ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— С какого момента вам начинали рассказывать историю?

— Как и полагается с сотворения мира. Якобы Боги заключили соглашение и создали этот мир, предоставив каждой расу кусочек земли, а Богиня и ее жрицы стали присматривать за нами. Все, кто хочет получить помощь, может принести им жертву в одном из храмов. Еще говорили, что иногда Боги приходят и проверяют, как мы живем, даже разговаривают.

— А дальше?

— А дальше про наши государства, кто, где, почему разделены и зачем это надо.

— И все?

— Если кратко, то да, — я закрыла глаза, но котик начал меня тормошить и пришлось его слушать.

— Очнись, негодница, хватит спать! — орал кот. — Я тебе уже какой раз хочу сказать, что земли никогда не были разъедены! Это чей-то политический замысел, денежки к рукам решили прибрать, получить богатства и рабов. Раньше расы были открытыми и спокойно общались друг с другом, знаешь, сколько полукровок было?! А потом кто-то спровоцировал войну, земли разъединились, в расах воспитали неприязнь. Теперь ими легко управлять и натравить на кого угодно. В каждой земле правит либо король, либо наместник, но большую власть в этом мире имеет король Двух Объединенных Королевств, именно у него находились силы и средства предотвращать конфликты, улаживать хозяйственные проблемы. Так или иначе, но все территории обязаны ему. Ты думаешь, что только ваша страна платит ему налоги? А вот и нет, все обложены с ног до головы.

Мой мир рухнул, я даже вскочила с постели. Неужели подобное можно было скрыть?

— Подожди, но где тогда договоры? Где полукровки, я никогда не видела их.

— Да ты молодая еще. Бумага хорошо горит, рот можно заткнуть деньгами или того, — кот черканул ногтем по горлу. — А полукровок истребили в считанные дни, но поговаривают, что парочку осталось, и они очень сильны. Как результат генетического эксперимента, они обладают качествами нескольких рас.

— Котик, а тебе сколько лет, раз ты это помнишь?

— Мало, лет сто пятьдесят. Для такого вида, как я маленький возраст. Ведьмаки намагичили с возрастным геном хорошо, лет на пятьсот хватит. Все это я не помню, я же не видел все происходящее, сидя в лаборатории. Но если мне дали доступ к этой информации, то, видно, заварушка только началась. Считай, за сто лет из вас вытравили идею единства. Теперь король просто в шоколаде. А если учесть, что сказал Артур, то сейчас он будет расширять свое влияние и буквально сможет сделать из каждой расы рабов… Во всяком случае, кабальные условия навяжет.

Интересно выходит, значит, Высший круг хочет знать, что делает король, но разве не они принимают решения за него? Или он стал самовольничать? А может… не все так просто? Может, они действуют его руками, а потом уберут и займут его место. Странно это все. Я уже даже подумала, что зря согласилась лезть в такое дело, попаду еще под горячую руку. А Эрик-то знает хоть, куда затащил нас? Я жить хочу, но что-то теперь сомневаюсь. Кажется, за этот заказ получить деньги не самое главное, гораздо важнее выжить. Вернуться. Я на миг представила, что будет, если король рассекретит меня. Передернуло.

— Ла, ты в порядке? О чем думаешь?

— О том, что из дворца меня так просто не выпустят.

— Что будешь делать? — спросил Борис.

— Действовать. Пока я крепко связана по рукам и ногам, самое разумное в данный момент — слушаться.

Теперь я не могла уснуть, представляя красочные картины моей казни. Наверное, за несколько часов успела перебрала все возможные варианты наказаний, включая запрещенные законом. Даже всплакнула над своей горькой судьбой, ведь в тюрьму меня кинут в этом розовом платье, еще и истории по миру пойдут о коварстве с виду наивной и нежной миледи. Отчаянье усугубил Эрик, который в моих фантазиях, как ни в чем ни бывало, заключал очередную сделку с королем и получал солидное вознаграждение за выдачу государственного преступника. Эх, надо Борису сказать, чтобы написал потом мою биографию под названием «От простого убийцы до преступника государственной важности». Дрыхнет ведь спокойно, пушистый комок, не пришло ему в голову, что загребут за соучастие. Иронии, конечно, в моих мыслях много, но что остается делать? Я действительно попалась в ловушку. Нужно подумать, как угодить всем и выбраться из этой неразберихи.

Целый месяц в пути через государства, где нас ненавидят, где можно попасть под горячую руку, влезть в мятеж или просто стать проклятым. Сомнений нет, что в интересах Высшего круга помочь нам добраться до столицы. Но сообщит ли Эрик об опасности, если интересы вышестоящих лиц изменятся?

[1] Рубиновая бумага — специальное универсальное разрешение на пересечение границ, выдаваемое с одобрения Короля Двух Объединенных королевств лицам особой важности. Серебряная бумага выдается имеющим титул. Золотая — наместникам, королям и их личным гостям.

[2] В центре каждого крупного города должен располагаться хотя бы один храм, посвященный божеству-покровителю. В данном случае, это был храм Лалэль — храм любви. Левее при входе в город располагался храм Тэбурия — храм торговли. Через четыре ряда у выезда располагался храм Серина — храм путешественников. В каждом из храмов можно было принести небольшую жертву и получить помощь от жриц.

Глава 4. Опасные личности и их секреты

Эрик

К вечеру я уже был в сотне километров от моих любимых наемников. Что ж, надеюсь, Артур адекватно отреагирует на новости внешнего мира. Денег ему должно хватить даже на успокоительные всему отряду. Ничего, доберутся как-нибудь.

Завидев трактир, я решил передохнуть. Злости не хватает, вроде Высший круг, а кристаллы мне лишние дать не могут, приходится скакать все время на лошади. Усевшись за столиком на террасе и заказав пива, я открыл первый свиток и перечитал его еще раз.

Пришло время сообщить тебе о новой расстановке сил. Для этого ты и ехал с отрядом до самой границы. Если ты читаешь это послание, то Король забеспокоился и решил прикрыть свободный въезд через Непересекаемые горы. Боится заговоров и мятежей, собирает свиту. Не такой глупый шаг, но все же слабоватый. Нам будет достаточно имеющейся лазейки. Артур должен догадаться, что придется ехать к Летнему морю через государства по суше. Что ж, нам это время даже на руку, ведь король начал предпринимать хоть какие-то действия. Мы пока постараемся разобраться с единственной закрытой границей и распалить мятежи в Переходных землях.

Уничтожь первое послание. Не пытайся его открыть, не получится. Как только что-то изменится, мы сообщим. Используй кристаллы по назначению, а не для собственной выгоды.

Возьми свиток с зеленой печатью и изображением дракона, передай его Артуру. Задание для наемника оплатой 2000 золотых: передать послание правителю демонов. Лично. В руки. Пусть сделают небольшой круг и заедут в это государство, могут даже пару дней погостить. Мы уточним положение дел и сообщим дополнительное задание.

Алиссия.

Слушаюсь и повинуюсь! Взял первый свиток и поднес к огню, бумага быстро превратилась в пепел, никому не нужный мусор, хотя всего секунду назад представляла собой бесценное сокровище, информацию, которая определяет будущее этого мира. Забавно участвовать в этих политических играх, чувствую собственную значимость, но в какой-то момент я стану точно таким же мусором, как эта сгоревшая бумага. Нужно вовремя остановиться или найти свою нишу. Пока что игра в разгаре, а значит, я еще могу поживиться.

Айла

На улице было ужасно холодно, но накидки я так и не нашла. Весь лагерь мирно спал, кроме парочки солдат, делающих обход. Сколько бреши! Правда, кто так караулит? Была бы действительно миледи, давно бы закатила истерику в связи с халатным отношением к работе. О чем только Артур думает? Неужто сам спокойно спит?! Личный охранник называется.

Стараясь как можно тише, я добралась до интересующей меня палатки и вытянула оттуда Никеля. На меня смотрели сонные глаза, под которыми проглядывали синяки. Да, бедняжка, частенько я не даю ему выспаться.

11
{"b":"642170","o":1}