жалких людишек городка, забытого своим королем. Хотя отчего же забытого? Налоги платим исправно. Существуем за счет своего ремесла. Только вот доходов от этого почти нет. Две-три монетки стараемся потратить на хлеб. Власть истощила силы народа и средства к существованию, но все порядочно терпят. Лучше такая жизнь, чем со смертными казнями, публичными избиениями, судами и ежедневными поборами, существовавшими при прежнем короле.

Я совсем не помню своего детства, но говорят что у меня веселый нрав. Иногда он проявляет себя, но чаще во снах. В остальное время я — наемница, это убеждение, будто вбили в мою голову.

Лет шесть назад в переулке встретила путника с вороном. Он и рассказал, что такое настоящая жизнь, предложил научить выживать. Я согласилась. Убивать плохо, но это все ради семьи. Не сказать, что это оказалось сложным делом, даже приносило странное удовольствие, будто я мщу высокопоставленным преступникам за свою нищенскую жизнь. Иногда ранят и меня саму, и тело пронзает острая боль. В эти моменты понимаю, что мерзавцы очень любят жизнь и сопротивляются с такой же озлобленностью, как и я. Впрочем, стоит ли удивляться этому?

— У тебя ничего для меня нет, Эрик? — томным голосом спросила я, подходя к знакомому парню в черном плаще.

Молодой светловолосый человек привлекательной наружности, но мерзавец по внутренним соображениям скорчил гримасу. Очевидно, это был ответ «нет».

Мужчина потянул к моему лицу свои руки и нежно провел по щеке.

— Я хочу большой заказ, — грубовато и алчно сказала я. — Найди его.

Эрик ехидно улыбнулся, руки его опустились ниже. Конечно, неприятно подчиняться этому типу во всем, особенно терпеть подобное обращение. Хорошо, что мы видимся редко и исключительно по делу. Следуя контракту, он мог играть со мной целых десять лет, как ему захочется, а потом бросить на растерзание жизни или властям. Как сочтет нужным. Так что лучше слушаться.

— Хорошо, — голос посредника был пропитан ядом. — Я найду его.

Через неделю на пороге дома нашла записку от Эрика. Наступил вечер, встреча была назначена на пять часов около… городских ворот. Странно. Это нелюдимое место, поскольку никто не приезжает, а уезжать боится. Боже, как все глупы! Они боятся мира, как будто он дикий и может их съесть.

Накинув плащ, вышла на улицу и сразу наступила в лужу. Дождь лил стеной.

— Черт! — прокричала я.

Мне до ужаса не нравилась слякоть, приходилось терпеть. Бежала со всех ног, стараясь быстрее добраться до места встречи. Распущенные волосы промокли, так же как и одежда, теперь откровенно облегающая тело. По лицу текли капли, похожие на слезы. Но я продолжала бежать, вспоминания как скрывалась от преследователей, оглядываясь назад, но уже захваченная погоней.

Вскоре оказалась у ворот, но никого не было. Постояв с минуту под проливным дождем, я окончательно замерзла. Губы начали синеть. Неужели рано пришла? Но вдруг услышала ехидный смех и повернулась. Сзади стоял Эрик, почти сухой. Мужчина махнул рукой, приглашая пойти за собой. Прямо за городской стеной стояла карета, запряженная четверкой лошадей. Я остановилась, как громом пораженная! Карета? У нас?! Еще больше удивилась, когда Эрик открыл дверь и подал руку.

1
{"b":"642170","o":1}