ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Сама исправлюсь, — произнесла искренним голосом, ругая себя за оплошность.

— Замолчи. Будешь говорить со мной, когда позову. Не смей противиться и устраивать скандалы. Всю дорогу проведешь в карете без лишних вопросов, надеюсь, это понятно, — командир прервался на секунду, чтобы отпустить мои руки и вылечить синяки от прикосновений. — Теперь будешь слушаться меня, не смей влезать в неприятности, особенно в Манжоре. В этой стране будь предельно осторожна, если обронишь при мне что-то вроде «демон, тебя забери», то отправишься к ним сама! Не волнуйся, взаперти там сидеть не будешь, подыщу тебе какое-нибудь дело.

Он ушел, ни разу не обернувшись и не посмотрев на меня. А зря! Мог бы улыбнуться своей самодовольной улыбкой, ибо я была добита окончательно. Одним создателям теперь было известно мое безрадостное будущее. Среди перспектив не было ничего, кроме смерти. Мне только предлагался выбор палача и место казни. Что ж, Артур хотя бы симпатичный, такой близкий заносчивый… демон.

Глава 20. У судьбы есть имя… и тело

Айла

Всю дорогу я провела в карете, не издав ни одного лишнего звука. Наверное, мое лицо было каменным, будто скрытое искусной гипсовой маской, не позволяющей проявиться ни одному чувству. Кот первые два часа прыгал вокруг и мяукал, пытаясь вытащить из меня хоть одно слово, но я смирно сидела. На двух привалах вела себя, как приличная миледи, не разговаривая с солдатами, даже держалась подальше от их палаток. Артур изредка смотрел в мою сторону своим холодным взглядом, проверяя, жива ли его потенциальная слуга и как выполняет его приказы. Выражения этих темных глаз я не выдерживала, поэтому ходила с поникшей головой и постоянно думала над тем, что делать дальше.

В какой-то момент память нарисовала странную картину, будто в том странном металлическом мире, который порой вижу во сне, я столкнулась с демоном. Мне стало неловко, даже немного жутко. Сотни ледяных незримых игл коснулись кожи. Я хотела извиниться перед незнакомцем, но, он, как и Артур, произнес «этого мало». Причудливая фантазия через секунду растаяла, оставив после себя лишь недоумение и мысль, что схожу с ума. Наверное, в данной ситуации только наш командир был доволен подобным ходом событий.

Неужто ему так приятно видеть меня такой? Ликует ли он, поставив в зависимость обычную простолюдинку? Не может быть, но сказать, что Артуру безразлично мое поведение, я не могу. Тут творится что-то другое, пока что непонятное мне. Молодые демоны, которые забрали не так много душ, кичатся над каждой и радуются, как малые дети, но, судя по силе Артура, у него список жертв был большим… Интересно, сколько душ на его счету?! Какой он на самом деле, этот демон? И почему у него так много соратников? А Ториэль, Нэдин, Вацлав и Курт. Принадлежат ли их души Артуру или нет? Может, он сделал им выгодное предложение, как и мне?

Я много думала. Время, проведенное в пути, пошло на пользу моей нервной системе, вышедшей из строя. Теперь я могла здраво оценить все сказанное демоном, причем не только сегодня. Событий в последнее время произошло действительно много. Деревенская девчонка, пусть и с талантами и умениями убивать, никогда бы не могла приблизиться на такое расстояние ко дворцу и правителям этого мира. Понимаю, что я лишь средство достижения чьей-то цели, но… хочу остаться в живых. Если судьба так распорядилась, то придется пройти эти испытания и выстоять в борьбе. Но, если судьба совершенно другая?

Я тяжело вздохнула и отодвинула занавеску, чтобы увидеть спину моего мучителя. Как жить дальше, зная, что у одного из демонов такие масштабные планы на твою личность? Это, правда, щедро, оставить мне душу, но что же он попросит взамен? От демонов либо все бежали, спасаясь, либо бежали к ним за помощью. Но почему Артур не пользовался их стандартными приемами? Разве он не должен искушать меня или обещать что-то? Нет! Я слышу только одни только угрозы!

Как назло, именно сейчас вспомнила предсказание Дариты. Мне стоит быть осторожной и сделать правильный выбор, после не будет обратной дороги. Если я обернусь и стану метаться, то жестоко поплачусь. Казалось, все просто — спасение в верности и стойкости духа. Только не знаю, что должна выбрать…

Я так боюсь Артура, потому что он демон или потому что не могу понять и предугадать его действия? Почему так закричала категорическое «нет» в ответ на его предложение? Чем оно хуже контракта, подписанного с Эриком? Не понимаю, что привлекает в демоне, но… думаю, он сумеет защитить свою собственность от чужого посягательства, сумеет спасти от смерти. Единственный минус — будет изводить и когда-нибудь убьет сам.

Во время последнего привала ко мне вернулось прежнее боевое расположение духа с небольшим изменением — теперь я не собиралась делать больших ошибок в общении с Артуром, но и становится безвольной куклой в планы не входило. Демоны по природе искусители, либо безразличные и жестокие, либо страстные и привязчивые, поэтому я собиралась применять их методы общения.

Артур сидел у костра и прислушивался к окружающим звукам, думаю, ему не составило труда почуять мое приближение. Я стояла в шаге от мужчины, который не спешил обращать свое внимание на столь никчемную девчонку. Вот упертый.

— Не можешь больше молчать? — с издевкой спросил он, наконец, подняв свой взгляд. — Прогресс на лицо, теперь ты идешь ко мне добровольно, а главное, спокойно.

— Может, ты мне еще в качестве вознаграждения кусочек мяса кинешь?! — быстро сорвалась я, состроив гримасу.

— Хм, тебя, похоже, придется отчитывать каждый день, чтобы запомнила.

— Артур, неужели ты для этого так долго распинался? Хотел меня заткнуть и поставить на место? Но для этого не обязательно тратить свое драгоценное время на объяснения простых истин такой дурочке. Можешь связать меня, напоить снотворным и запереть в карете.

— Неинтересно, — соглашаясь, кивнул он.

— Понимаю, поэтому и пришла сейчас к тебе, — поглубже вдохнула, дабы набраться смелости. Давай, Айла, пути назад нет. — Хочу привыкнуть к близости демона и понять, какие вы. Ты хотел сделать меня слугой, но как насчет дружбы? Я предлагаю сотрудничество на время нашей поездки.

Артур довольно улыбнулся и наклонил голову, с интересом смотря на меня:

— Быстро сообразила. Тебе действительно интересно или думаешь обезопасить себя таким образом? Учти, это не поможет. Рискнешь выбраться из моих тисков, сразу станет сложнее. Я не позволяю другим играть со мной, а потом уходить.

— Ты же сказал, что все равно не потерпишь отказа. Исход не поменяется, если сейчас мы начнем сотрудничать. Я ведь могу привыкнуть к тебе и добровольно остаться. Или ты не хочешь этого?

Говорила, а сама внутри тряслась. Лишь бы твердо сказать и не опустить взгляд, не потерять решительность, выдержать игру, впервые придуманную собой.

— Так что? Не хочешь попробовать? — переспросила я.

— Не хочу питать иллюзий, Айла. Твои льстивые речи и надежда, которую даешь мне на свое согласие, не обманут мою сущность, но слышать их приятно. Тяжело?

— Что?

— Будь откровенной со мной, — Артур улыбнулся и посадил меня возле себя. Странно, но в этом жесте была нежность, совсем немного, но даже это вызывало…подозрение. — Тебе ведь тяжело предлагать такое? Признаться, не понимаю, на что ты рассчитываешь?

— Я… надеялась, что ты не будешь таким мерзавцем и хоть немного станешь считаться со мной.

Артур засмеялся и с теплотой посмотрел в мои глаза. Надеюсь, в них он увидел твердость, потому что с каждой минутой моя уверенность куда-то девалась. Зато, на удивление, на смену ей пришло не отчаянье, а неподдельный интерес.

Кажется, эту мысль Артур уловил, почувствовал своей внутренней сущностью или просто увидел блеск в моих глазах, потому что сказал:

— Я не против этого, Айла. Нам действительно лучше сотрудничать, думаю, дела пойдут быстрее, если такая девчонка, как ты, вступит в игру с моей стороны. Предупреждаю, ты не согласилась стать моей слугой, а потому не вздумай рассчитывать на защиту и помощь, а также на снисходительное отношение к себе.

59
{"b":"642170","o":1}