ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

<p>

ГЛАВА 1. Подарок к солнцевороту

- Там, где Стеклянная река впадает в Море Звёзд, а над Дивным Лесом вонзаются в небо хрустальные башни Альтаира, там в горной долине, куда нет дороги Злу, остался наш дом… Ингвар! Что я сказал?

Ингвар моргнул глазами – синими, как океан за окном, и соблазнительно покраснел.

- Вы сказали… - мальчик отвлекающим движением нарисовал восьмёрку на странице, - что хрустальные башни… Были построены…

За спиной послышалось хихиканье Белла, и учитель в ярости захлопнул книгу.

- Всё, - бросил он. – Больше не могу.

Сделав глубокий вдох, наставник заставил себя успокоиться.

- Дочитаешь сам и расскажешь мне наизусть. Начиная от основания Альтаира и до самого исхода.

Учитель направился к двери, и Ингвар проводил его обиженным взглядом.

- И что его так разозлило… - пробормотал он и пожал тонкими плечами.

Ингвар едва достиг возраста, когда эльфы начинают интересоваться эльфийками больше, чем сказками о драконах, но для своего возраста не только выглядел достаточно взрослым, но и отлично осознавал свои преимущества перед другими. Во-первых, он был пусть младшим и не наследным, но всё же принцем Дома Синего Дракона. Быть Младшим ему нравилось, потому что Белл, старший, в отличие от него должен был помимо магии и истории изучать политическую обстановку в мире, стратегические трактаты прошлого и другие бесполезные вещи. Быть сыном главы дома ему нравилось тоже – потому что это значило, что никто кроме Белла не смел цепляться к нему, и даже учитель в спорах с ним всегда оставался не у дел. Впрочем, последнему была и ещё одна причина - Ингвар обладал редчайшими среди сумрачных эльфов белоснежными пушистыми ресницами и длинными чуть вьющимися волосами того же цвета. В отличие от других, он не заплетал их в косу, а только скалывал у затылка драгоценными брошками, которые в изобилии дарили ему и отец, и другие, куда менее близкие эльфы. Ингвар подарки принимал не стесняясь, но ответных обещаний никогда не давал – он отлично знал, что судьбу свою решает не сам.

- Ты – болван, Инг, - Белл подошёл и дал ему подзатыльник.

Ингвар насупился и промолчал. Белл был старше на десять лет и выше на полголовы. И хотя для бессмертного эльфа десять лет – не срок, когда речь заходила об умении намять бока обидчику, десять лет тренировок вполне себе решали дело.

- Будешь так себя вести – никогда не станешь настоящим Хранителем.

- Хранитель, - фыркнул Ингвар и принялся убирать книги в шкаф. – Хранитель должен уметь колдовать! Вот так! – он изобразил руками в воздухе хитрый знак, и ваза, стоявшая на самой верхней полке, со звоном разлетелась на множество осколков.

- Идиот, - Ингвар тут же получил ещё один подзатыльник. – Хранитель Знаний – это не только магия, это ещё и мозги! А у тебя их явно не хватает.

Ингвар насупился, но снова промолчал.

- Ладно, - сказал он, наконец, примирительно, - Белл, ты научишь меня седлать виверну сегодня?

- Нет! – отрезал старший. – Сегодня ты будешь зубрить историю сумеречного народа.

- А вот и не буду! – заявил Ингвар, и Белл только теперь заметил, что взгляд брата устремлён за окно.

Белл подошёл и встал рядом.

- Возвращаются, - сообщил он. – Но это не значит, что ты сегодня отдыхаешь!

Ингвар фыркнул.

- Зубри сам! – шмыгнув мимо брата, он выскочил в коридор и рванул вниз по винтовым лестницам, пронизавшим насквозь башню Синего Дракона. Преодолев несколько пролётов, он понял, что Белл несётся следом, но остановился только на первом этаже, когда увидел в дверях мощную фигуру отца. У Тауфина, сына дракона, волосы были тёмными, с проблесками червонного золота, и сам он мощью грудной клетки и широтой плеч скорее походил на лесного великана, чем на эльфа, пусть даже и с примесью древней крови.

- Отец! – Ингвар бросился было на шею вошедшему, не обращая внимания на остановившуюся по сторонам свиту, но замер, обнаружив, что отец держит в руках огромный свёрток. – Подарки?

Ингвар расплылся в улыбке.

- В каком-то смысле,- ответил Тауфин, бережно опуская свёрток на пол.

- Мой меч! – воскликнул Белл. Старший остановился рядом с Ингваром и незаметно ущипнул его за руку, так что тот взвыл от боли.

- Мо-оя…. Моя лютня, ты её привёз?

Тауфин прокашлялся.

- Белл… Найди управляющего. Прикажи освободить спальню на верхнем этаже. И пусть подготовят купальню.

- Конечно, отец, - Белл вежливо поклонился. – Но…

- Нет, Белл, меча не будет.

Лицо наследника вытянулось, он собирался спросить что-то ещё, но в этот миг свёрток зашевелился.

Оба юноши замерли, уставившись на скрученный трубочкой ковёр, в котором Тауфин принёс свою ношу, а в следующую секунду из гобелена показалась лохматая чёрная голова. Острые ушки едва заметно выбивались из грязных прядок волос. Большие чёрные глаза были изумлённо распахнуты и, казалось, занимали поллица.

- Какой миленький, - Ингвар хихикнул и присел на корточки рядом со свёртком. – Ты кто?

Мальчишка молчал и явно был напуган до смерти.

- Как тебя зовут? – Ингвар протянул перед собой руку, чтобы погладить непонятное существо.

- Инг! – Белл торопливо ударил его по руке. – Ты видишь, у него глаза мутные? Он, может быть, болен, и заразно. – Белл поднял глаза на главу дома. – Что это значит, отец? Это заложник?

- Уймись ты, - не обращая внимания на брата, Ингвар принялся раскручивать ковёр, пытаясь освободить странное существо. Темноволосый мальчишка при этом старательно пытался отвоевать себе хотя бы кусочек ковра, защищавшего его от посторонних взглядов. – Папа, он правда болен! Посмотри, у него кровь!

- Инг, отойди! – на сей раз в два голоса потребовали отец и брат.

- Не пойду я никуда! – Ингвар попытался высвободиться из тащивших его прочь рук. – Ему больно, а я умею лечить! Папа, ну я же правда умею! Пусть Белл меня отпустит!

Тауфин вздохнул.

- Ладно, Белл, пусти его. Пока настоящего Хранителя приведут, Раймон измучается весь. Иди лучше, сделай, как я сказал.

Белл бросил последний мрачный взгляд на чудо-юдо, которое принёс отец и назвал именем Раймон. От мальчишки пахло странно… Да нет, от него пахло просто отвратно, то ли болотом, то ли гноем, но кроме естественных запахов существа, которое долго шаталось по какой-то грязи, от этого Раймона пахло… человеком? Белл никогда не чуял этого запаха здесь, у себя дома. Только в пограничных городах, куда иногда возил его отец.

1
{"b":"642972","o":1}