ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Умрешь.

— Вы убьете меня на глазах своего сына? — что-то я сомневалась, что королева пойдет на этот шаг. Рутар, судя по ее словам, был заинтересован во мне, а этот демон не прощал того, кто забирал его любимые вещи. Она же не хотела еще больше ожесточить своего сына и настроить против союзов.

— Он не сильно расстроится, Айла. Ты сама можешь выбрать свою судьбу. Неужели не понимаешь, что остаться в живых можно только согласившись на одно из предложений демонов. В ином случае Высший круг должен убить тебя. Рутар не отпустит тебя после отказа живой, ты же понимаешь это?

— Да, но неужели я не могу обойтись без защиты демонов?! Почему бы мне просто не скрыться, замолчать и тихо жить в отдаленной местности?!

— Кто же тебе позволит это сделать? — Маргарита сверкнула глазами, напоминая мне этой манерой разговора наследника. — Мы и есть Высший круг, точнее их ближайшие союзники. По всем правилам, лишние элементы, угрожающие секретности этого Ордена, должны быть уничтожены. Так что ты выберешь, поможешь мне, станешь прислужницей или отправишься на тот свет?

Я сощурила глаза и посмотрела в глаза этой женщины. Вот в кого пошел Артур! Те же манеры и те же методы манипулирования людьми, вот только… не умела пугать также сильно, как ее сын. У меня все тело тряслось и грозило взорваться от одного его взгляда. Но я вдруг поняла, что не так боюсь королеву, даже если на ее стороне сила этого мира. По ощущениям, эта сила была не такой уничтожающей, будто Рутар имел что-то еще, козырь в рукаве. Знала бы Маргарита, что в данной ситуации я выбирала вовсе не между «жить» и «служить», а оценивала, кто же сможет причинить мне больше боли, она или Артур. С огромным отрывом победил демон! Надо будет обязательно сообщить ему об этом. В огромный список негативных мыслей «высказать при случае» добавился еще один пункт…

Как ни странно, это умозаключение меня обнадежило. Действительно, решение в этой ситуации очень простое — выбрать одну сторону и оставаться на ней. Конечно, об Артуре я ничего хорошего не думала, но ведь мы не были с ним чужими. Помнится, сомневаться теперь противопоказано.

— Мне нужно подумать, — произнесла я, лукавя. Пока что нужно тянуть время.

Женщина, конечно, поняла мои колебания, но отступила:

— Хорошо, думай, но недолго. Высший круг не может долго ждать. И будь посговорчивей. Мне нравится общаться с такими решительными личностями, как ты. Только не влюбляйся в моего сына, иначе с тобой будет говорить правитель, а не я. Теперь можешь идти.

Я поклонилась и, сжимая руки в кулаки, направилась к выходу. Внутри все клокотало от ненависти к этому миру, который впутывал меня в свои игры. Я не демон, а меня заставляли выбирать между двумя огромными силами, которые только и делают, что бьют по больному! Наследник давит на психику, правитель применяет телесные наказания, теперь еще и королева подключилась… Вот здорово! Суперсемейка! Как только в воду цианистый калий не добавили, а в кровать гремучую змею не подбросили! Вот ведь наверняка Рутар в курсе их дел!

Вот заявлюсь к нему, как взбешенная фурия, что он сделает?! Умилительно посмотрит и заставит развлекать себя в кровати?! Да с великой радостью! Такой бурной ночи у него больше никогда не будет! Но пока я дошла до его комнаты, энтузиазма поубавилось, планировала открыть дверь ногой с размаха, а в результате сдержанно постучала…

Глава 24. Время подумать о любви

— Демон забери! — выругалась перед покоями Рутара.

Дверь открылась, и я прошла внутрь комнаты мелкими шажками, постоянно озираясь в поисках бьющихся предметов. Наверное, со стороны была похожа на маленького злого динозаврика, обиженного на весь мир и ищущего способы выплеснуть свою обиду. Рука уже потянулась к стеклянной вазе, но вдруг в темноте раздалось раздраженное:

— Где тебя носило? Ты что-то не поняла из моих слов?!

Я подняла взгляд и увидела демона во всей красе, расположившегося на огромной кровати с балдахином цвета марсала. Это был уже не воин, а капризный наследник, одетый в черный костюм из бархата с воротником заколотым золотой брошью. В добавок ко всему на длинных пальцах сверкали перстни… Но даже не одежда аристократов делала его необычным, а томный пристальный взгляд темно-синих глаз. Где прежняя холодность и резкость? Почему в его взгляде бушует пламя? Пока я стояла, рассматривая мужчину, он в свою очередь плавно поднялся с кровати и подошел ко мне. Смотря сверху вниз, с неприязнью спросил:

— У кого ты была все это время? Я устал ждать.

Сначала очень хотелось начать оправдываться, объяснить все, но потом меня осенило. А с какой радости я должна извиняться в такой ситуации?!

— Я не должна объясняться, радуйся, что вообще пришла, — начала говорить, понемногу привыкая к облику демона. — Ты чего ждал, когда делал такое предложение?! Сразу отвратительные мысли в голову полезли! Скажи спасибо, что я адекватно оценила ситуацию и поняла, что тебе нужно поговорить со мной, а не другими делами заниматься.

У демона брови вверх поползли, он покачал головой, а потом резко схватил меня за руку, как можно сильнее сдавливая ее.

— Не понимаю твоей иронии. По-моему, я четко приказал тебе явиться сюда ночью, но почему-то в десять часов не лицезрел твое лицо. Подумал, что ты еще не пришла в себя и спишь, но слуги сообщили: миледи изволила покинуть покои. Значит, тебе было не так плохо, как я думал! Пожалуй, слишком много послаблений сделал для тебя, но это поправимо.

— Рутар, но я…

— Я не закончил. Почему ты ослушалась? Наше соглашение, между прочим, заключенное по твоей инициативе, ничего не значит? Я могу быстро поменять благосклонное отношение на гнев и, поверь, результаты не заставят себя долго ждать. Мало того, что ты посмела ослушаться, так теперь начинаешь отшучиваться, вместо извинений!

Он будто ударил меня, а не просто произнес эти слова. Я стояла с открытым ртом, пытаясь произнести что-то внятное, но не могла. Сумасшедший дом! Что такое произошло с демоном? Почему он относится ко мне как к собственности? Разве я не пошла навстречу его желаниям? Так почему стою здесь пристыженная, будто совершила непоправимую ошибку?

— Рутар, я собиралась прийти, как ты и просил. Но позволь уточнить, я не становилась твоей слугой, чтобы сию минуту выполнять требования господина. Мы все еще знакомые, временно заключившие перемирие.

— А я и не отношусь к тебе, как к слуге, Айла, — перебил Рутар, сжигая своим взглядом, его руки все сильнее сжимались на моих плечах. — Но я наследник и не потерплю пренебрежительного обращения к себе. Довольно, Айла! Я всю дорогу сдерживался, но теперь, здесь, будь добра вести себя подобающе! Ты права, мы не друзья, а вынужденные союзники, поэтому будь хорошей девочкой, не вынуждай меня быть жестоким.

— Рутар, подожди… Я понимаю, что резка и готова извиниться, но…

— Но?! Какое здесь может быть «но»?! — чуть ли не шипя, спросил он, рывком прижимая меня к стене.

— Я достаточно настрадалась по твоей милости, и слушать беспочвенные обвинения не согласна. Не хочу, — прикрывая глаза на секунду, произнесла уверенным тоном, а потом продолжила, уже прямо смотря на демона. — Еще раз скажу, что собралась идти к тебе, хотя еле передвигала ногами. Но вдруг на моем появилась некая госпожа Мишель и приказала идти к правителю. Только в его приемной зале оказалась твоя мать, от которой я тоже услышала парочку неприятных слов. И после этого я все еще хотела идти к тебе.

— И что ты этим хотела сказать? Спасибо за старания, но выходит у тебя не очень.

— ЧТО?! — я закричала и начала вырываться. — Плохо выходит?! Что б тебя…

— Я же сказал слушаться только меня! Ты не можешь отличить приказ правителя и наследника?

— И как ты себе представлял мой отказ явиться к королю?!

— А не явиться ко мне это, по-твоему, не проблема?

— Айщ, что за создание, — фыркнула я. — Убери свои руки! Я все-таки пришла, зачем звал?! Еще куда-нибудь отправишь или поругаться не на кого было?

70
{"b":"642170","o":1}