ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Солнце давно скрылось за горизонт, небо здесь стало черным и пустынным, ни одной звезды не появилось на небосводе. Зато все дома в городе светились разными цветами, и эти световые лучи взмывали вверх, окрашивая столицу сияющей дымкой. Деревья и цветы только начали распускаться, плющ потянулся вверх вдоль мостовой, закрывая собой темную плитку, речка стала течь быстрее, с улицы донесся веселый смех… Я пригляделась и увидела внизу много вампиров и людей, которые беззаботно смеялись, танцевали, пели песни. Город с наступлением ночи ожил, становясь не таким пугающим, как днем.

Я подняла свой взгляд и посмотрела на фасад дворца, который сейчас сверкал белизной, будто поверхность покрывали алмазы… Как же красиво! Великолепно!

— А теперь вот так, — Рутар встал сзади и закрыл мои глаза прохладными ладонями всего на несколько секунд. Я даже не успела насладиться мимолетным прикосновением…

Когда он убрал пальцы, я в страхе отскочила и чуть не полетела с девятого этажа. На меня обрушился такой жар, что стало невыносимо дышать, вся душа затрепетала в страхе. Если бы не рука Рутара, своевременно схватившая меня, то жизнь оборвалась еще раньше, чем планировал Высший круг. Этот мир невозможно вынести человеку даже с устойчивой психикой! Он пожирал меня изнутри: брал своими цепкими руками мою душу, потихонечку отщипывал кусочки и клал себе в рот.

— Смотри. Демоны видят его таким, — томно прошептал Рутар, касаясь уха влажными горячими губами.

Я сглотнула и с великим страхом в глазах посмотрела на мужчину, а потом на открывающийся сверху вид.

Вот оно долгожданное кровяно-красное небо и чувство тяжести в груди. Я всматривалась вперед, пытаясь понять, что это такое за место, когда на небосводе проявилась узкая вытянутая физиономия из костей, покрытой полуразложившейся плотью, из которой торчали черви, и увенчанная двумя острыми рожками. Существо оскалилось, обнажив рот с острыми в три ряда размерами с мой рост острыми клыками, между которыми мелькнул длинный язык. Оно смотрело на меня голодными блестящими глазами, тянущими в омут, а потом улыбнулось, помахало костлявой рукой с вывернутыми суставами и исчезло. Кажется, мой глаз начал дергаться, а сбоку Рутар пояснил:

— Он знает тебя очень хорошо, твой вкус очень нравится ему.

— ААААА! Что ты несешь! — начала себя ощупывать, проверяя все ли части тела на месте. — Никого я не знаю.

— Это было лицо этого мира, обычно он выглядит лучше, но сейчас голодает.

Я снова нервно засмеялась и стала оглядывать дворец, который на самом деле оказался, построенным из костей, очень искусно соединенных между собой в причудливый узор. Заполняя его, по стенам водопадом лилась красная жидкость, похожая на кровь. Меня передернуло, я поспешила отвернуться, но Рутар резко развернул меня лицом к городу.

Там было не лучше. Мостовые покрывались мертвыми телами, демоны вели под ручки людей или тащили их на цепях, заставляли выполнять свои желания. Из домов раздавались стоны и всхлипы, стоял жуткий вой, на фоне общих страданий раздавался довольный смех демонов. На далекую площадь у черной реки, в которой плавали вздутые и сгнившие трупы, выволокли несколько чанов, в которых варили суп из разных существ.

— Простые развлечения, люди дальше не чувствуют боли, не беспокойся. Они уже мертвы, просто проходят это раз за разом, пока демонам не надоест. Ты думала, что не повезло тем душам, что собираются у скульптур? Это везунчики, а эти, — демон показал вниз, — обычные люди. За свои желания теперь развлекают демонов. Обычный договор о продаже души за желание. Сейчас у нас появилось много форм оплаты, даже сдача души в аренду.

Я будто и не слушала, а наблюдала, как демоны купаются с девушками в желтой кислотной реке на западе города.

— А теперь присмотрись, — велел Рутар.

И тут я увидела, что с небосвода спускаются миллионы цепей различной толщины: все они ведут к телам созданий, когда-то продавших душу. Чем толще цепь, тем больше мучений и сильнее зависимость. Кто-то из существ был закован по рукам и ногам, даже к шее была привязана тонкая цепь с шипами… Какой ужас! Но вдруг я заметила еще столько же едва заметных, почти прозрачных цепей, ведущих к людям, находившихся немного поодаль от пыток, будто они были не в этом мире, а в другом. Еще в настоящем!

— Так и есть, — ответил Рутар, зная о моих мыслях. — Потенциальные клиенты. В нашей стране бывает мало людей, но если приезжают, то душой остаются здесь навсегда. Мы работаем на расстоянии, демоны имеют выход в любое место этого мира, да и не только этого, так что дефицита в пищи мы не испытывали и никогда не будем. Так что люди, эльфы, вампиры всегда могут обратиться за нашей помощью. После исполнения условий контракта, их души обязательно перейдут сюда. Как ты поняла, наш мир двойной, с одной стороны — приятное местечко для отдыха, с другой — зона отработки долгов. А эти невидимые цепи ведут к тем, кто уже с нами связался. Кстати…

Рутар выхватил из воздуха изящную золотую цепочку и медленно стал вести по ней рукой… в моем направлении.

— Это твоя, — пояснил он, с довольной улыбкой крутя ее в своих пальцах.

— Нееет, — дрожащим голосом произнесла я, понимая, что давно связана с этим миром. Мысленно. Он уже признал меня своей. Всевидящие боги, как жутко! Кажется, мне плохо, сейчас упаду…

— Пожалуйста, Айла, не расстраивай меня никогда. Я делаю тебе щедрый подарок, — Рутар просто взял и безжалостно оторвал от моей руки эту цепь. Его взгляд серых глаз начал плавить мое сердце. — Теперь не жалуйся на влияние этого мира. Если на твоей руке появится такая цепь, то только после моего согласия. Понимаешь, я забрал у этого мира вкусняшку только для того, чтобы оставить ее себе. Другого варианта нет.

Глава 25. Тайные (не) мои желания

— Ты сильно разозлил этот мир? — спросила я, находясь в шоковом состоянии после поступка Рутара. Теперь он окончательно сломал мою психику! Не было никаких разумных объяснений его поведению. Такие подарки не дарят обычным девушкам…

— Нет. Просто многие зыбли, что это субстанция существует не сама по себе. Это демоны сделали ее дикой, я же приучил к себе. А ты думаешь, почему тебя тут так радостно встретили и не сожрали в первые пять секунд?

— Так это тебе спасибо сказать надо?!

— А разве не за что?

— Есть, — без особо энтузиазма сказала я. — Верни все обратно, пожалуйста.

Снова я почувствовала прикосновение его ладоней к своим глазам, и уже через минуту увидела привычный красивый мир, иллюзорный, обманчивый. Демон, стоящий рядом, был сродни увиденной субстанции: все ниточки от людей тянулись к его рукам. Правители, тайны, Орден и заговоры были связаны с Рутаром, он оказывался пешкой в их руках, но на самом деле был главным игроком. После увиденного мое отношение к этому миру стало более сложным, страха точно прибавилось, и щедрый поступок демона, который не привык что-то давать просто так, настораживал еще больше. К нему теперь даже подойти страшно…

— Останешься или уйдешь? — спросил демон.

Я жалась в углу комнаты и, как дикая, смотрела в сторону Рутара, наблюдавшего за мной. Мужчина налил в бокал вина и протянул мне.

— Не отравлено, — добавил он, всучивая фужер в трясущиеся руки. — Ты ведь не кисейная барышня, чтобы пугаться увиденного. Скоро привыкнешь.

Я все-таки осушила бокал и еще раз посмотрела на демона, думая, почему ноги снова не хотят идти от него? Ведь не зря он мне все показал, не зря освободил, не зря заставляет проходить через испытания… Но зачем столько времени тратить на обычную девчонку? Нет, это целиком и полностью проблема Рутара! Мне нужно искать ответ на другой вопрос: зачем обычной девчонке таскаться за демоном, не желая ни продавать душу, ни войти в состав гарема?! Почему я хочу быть рядом?

— Как понимаю, ты не уходишь, — озвучил за меня решение Рутар.

Он отошел ненадолго в смежную комнату, но быстро вернулся и положил на стол передо мной большую коробку.

72
{"b":"642170","o":1}