ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Я уже достаточно хорошо знал тогда Нэдина, Курта и Вацлава, которые даже не подозревали о скрытых возможностях своего командира… Чего они только не видели, когда маска спадала с лица, и появлялся демон. Все, кто мотался со мной из страны в страну, входя в состав постоянного отряда, почувствовали разрушительную силу.

Это уже был мой мир и мои создания. Эта мысль не могла уйти из головы, постоянно напоминая о себе, вызывая жажду власти, крови и обожания. Рассудок отошел на второе место, предоставив этой непонятной силе вести меня дальше. Я знал, что теперь могу намного больше. Все, что захочу взять, сделать, получить не просто может быть моим, оно должно.

Высший круг, вампиры, эльфы, работа наемником, должность генерала в стране Исчезающих… Последние несколько лет выдались на редкость насыщенными и необычными. Кем я стал? Всем ли был доволен? Что еще хотел? Что будет дальше? Как пройдет война?… Столько вопросов, на которые могу ответить только… я? Интересно, додумался ли кто-нибудь, что наследник престола империи пожирателей душ хочет заполучить не только свой трон?

***

— Ай, снова придаешься радостным воспоминаниям, когда твой друг работает? Нет, вы только посмотрите! Спит! Вставай немедленно, — командовал Энлаэль, ворвавшись в комнату без стука в раннее утро. — Поднимайся, это срочно, я не могу терять время попусту.

— Ты уверен, что не будешь еще минут десять смотреться в зеркало, прежде чем начать говорить по существу? — язвительно произнес я, не спеша вставать в кровати. В этом дворце вряд ли случилось что-то выдающееся, чтобы я обратил свое внимание.

— Высший круг буквально потерял голову от письма демонов! Артур, тебя видимо так любят, что наотрез отказываются верить в твое демоническое происхождение! — заявил Энлаэль смотря на меня своим блестящим взглядом, будто никак нарадоваться не мог. — Неожиданно, но оказалось, что внутри Ордена полно разногласий. Кто-то выгораживает Артура, кто-то выступает за его убийство, а кто-то…

— Хочет встретиться наследником, потому что верит письму?

— Именно, Рутар. Пока таких умных полукровок не так много, но они уже смекнули, что пора кинуть твоего отца. Доказательств твоего происхождения никто не сможет предъявить… Письмо, полученное якобы от советника правителя Манжоры, самоуничтожилось, посеяв раздор среди Ордена.

— У отца уже запросили подтверждение? — спросил я, поднимаясь с кровати и наблюдая за другом. Он с пристрастием рассматривал вазу ручной работы эльфийского фарфорового дома.

— Запросили, — хмыкнул Эн, начиная стучать по вазе ноготками. — Что скажешь? Написать, что это чистая правда? Или выразить сомнение?

— Импровизируй, Эн. Главное, чтобы они поняли, кто им действительно нужен. Нужно намекнуть, что наследник не против пообщаться с ними лично, но без лишнего шума. В конце концов, нам есть, что друг другу предложить.

— Айлу велели убрать.

— Кто бы сомневался, после моего письма иначе не могло быть. Здесь они ее не достанут.

— Уверен? — усмехнулся Эн, продолжая с любопытством искусствоведа исследовать вазу. Эстет. Интерьерный извращенец. — Айла поехала на задание с неким Артуром, очаровательным мужчиной, а он вдруг оказался не менее очаровательным демоном. Она прекрасный источник информации, который является лучшим доказательством твоей сущности. Рутар, ты находишься здесь с ней, а я уверен, у этой девчонки есть уши, которые все слышат, и низкий болевой порог. Она станет лакомым кусочком для Ордена… Для любой стороны: те, кто за Рутара-демона вытянут признание и убьют, кто за Артура-человека просто убьют как свидетеля. К тому же… она выболтала тебе свою миссию. Разве это не вносит свои коррективы в планы Ордена?

— Считаешь, что ее попытаются украсть? — спросил я, понимая, что поставил под угрозу девчонку. Уже давно. Манипулировал ей, ведя слишком опасную игру. Мне так нужно было ее согласие, что я немного переборщил с интригами…

— Как вариант. Но во дворце есть правитель, они могут действовать через него, — хмыкнул Эн, внезапно сверкнув глазами, в которых закружились снежные вихри. Единственный обладатель магии льда. — Могут воспользоваться порталами или подослать исчезающих… Ты же знаешь, там компания разношерстная. Надо точно знать, кого из рас опасаться.

— Так выясни это. Мне нужно знать, на кого давить при встрече.

— На вампиршу, она тебя поддержит, — усмехнулся Энлаэль, подхватывая вазу воздухом и начиная перемещать ее по комнате, подбирая лучшее местечко. — Неужели Миранда уступает Айле?! Почему ты так носишься с девчонкой?! Может, мы сами уничтожим этого свидетеля…

— Не шути, Энлаэль, — пронзил глазами друга, растворяя его магию своей тьмой. Ваза едва не разбилась, тонкие пальцы блондина вовремя подхватили ее за дно. — Я… дорожу этой наемницей по-своему. Она превосходит всех женщин, что я раньше встречал. Зачем же мне избавляться от такого ценного сокровища?

— Мм, понимаю, любимая игрушка для истязания. Она еще не сломалась от твоих манипуляций, да? — усмехнулся Энлаэль, закидывая ноги на столик. — Это правда интересно, когда пытаешься сломать стебелек, а он не ломается…

— Мне не нужно ее ломать, — ответил я, снова гадая над странным тоном Энлаэля и рисунком ауры. Откуда столько яда во внезапно появившихся шипах, что окружают белоснежную розу среди снегов? Он намерено заморозил свою внутреннюю сущность, избавляя от чувств? Что-то прячет или просто пытается воспринимать ситуацию объективно… — Энлаэль, ты закалишь ее характер и заодно поиграешь на нервах. Мне нужно ее согласие.

— Чтобы ты ни говорил, ты просто хочешь насолить девчонке и мне заодно! — блондин закатил глаза, но вскоре снова улыбнулся уголками губ. — Что ж, продолжим вносить смятение в ряды Ордена! У них будет экстренное совещание через три дня. Раздобыть тебе приглашение?

— Думаю, оно мне не потребуется, — ухмыльнулся я. — Будут запросы, не отвечай. Любые письма, направленные королевской семье, уничтожай. Теперь мы будем сотрудничать только с выгодой для себя. Я съезжу на разведку лично, а ты будешь следить за безопасностью Айлы. Она должна остаться не только живой, но и не покалеченной.

— Снова подкидываешь работу! — возмутился Энлаэль, вздохнув. — Ладно, ваше высочество, за эту прекрасную вазу я согласен защитить девчонку. Раз она так дорога тебе. Когда я увижу эту прелестную простолюдинку?

— Сегодня. Пообедаем в тесной компании.

— Надеюсь, я не продешевил с вазой…

Глава 32. Собственник

Стоило мне только посмотреть на друга, впервые увидевшего Айлу, как на лице появилась злорадная усмешка. Судя по виду Эна, он уже решил, что продешевил и начал составлять новый список желанных вещей, покрывающих моральный ущерб. Пускай, а я пока отдохну спокойно. Не только ему меня изводить, пускай помучается немного.

Эн так долго собирался, прихорашивался, представляя мою спутницу невинным дитя, которое от одного вида на светловолосого демона, истечет слюной. Или же в его голове был образ роковой красотки, вешающейся на демонские шеи? Женщины всегда были развлечением Энлаэля, но явно не таким непредсказуемым, как Айла.

***

Айла.

Меня пригласили на закрытый прием, пообещав подать запеченного гуся и торт с воздушными сливками. Услышав о меню кот Борислав, которого после устроенной им истерики, решили предоставить хозяйке, буквально выталкивал лапками меня из комнаты. Сопротивлялась, как могла, даже обширный список яств не пробуждал дикого желания выходить из комнаты. Кусок в горло не лез после встречи с правителями, да и манипуляции Рутара нельзя было назвать легкими для психики.

— Я слышал, что на обеде соберется дружеская компания Артура, — мяукнул кот, стукнув меня лапкой по ноге. — Нэдин, Вацлав, меня обещали взять…

— Да что же ты раньше молчал! — буквально просияла я, облегченно выдохнув и надеясь, что можно не мудрить с нарядом. — А откуда ты узнал?

— Подслушивал сплетни слуг, они не подозревают пушистиков в шпионаже и охотно берут их с собой на чаепития, — кот явно гордился собой, а потом вдруг подался вперед и, смотря округлившимися глазами, спросил: — А это правда, что Рутар признал тебя прислужницей и ты переезжаешь в его гарем? Ла, почему ты передумала?! Я тебе говорил держаться от демона подальше, а гарем вообще-то за углом… Он, конечно, не часто ходит за женщинами туда, но все равно…

89
{"b":"642170","o":1}