ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Великая Богиня! Он задумался и сразу же понял, что со мной не все так просто. Нет, пока только догадывался, выяснял, как и я. Главное сейчас контролировать свое тело, эмоции и взгляд, иначе Артур вытрясет из меня всю правду, и поминай, как звали. Нет, нельзя этого допускать!

— Так, миледи, извольте отвечать, — поторопил меня он издевательским голосом. — И давай я еще задам вопрос, почему же я тебе приглянулся больше всех?

— Меня не воспитали, как полагается, прошу прощения за свои ошибки. Знатное происхождение, но состояние семьи невелико, поэтому Эрик помогает. При дворе мне будет лучше. А ты красивый и сильный.

Я смотрела на него и наивно хлопала ресницами, пытаясь успокоиться и остановить бешеное сердцебиение. Артур же всматривался в мое лицо, кивал и не переставал довольно улыбаться. Тут мне в голову пришла мысль, что лучше всего было опустить взгляд, а не таращиться на мужчину, будто проверяя его на прочность. Черт!

— Можешь будешь смелой девочкой и задашь еще один вопрос, но поинтереснее? — его взгляд стал вызывающим. — Это мой бонус за твою заботу.

Так и хотелось спросить, кто ты, демоны тебя побери! Какого хрена ты вытворяешь?! Почему ты так ко мне относишься? Как ты сам связан с Эриком?! Знатное происхождение! Но ты сам не ведешь себя, как воин, надменности и гордости хватит и на короля! А уж как убиваешь! Я все хочу спросить прямо сейчас сразу, а не провоцировать тебя каждый день в надежде на твою слабость, в надежде на пропущенный удар, ошибку! Спрошу сейчас, я слишком устала издеваться над своим характером, устала изводить всех, в том числе и тебя, Артур. Пусть лучше станем врагами и, возможно, поборемся за место под солнцем. Да, спрошу!

Разум вновь вовремя взял верх над чувствами. Наемникам нельзя никому признаваться ни в чем, нельзя раскрывать заданий, нельзя говорить о посредниках, нельзя так легко вестись на провокацию. Великая Богиня, он меня провоцировал на эти вопросы, а я чуть не оступилась. Несколько дней пути с влюбленной принцесской в розовых платьишках и глупым поведением, но Артур не ошибся ни разу! А я вот за несколько минут чуть не лишилась своей тайны! Глупышка не может задавать умных вопросов!

— Вот видишь, ты небезнадежна, — тихонечко прошептал Артур, будто зная о моих мыслях.

Я испуганно посмотрела на мужчину, нависающего надо мной. Холодные серые глаза, странные темные тени в них и море обаяния. Сложно устоять, но я ведь могу справиться. Только не нужно было ему показывать своей стойкости. Это единственная совершенная ошибка. И снова мужчина пронзал меня своим взглядом, всматривался, будто хотел увидеть насквозь мою душу.

— Не будешь спрашивать? — спросил он, улыбаясь.

Влюбленная принцесска, не наемница, принцесска.

— Да, — хлоп-хлоп наивными глазами. — Ты купишь мне сережки, у Ториэля денег не хватило?

Артур довольно улыбнулся и кивнул. А потом нагнулся над моим ухом, так близко прижался телом, что по коже разряд прошел.

— Да, ты очень смелая и настырная, миледи Айла. Пусть все продолжается, как раньше. Только ты не против, если я буду играть по своим правилам? Ты сильна, но не настолько, чтобы справиться со мной. Твое молчание того не стоит, подумай.

Он резко отстранился, еще раз осмотрел меня, хмыкнул и позвал идти за собой в «Барское угощение». Мое тело поплелось за мужчиной, как по волшебству.

В этот момент я подумала, что Артур прав. У меня нет необходимого количества сил для противостояния. Весь этот спектакль сродни легкому дождю, а вот гроза с порывистым ветром меня ожидала в ближайшее время. Но мне дали время еще подумать над своим поведением, Артур оставил выбор за мной. Сдается мне, что он сделает все возможное для моего чистосердечного признания. Зачем же столько мучений, если «мистер сила и красота» мог вытрясти из меня правду? Ответ нашелся быстро: «А как ты с ним поступала? Он хочет вернуть тебе должок». Надо будет терпеть до последнего, сделать все возможное, чтобы не проболтаться. Артур ведь не сможет навредить, ведь его назначили защищать меня. Мы еще посмотрим, кто узнает первым всю правду…

Глава 7. Новые тайны и знакомства

— Будешь сидеть здесь, пока я тебя не выпущу. Веди себя тихо и не привлекай внимания, пушистика тебе вернули, а Никель пока поживет с Нэдином и Куртом. Ужин принесут вечером. Можешь поспать и почитать книги, — сказал мне Артур своим довольным голосом.

ТЫДЫЩ. Дверь перед моим носом громко захлопнулась, в замке повернулся ключ.

Что это? Почему меня запирают как преступника в одиночестве?! Это вот так он меня изводить решил?! Я прошла и села на кровать, осмотрелась вокруг. Обычная ничем не примечательная комната, как раз на одну ночь, дольше не нужно. Тускло, однообразно, скучно…

Пушистик еще крепко спал, распластавшись на подушке и тихонечко посапывая. Рядом с ним лежала книжечка, перевязанная розовой лентой, сверху лежала записка: «Для любознательной спутницы от Артура». Ого, с каких пор мистер ледышка дарит мне подарки?! Я покрутила томик в руках и, наконец, прочла название: «Из служанки в жрицу храма Лалэль. Пособие для начинающих». И на что этот мерзавец намекает?! Решил из меня сделать даму для утех?! Или сдать в ближайший храм?! Что ж, ознакомимся с его планами.

Текст на первой странице уже ввел меня в ступор, ибо там подробно описывались критерии для девушек, решивших стать жрицами. По своим внешним данным и моральным качествам претендентки делились на категории. Я перевернула страничку и увидела несколько абзацев, помеченных галочками, про третьесортных девиц… Ага, значит, Артур подошел ответственно к миссии! Вот даже и не знаю, прослезиться от умиления за такое внимание или пойти врезать ему?! Я бесилась, топала ногами, кинула книгу подальше, но потом решила читать дальше, интересно же. Только не надо больше обращать внимания на его пометки! А их оказалось много, причем в самых неприличных местах! Вот спасибо!

Отдельно Артур выделил главу «Как жрице угодить воину. Сто практических советов». Ах, практических! ЗАРАЗА! Но это еще было не все, в конце была справочная таблица с ценами на девушек, ведь они не только сами приходили, но их покупали сами храмы! Страничка пестрела от восклицательных знаков, расставленных заботливой рукой. Путем несложных математических вычислений я посчитала, за сколько мог бы меня продать Артур. Неплохо, даже если учесть низкую категорию и обширный перечень негативных качеств у товара, то есть у меня! Вот мерзавец! Он еще и на карте звездочки поставил около храмов, где ведется набор! В глушь, значит, меня решил направить! Избавиться и разбогатеть! Ни стыда, ни совести! Что б его демоны забрали!

Еще час я сидела и ругалась вслух, перечисляя все проклятия, которые знала. Горло уже пересохло, глаза закрылись от усталости, но бормотать я не переставала в надежде, что ледышка услышит и разозлится.

***

— Нет, я вам говорю, это прекрасный экземпляр! Это она только на меня так кидается, а к остальным людям относится вполне лояльно. Думаю, посетители будут приятно удивлены! У вас же давно не было темноволосых девиц, одни блондинки, ассортимент нужно расширять.

Я услышала радостный голос Артура. Держу пари, он улыбался.

— Дороговато выходит. Храм, конечно, посещаемый, но это дорого для девушки с такой анкетой, — говорила какая-то женщина, будто она не людей покупала, а конфетки на рынке.

— Но ведь окупится быстро. К тому же границы открылись, наплыв клиентов будет большой, — не уступал Артур.

Что б ему! Захотелось вцепиться в этого мужчину и как следует потрясти! Что он творит! Но мои руки не слушались, я не смогла даже поднять их.

— Продай ее лучше вампирам, они сейчас и не такую сумму выложат.

— Не хочу такое сокровище на съедение отдавать.

Ага, на съедение нет, а вот для утех — пожалуйста! Это мое тело! Какого он вытворяет! Сейчас я его пну… Ноги тоже не слушались, не желали отрываться от земли.

— Понимаю, но эта цена…

20
{"b":"642170","o":1}